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雷科技 09-27

刚刚,PC DIY 玩家失去了显卡性能“下克上”的最后机会

在跳票一段时间后,英伟达的 40 系显卡终于是姗姗来迟,作为备受瞩目的一代显卡,40 系采用了全新的核心,官方宣传新核心和技术能够让 40 系拥有 2-4 倍与上一代同等级显卡的性能表现。

对于游戏玩家来说,心心念念的 40 系显卡终于是来了,只不过英伟达仅发布了 4090、4080 两个系列的显卡,主流的 4070 和 4060 则完全不见踪影。在发布会上甚至还把 30 系显卡的型号及价格与 40 系显卡并排摆放,言外之意就是今年没有 4060 和 4070 了,有需要的请左转 30 系。

先不提老黄的小心思,在本次 40 系发布后,一个在英伟达消费级显卡上存在长达 18 年的技术,终于完成了自己的使命就此退役,这个技术最初叫 SLI,后续更名为 NVLink(为了统一,后续均采用 SLI)。在最新发布的 40 系显卡上,SLI 功能的支持将彻底成为过去,用户无法再通过显卡桥接配件来实现 GPU 性能的提升。

如无意外,往后的英伟达消费级显卡上应该不会再出现 SLI 功能,这个曾经被寄予厚望,后来被不停边缘化的技术,终于迎来了自己的结局。

SLI 的全称为 Scalable Link Interface,译为 " 可灵活伸缩的连接接口 ",最早由 3DFX 在 1998 年发布,但是没有引起重视,英伟达收购 3DFX 后在 2004 年推出的 GeForce 6800 Ultra 上首次使用该技术,使得用户可以通过 SLI 接口将两张 GeForce 6800 Ultra 连接,使得 PC 的 GPU 性能得到明显提升。

对于有钱但是却苦恼于游戏性能不足的玩家来说,SLI 技术让他们能够享受到更高的游戏帧数和更好的游戏画面,当然代价也不小,SLI 技术往往需要配合高端主板 + 高端电源 + 两款一模一样的显卡,整体成本翻倍都算是稀松平常的事情。

虽然硬件上采用了两款一样的显卡,实际的性能却不是 1+1=2,而是 1+1=1.5 甚至更低,不过,SLI 技术的出现确实让 PC 的 GPU 性能得到了加强,让一些游戏能够更流畅的运行。SLI 的原理实际上就是将游戏画面一分为二,让两张显卡分别渲染其中的一半,然后再传输到输出端的显卡进行合并输出。

图源:英伟达

早期支持 SLI 技术的显卡很多,甚至会有英伟达还推出了多款官方 SLI 显卡,比如著名的 " 战术核显卡 "GTX 690,作为当年的旗舰显卡就内置了两颗 Kepler 架构的 GK104 芯片。GK104 是当时最强的 GPU 核心之一,在 GTX 680 上广受好评,所以英伟达发挥 SLI 的特性将两颗 GK104 塞入到 GTX 690 中,打造出当时最强的显卡。

那么 GTX 690 的口碑如何?从 " 战术核显卡 " 这个昵称来看,大家应该也猜到一些了,GK104*2 所带来的超高功耗超过了英伟达和显卡厂商的预料,以至于 GTX 690 出现在使用中电容爆炸的情况,而且不是个例。虽然性能确实强劲,但是极高的供电成本及安全风险还是让其成为英伟达口碑最差的显卡之一。

注:GTX 690 的 PCB 结构(图源:AnandTech)

而在第二年更新的 GTX 700 系列上,GTX 780Ti 就是终点,取而代之的旗舰显卡变成了 GTX TiTan,同时也是第一代 TiTan 显卡,而且使用的依然是单核心设计。其实在 GTX 690 之前,英伟达曾发布、研发了 GTX 295、GTX 470 X2、GTX 460 X2、GTX 490(未发布)、GTX 560 Ti X2、GTX 590、GTX 690 等多款双芯显卡,其中部分因为功耗等问题,直接胎死腹中。

