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ZAKER科技 09-28

VR 会是字节跳动的下一个“抖音”吗?

元宇宙失宠,VR 回归正道。

文 / 刘凡

2021 年,元宇宙在全球爆火,与之关系密切的虚拟货币、数字藏品、VR 等都迎来了大发展。

然而一年过去,除了热炒元宇宙概念的始作俑者 Facebook 改名 Meta,以及层出不穷的蹭热点事件外,大部分人连元宇宙的影子都没见着。

于是,今年以来各大互联网巨头都不再热衷于元宇宙,无论是腾讯关闭幻核,还是罗永浩退居 AR 创业幕后,元宇宙都不再是拯救 " 互联网下半场 " 的灵药。

去年 8 月,字节跳动收购了 VR 设备商 PICO,被看做是字节跳动在元宇宙的重要布局。如今收购满一年,PICO 在一片元宇宙质疑声中交出自己的第一份答卷。

9 月 22 日,消费级 VR 新品 PICO 4/Pro 在海外亮相,9 月 27 日,正式在国内发布。这也是 PICO 在并入字节后,举办的第一场新品发布会。

发布会上,PICO 对元宇宙只字不提。

当元宇宙噱头褪去,对 PICO 和字节跳动来说,如何做好本质工作—— VR,才是真正要紧的事。

没有元宇宙,VR 也是一门好生意

事实上,VR 在 2016 年就经历过一次 " 类元宇宙 " 的热潮,彼时包括小米、暴风影音、HTC、索尼等均迅速入局,全球 VR 出货量一年内突破 630 万台,因此 2016 年也被成为 "VR 元年 "。

如 " 凉下来 " 的元宇宙一样,仅仅不到两年,第一次 VR 浪潮就快速沉寂,不仅消费者对 VR 产品兴趣大减,小米、暴风影音等厂商也多年不再推出 VR 新品。到 2018 年,VR 全球出货量跌至 350 万台,将近腰斩。

不过,最近两年远离风口后,VR 市场大有回暖之意。

据 IDC 数据,2021 年全球 AR/VR 头戴设备市场同比增长 92.1%,出货量达到 1120 万台。其中 Meta(Facebook 母公司)的 VR 产品 Oculus Quest 2 的市场份额达到了 78%。PICO VR 市场份额全球排名第三,中国排名前二。虽然名声好听但实际全球份额仅 4.5%,不到 Meta 的零头。

据此推算,2021 年 PICO VR 的出货量应该在 50 万台左右。作为单价不到 5000 元的消费级产品,这个量级显然很难支撑传闻中高达 15 亿美元的收购价。

如果抛开元宇宙概念,VR 本身具备的市场潜力可能也是字节跳动决定拿下 PICO 的原因。

据 IDC 预测,2022 年全球 VR 出货量将会达到 1390 万台,同比增长 26.6%,到 2026 年将超过 6000 万台。而在中国市场,未来五年的年复合增长率将达到 43.8%,到 2025 年有望跨过千万级门槛,达到 1162 万台。

因此,在谁也说不清元宇宙什么时候才能到来的现实下,PICO 最紧要的任务依然是做好 VR,毕竟千万级的全球销量,以及高速的增长证明了即使脱离元宇宙噱头,VR 本身也是一门不错的生意。

VR 第二次风口渐起,明年或许将成为 VR 行业的一个关键年份,Meta 和索尼都预计都将推出下一代 VR,而最重量级的苹果也有望发布一款混合现实头显(XR)。

因此,对 PICO 来说,和巨头们竞争 " 时间紧,任务重 "。

更何况与目前 Meta 和索尼的 VR 产品相比,PICO 还有着硬件和内容两块短板,这也是新发布的 PICO 4/Pro 所要承担的使命。

补齐硬件、内容两块短板

硬件方面,PICO 4/Pro 已经在多个方面追上最大竞争对手 Meta Quest 2,并且在视场角、屏幕 PPI、电池容量、感知交互等关键配置上,也都明显优于后者。

