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雷科技 2022-12-05

Matter 到底是蜜糖还是砒霜?

如果大家有用过智能家居,一定对智能家居的便利与烦琐深有体会。我知道,便利和烦琐本应是一组反义词,但对智能家居来说,每一个智能家居硬件都算得上是便利和烦琐的矛盾共同体。

举个例子,最常见的智能家居硬件——空调伴侣,作为一个集成了智能插座和红外开关的设备,空调伴侣可以让我们轻松地远程控制空调开关,在到家之前自动打开空调,并在出门后自动关闭。这毫无疑问体现了智能家居的便利。与此同时,我还买了一个吸顶灯,在简单设置后就可以根据手机的定位自动开关灯,这也挺方便的。

但如果我想把空调伴侣和智能吸顶灯绑定在一起,那智能家居烦琐的一面就体现出来了。为了打通两个不同的智能家居体系,我需要先准备一台旧电脑、部署一个软路由、安装好自制的 Home Assistant 系统,再根据每一个不同的智能硬件完成不同状态下的指令,其工作量甚至和本科生的毕业设计无异。

图片来源:Home Assistant

当然了,你也可以直接购买同一个品牌或同一个生态内的智能家居硬件,比如打造全套米家或 HomeKit 智能家居。但在实际生活中,在同一个生态中凑齐高质量的产品并不是一件容易的事情,同时使用不同生态系统才是现阶段智能家居生态的常态。

对于这种状况,有人实在受不了了,于是在多个智能家居品牌的撮合下,Matter 协议横空出世。作为由谷歌、三星、苹果等多家头部企业联合推出的智能家居互联协议,Matter 的目标是让不同品牌的产品摆脱系统生态的限制,完成互通互联。举个例子,在通过 Matter 认证的情况下,你可以呼唤天猫精灵来打开美的空调,实现不同品牌设备相互协同工作。

但问题是,Matter 真能解决智能家居行业碎片化的问题吗?

在分析这个问题之前,我想先介绍一下现阶段智能家居生态的两种方案,为了方便大家理解,这里我用两个大家相对来说更熟悉的平台来举例。

第一种是以米家为代表的 AIO 一体式方案。在米家的智能家居方案中,智能硬件不需要独立的 App,可以在米家 App 中实现包括模式设置、固件升级等高级操作。这也是相对来说更 " 用户友好型 " 的智能家居系统,毕竟用户可以在同一个 App 内完成所有智能家居硬件的设置、调用甚至是系统更新,跨设备的联动也相对来说更加简单。

图片来源:Veer

第二种则是以苹果 " 家庭 " 为代表的 HomeKit 方案。在 HomeKit 方案中,智能硬件虽然可以添加到苹果的家庭 App 中,但家庭 App 仅提供基本的功能,比如设备的开关或亮度、温度的调节。当然了,苹果自己的 HomePod 和 AppleTV 可以在家庭 App 中实现所有的操作,但对 HomeKit 生态中的第三方设备来说,除了 HomeKit 中给定的功能外,其余的一切操作都需要在第三方硬件自己的 App 中实现。

比如小雷自己正在用某品牌空调伴侣,在苹果的家庭 App 我只可以进行最简单的工作模式和温度设定,甚至连工作模式都只有制冷和制热两种可以选择。诸如扫风除湿、自动定时等功能都需要进入到该空调伴侣自己的 App 中设置。至于设置空调品牌、固件更新等高级操作,品牌自己的 App 更是必不可少。

之所以会出现这样的现象,从表面上是因为 HomeKit 做得不够详细,很多第三方品牌的功能都没有接入。但从根本来看,智能家居品牌不愿意在健康 App 这种 " 上游 App" 中提供进阶功能,归根结底还是因为智能家居平台希望用户用自己的 App。

没错,Matter 又绕回去了。

其实仔细一想就能发现 Matter 这个系统的 " 漏洞 " ——在 Matter 面世之前,各大智能家居平台都希望扩大自己的影响力,让用户都进入到自己的智能生态,而 Matter 出现就恰好给了智能硬件品牌一个争夺主导权的机会。