GTX 690 是英伟达最后一款官方双芯片显卡,自此之后英伟达仅在显卡上保留了 SLI 功能和接口,没有再推出单 PCB 双芯片的官方 SLI 显卡。某种程度上来说,一方面是双芯片的功耗机发热难以控制,另一方面则是 GPU 性能取得了突破,GTX TiTan 所使用的 GK110 性能已经可以满足大多数游戏的运行需求。

所以官方仅保留 SLI 功能让有需求的用户可以追求更高的 GPU 性能,这也是后续网络上的 " 四路泰坦战大作 " 的梗来源,常被用来形容一款游戏对配置的需求极高,后来则是被用来吐槽一些不带预算就问网友该如何组装 PC 的 " 伸手党 "(不提供预算和需求无法确认配置,所以网友直接 " 推荐 " 顶配 " 四路泰坦显卡 ")。

作为一个曾经的 SLI 拥护者,英伟达为何彻底抛弃这个功能?实际上,NVLink 功能还在,因为英伟达并没有抛弃掉这个功能,只是在消费级产品上不再提供,在英伟达的专业级产品线上仍然是重要功能之一。

其实,为了在消费级产品上取消 SLI,英伟达已经铺垫了六年,在 2016 年发布 GTX 10 系列显卡时,英伟达就将显卡 SLI 的功能限定为 GTX 1070Ti 及以上的显卡才能够使用,而在 GTX 900 系列上,只需要 GTX 960 及以上就可以调动 SLI 功能。

在 GTX 10 系列之后,英伟达对该功能进行了改动,为了满足高性能显卡的 SLI 需求,发布了新一代的 NVLink,并且将适用范围进一步缩小,仅支持 RTX 2080 及 RTX 2080Ti 两款旗舰级显卡。

图源:贴吧

在后续更新的 RTX 30 系列中,也仅有 RTX 3090 和 RTX 3090Ti 可以支持 NVLink,甚至大多数玩家都不知道英伟达的显卡还可以 SLI,即使是高端玩家也很少会考虑双卡 SLI。

一方面是对电源及散热的要求极高,另一方面是 RTX 3090 的单显卡价格已经超过一万元,远不是当初一两千就能买到的显卡能够相比的,即使算上通货膨胀等因素,SLI 显卡所需要的成本也是实打实的提高了许多。

更主要的是 RTX 20 系之后 SLI 功能所带来的性能提升,很难反映到游戏上,虽然在 3DMark 等测试软件中,双显卡 NVLink 后的得分往往会提高 80% 以上,但是在实际游戏中却很难带来如此高的帧数提升,甚至有玩家认为双显卡 SLI 所带来的画面撕裂感反而降低了游戏体验。

前面我们提到过 SLI 的本质就是将画面一分为二交给两个显卡渲染,然后再进行合并输出,因为每张显卡仅需渲染一半画面所以最终的游戏帧数在理想状态下将会是原本的两倍。但是在实际使用中,画面合并所带来的的撕裂感和渲染延迟,其实都会让实际的游戏体验大打折扣。

这个问题难道就不能解决?其实是可以的,但是需要游戏公司进行配合,对游戏的画面渲染进行优化,甚至可能涉及到游戏引擎等底部数据的修改。另一边,双卡 SLI 的玩家数量持续减少,到了 10 系之后可能仅占所有玩家数量的 0.1% 甚至更少,所以几乎没有游戏公司愿意为双卡 SLI 提供画面优化。

游戏端不愿意做这种费力不讨好的事情,英伟达也不愿意对 NVLink 这个几乎没有玩家使用的功能进行游戏方面的优化。最终的结果就是 RTX 40 系彻底取消了 NVLink 功能。实际上,早在 RTX 30 系的时代,NVLink 的主要用途就仅限于设计、渲染等用途,很少有人真的是拿来打游戏的。

而在 RTX 40 系推出后,英伟达还同步更新了不少专业的设计卡,对于有相关需求的用户来说,已经没有必要花高价买两张旗舰卡来 SLI,不管是从成本还是从性能来说,都不值得。可以说,SLI 功能在民用领域已经几乎没有用武之地,唯一的作用就是在测试软件中跑出一个惊人的高分,惊艳一下其他网友。

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