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电脑报 06-08

AI 潮起,巨人网络仍等“第二春”

互联网有名有姓的企业纷纷拥抱 AI,生怕成为大潮之下的牺牲品,游戏行业也不例外," 游戏 +AI" 的故事讲得风生水起。

这其中,巨人网络表现得尤为活跃。

其创始人史玉柱前不久表示:" 未来游戏行业出路在哪?我们内部研究下来,同时也是我们团队现在在筹备的,第一个就是‘游戏 +AI ’。"

于是乎,巨人网络 2023 年连续五个月上涨,前复权后的涨幅高达 155.78%,市值创了近三年的新高,与低迷的市场形成了鲜明的对比。

然而,资本市场之外,巨人网络似乎并没有从 " 迟暮的巨人 " 变成 " 进击的巨人 "。

市值向左,业绩向右

巨人网络,好久没有这么风光了。

从 2017 年起,巨人网络在资本市场的表现,如同王二小过年一年不如一年,前复权后的年 K 线呈现六连阴,最大跌幅为 90.63%。

究其根本,巨人网络的业绩不振。

2017 年至 2022 年,巨人网络的营业收入分别为 29.07 亿元,37.80 亿元、25.71 亿元、22.17 亿元、21.24 亿元、20.38 亿元,同比分别增长 25.10%、30.03%、-31.96%、-13.77%、-4.20%、-4.07%;净利润分别为 12.90 亿元、10.78 亿元、8.20 亿元、10.29 亿元、9.95 亿元、8.51 亿元,同比分别增长 20.71%、-16.44%、-23.94%、25.48%、-3.35%、-14.43%。

营业收入与净利润双双下滑的趋势,肉眼可见。

更为关键的是,现金流今非昔比。

2017 年 12 月 31 日,巨人网络持有的货币资金为 75.36 亿元,经营活动产生的现金流量净额为 7.369 亿元;到了 2022 年 12 月 31 日,货币资金为 17.38 亿元,经营活动产生的现金流量净额为 14.94 亿元。

反映到江湖地位,则是大幅下滑。

2017 年中国游戏上市(含境外)公司营业收入排行榜,巨人网络排名第九名;到了 2022 年排名下滑至 18 名。

所幸,风来了。

知名人工智能科学家特伦斯 · 谢诺夫斯基感叹:" 我们正在进入人类历史上全新的时代。我们站在这个门槛前,正在穿过这扇门,以后再也不会一样了,一切都将在你的有生之年发生转变。"

于是乎,AI 被巨人网络视为 " 救命稻草 "。

非但全体开发人员学习使用 AI 工具,提高降本增效的力度,以征途团队为例,随着 AI 模型的应用,美术人效提升了 5 至 10 倍,更是在《球球大作战》等作品中探索 AI 与游戏玩法的结合。

" 如何让玩家利用 AI 工具更便捷地创作 UGC 内容、地图、角色等,如果把这个环节打通,就不是一个项目组几十个人在创造这个游戏,而是上千万的玩家来共建游戏,这个创造力是不可限量的。" 巨人网络总经理刘伟称。

一言以蔽之,巨人网络站上了 " 风口 "。

老 IP 迟暮,新游爆款难出

尽管如此,巨人网络想改善业绩,却并非易事。

首先,老 IP 迟暮。

想当年,《征途》百万人同时在线,巨人网络借此一跃成为网游赛道的头部玩家,《征途》也成为巨人网络的 " 代名词 "。

这之后,巨人网络推出了《征途》《征途怀旧版》《征途 2》等手游,不断延续 " 征途 "IP 的生命力,早在 2020 年该 IP 的累计收入就超过 200 亿元。

而最新的续作为《原始征途》,于 2023 年 3 月 24 日正式公测,首日流水超千万元,首月流水破三亿元。

然而," 征途 " 毕竟是一个老 IP,走到了产品生命的中后期,如何吸引新生代成为一个无法回避的挑战。

一名业内人士告诉锌刻度:" 现在的游戏市场,早就不是《征途》时代了,竞争非常激烈,特别是手游行业,十分浮躁,整个游戏市场的变化,早已不是红海,而是血海。"