Matter 协议的出现让智能家居硬件可以 " 跨品牌、跨生态 " 使用,但无论如何 " 跨生态 ",用户依旧需要一个 " 入口 " 作为人机交互的主界面。而这个人机交互的主界面,自然是品牌自己的 App,也将是未来智能家居品牌争夺的下一个中心。

为了保证用户把自己的 App 当作入口,智能硬件品牌势必会限制在其他品牌 App 可以使用的功能。就像对待苹果的家庭 App 一样,即使 Matter 允许用户跨 App 控制智能硬件,品牌依旧会主动限制自己的硬件在第三方平台中可以实现的功能,想办法将用户留在自己的 App 与生态之中。

而 Matter 的 " 大一统 ",也只会停留在立项之处的 PPT 和宣传页面上。

从这个角度看,Matter 和智能家居其实和曾经的 Android 系统非常相似。Android 4.X 时代非常相似。在当时不同手机品牌为了将用户停留在自己的生态内,推出了大量 " 第一方 " 软件,试图用品牌独占的功能保住自己的用户。

但由于 Android 是一个开放的操作系统,部分用户选择将这个品牌独占的 App 移植到其他品牌的手机中。很显然这种做法有违品牌最初的目的,因此在后续的系统版本中,品牌纷纷在自己的系统中埋下 " 依赖服务 ",让自己的 App 只能在自己的手机中正常工作,让 Android 系统重新回归碎片化。

Matter 对智能家居生态来说其实也是同样的情况:在 Matter 项目正式确立后,几乎所有智能家居头部玩家都在第一时间宣布加入 Matter 生态,并纷纷 " 首发 " 了支持 Matter 协议的智能家居网关。

但用户只需要一个网关,如何确保用户用的是自己的网关而不是让自己的硬件成为其他品牌生态的 " 陪衬 " 呢?那当然是在智能硬件单品的软件中人为加入障碍了。这也能从生态话语权的角度解释为何今年各大智能家居品牌都在大力推广触屏开关和 " 智能屏 " 等设备——Matter 协议看似了智能家居生态之间的差距,实则将所有玩家都放在了一个相同的 " 服务器 " 中,让不同玩家重新 " 群雄割据 "。

那么在这场由 Matter 掀起的 " 门派混战 " 中谁会是赢家呢?这个问题小雷实在说不准。但几乎可以肯定的是,更加碎片化的智能家居生态和智能家居用户毫无疑问是最大输家。

尽管 Matter 不能从根本上加爵智能家居碎片化的问题,从某种程度上甚至让问题变得更严重,但从另一个角度想,Matter 的出现其实也给平台带来了整合的机会。就像现在的 HomeKit 生态一样,一个超级 App 配合各品牌自己的 App 这样的做法其实也是一个行之有效的做法。

Matter 的出现让智能家居平台的颈枕刚回到 2014 年智能家居平台刚刚提出时的水平,而在市场竞争下,用户会用 " 钱包投票 ",选出智能家居行业中真正有用、好用的品牌,让该品牌的 App 重新完成智能家居平台化的进程。但和现在的智能家居不同,在 Matter 协议的支持下,重新完成平台化的智能家居系统可以突破原本智能家居生态的限制,借助通用的 Matter 协议在一定程度下控制其他智能家居生态硬件。

而越来越丰富的第三方智能家居生态也将推动智能家居平台自身的功能升级,用产品推动平台的功能更新,从而让用户享受到更完善的平台和更丰富的功能。

对现有的 " 智能家居秩序 " 来说,Matter 显然是一个搅局者,它意味着各智能家居品牌依靠生态所建立的 " 帝国 " 将被重新分配;但对用户来说,Matter 也意味着我们可以跳脱生态的限制,让智能家居可以真正 " 集各家之长 "。正因如此,哪个品牌能更快从 " 智能家电 " 转型为 " 智能中枢 ",也将决定了 Matter 生态接下来几年的话语权。

但和现在不同的是,未来的我们不再需要因为平台的限制而在单一生态中挑选智能硬件,智能家居行业也将迎来更健康的发展。

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