不过,Quest 2 已经是两年前发布的 " 老产品 ",并且 Quest 2 取得成功的最重要因素并非硬件突出,而是其在硬件不差的同时,拥有一个 " 击穿行业底线 " 的价格—— 299 美元起售(约合人民币 2000 元)。

而在当时,与 Quest 2 定位相近的 VR 产品售价都要贵上一半,例如 HTC VIVE FOCUS 。

因此,PICO 4/Pro 的定价就显得尤为重要。好消息是,前不久 Meta 宣布将 Quest 2 的售价上调 25%-33%,达到了 399 美元 /499 美元(两个内存版本)。

原因主要是 Meta 为了实现其笃信的元宇宙愿景,长期亏本销售 Quest 2,并且高额的研发投入导致去年 Meta 元宇宙部门现实实验室 ( Reality Labs ) 全年亏损近 102 亿美元,遭到众多投资人批评。

虽然 PICO 背靠字节跳动这棵大树,但如此巨大的资金投入,还是需要慎之又慎。Quest 2 的涨价无疑大大缓解了 PICO 4/Pro 的定价压力。

最终,PICO 4/Pro 售价为 429 欧元 /499 欧元(约合 413 美元 /481 美元),国行版 2499 元起,比涨价后的 Quest 2 更低。同时 PICO 4/Pro 的配置却要好得多,更具性价比。

但内容的缺失,却很难在短时间内反超。

根据国信证券统计,目前 PICO 上的总应用数维持在 200 款左右,约为 Quest 2 的 1/25。在品类方面,PICO 缺乏重度游戏品类,42% 为益智休闲类的小游戏,相比海外无论是在应用质量还是数量上,都有明显不足。

另一方面,由于出货量远不如 Quest 2,不少开发商也缺少适配动力。

过去一年,PICO 在这两方面都做了不少努力,例如举办汪峰 VR 演唱会、虚拟偶像 ASOUL 演唱会,以及已将上线的知名 IP《三体》《灵笼》VR 版等。

但总的来说,硬件易追,内容难补。尤其是对 PICO 4/Pro 而言,内容的意义还承载着开拓海外市场的任务。

海外市场直面 Meta

或许有不少人注意到了,PICO4/Pro 其实是在海外首发的,最先公布的也是欧版售价。显然,PICO 并不满足做中国市场的 " 山大王 "。

事实上,今年年初,PICO 推出了面向海外市场的 PICO Neo 3 Link,作为一款试水产品,它延续了去年在国内发布的 PICO Neo 3。

PICO 4 /Pro" 先海外,后国内 " 策略表明,这一代 PICO 的市场重心很可能在海外。

原因一方面是因为国内 VR 市场较为有限,只占全球市场的 30% 不到,且主要集中在 1000 元以下的低端市场;另一方面,得益于 Quest 2 的快速普及,海外 VR 软件生态和开发者积极性也远超国内,PICO 4/Pro 如果在海外取得成功,可以在内容上 " 曲线救国 "。

如果说被收购前 PICO 对海外市场有心无力,那么现在在字节跳动的全力支持下,PICO 可以操作的空间就大了许多。

字节跳动是目前互联网出海企业中,最亮眼的那个,Tik Tok 的成功自不用多说,它同样是 Quest 的母公司 Meta 最强劲的竞争对手。仅从营销层面,Tik Tok 就能帮助 PICO 提升海外知名度。

发布会上,PICO 宣布将进军欧洲、日韩、东南亚等 18 个国家和地区。这意味着字节跳动将再次直面 Meta。VR 也成为既短视频之后,两家公司第二个短兵相接的行业。

两家都是世界级互联网巨头,Meta 主打社交,但对内容行业垂涎三尺;字节跳动主打内容,但对社交也觊觎已久。而 VR 无论是作为未来元宇宙可能的起点,还是仅仅作为当下的一门生意,它都是两家巨头不可错过的机会。

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