其次,新游爆款难出。

巨人网络对《征途》迟暮心知肚明,早早就谋划再造爆款,陆续推出《帕斯卡契约》《仙侠世界》《街篮》《龙珠最强之战》《球球大作战》等新游戏。

最有希望接棒的《帕斯卡契约》,是巨人网络倾注大量人力物力打造的游戏大作,曾于 2019 年 9 月成为首款亮相苹果新品发布会的中国本土游戏,从而被寄予厚望。

可惜的是,《帕斯卡契约》叫好不叫座。

据七麦数据显示,《帕斯卡契约》从 iOS 付费游戏排行榜昔日第 1 名下滑至如今的第 15 名,而 iOS 畅销榜位于 185 名。

以上可见,巨人网络的其他新游虽然不乏影响力,但持久度欠佳,令 " 征途 "IP 不得不继续挑起 " 顶梁柱 " 的重任。

最后,出海不顺。

近年来,出海成为游戏行业的共识,大大小小游戏玩家纷纷布局海外市场,寻找 " 第二曲线 ",而巨人网络出海掉队了。

据 GameLook 统计的数据显示,巨人网络 2022 年的海外营业收入为 0.12 亿元,同比增长 44.11%,海外收入占比为 0.59%。

之所以如此,与收购 Playtika 失败有关。

Playtika 是一家以色列的游戏公司,在 Facebook、iPhone、Android 等平台都是第一批做游戏的公司,凭借先发优势成为休闲游戏领域头部玩家。

如若收购成功,巨人网络在海外市场就是另外一番光景。

事实上,巨人网络于 2016 年、2018 年、2019 年、2020 年先后四次收购间接参股的 Playtika,却都未如常所愿,Playtika 最终独立赴美上市,为这场收购画下了休止符。

这么一来,巨人网络的如意算盘落空了。

凭借 AI,真可以翻盘?

正是如此,巨人网络将翻盘的希望寄托在 AI 身上。

一种声音认为,对 AI 赋能保持乐观。

AI 革命进入突破性时代,赋能千行百业已不在话下,而游戏行业正是 AI 天然的适用场景,腾讯、网易、米哈游等纷纷拥抱 " 游戏 +AI"。

毕竟,游戏行业长期存在高品质、高效能、低成本的 " 不可能三角 ",AI 的出现可以打破这个惯例,从而帮助游戏公司释放更大的生命力。

东吴证券表示:"AIGC 文本的成熟已催生出 Character.AI、Glow、AI Dungeon 等 AI 互动玩法应用,已具备文字冒险类游戏、乙女游戏的雏形,但玩法自由度远超传统游戏,随着 AIGC 图像、3D 资产、代码等技术逐步成熟,有望产生更多 AI 原生玩法。"

换而言之,巨人网络如若抢占了 AI 原生游戏的高地,开发了现象级的 AI 游戏,那么重返巅峰自然不在话下。

对此,巨人网络信心满满," 具体成果落地上,公司对 AI 与玩法结合的一些探索将在今年三季度有所体现 "。

另外一种声音认为,研发不足或拖后腿。

AI 能力的强弱与研发投入息息相关,而研发投入恰恰是巨人网络的短板:2017 年的研发费用为 6.288 亿,到了 2022 年为 6.426 亿,几乎毫无增长;2017 年的研发人员尚有 1661 人,到了 2022 年为 965 人,缩水幅度为 41.90%。

在对手游品质要求越来越高的当下,巨人网络的做法令人费解。

总而言之,AI 产业化提速,打开了巨人网络的想象空间,令市值突飞猛进,但业绩尚未兑现,成为市值继续攀升的隐忧。

那么,巨人网络的 " 第二春 ",仍需要时间来验证。

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