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爱范儿 08-10

Google 怒怼苹果,不用 iPhone 就会被排挤?

今年初,为了短信气泡的蓝与绿,美国青少年陷入「社交裂缝」。

绿色气泡和蓝色气泡,被划分为不同的阵营,以颜色隐喻 iPhone 和 Android 手机之间短信沟通的不畅。裂缝两边,一个是文字通讯的史前时代,一个是媒体丰饶的当代。

在这里,蓝色比绿色高贵,「弃暗投明」的方式是拥有一台 iPhone。

山不来就我,我就山。8 月 9 日,Google 向苹果叫阵——是因为苹果不支持 RCS(富媒体通信服务),才导致了「蓝绿气泡之争」。

为什么 Google 要求苹果支持 RCS?

当 iOS 用户接收来自 Android 的跨设备信息时,短信会以绿色气泡框显示。

这本来没什么奇怪,在 2011 年苹果推出免费通信服务 iMessage 之前,气泡基本都是绿的。

为了与传统 SMS 短信区分,苹果才将 iMessage 的气泡设计成蓝色,为将来的蓝绿之争埋下伏笔。

热爱用短信聊天的美国人不喜欢绿色气泡,他们更喜欢 iMessage 的蓝色气泡。颜色本身是中性的,但它代表着截然不同的体验。

iMessage 提供端到端加密功能,支持文字、图片、视频、语音、群聊,还加入了隐形墨水、缩小、放大、屏幕回声效果等特效,数据通过流量或 Wi-Fi 传输。这些功能为现代通讯所需要。

问题在于,iPhone 和 Android 用户之间发送的短信,会被转换为 SMS(短消息服务)和 MMS(彩信服务),前者在不同设备间发送纯文本信息,后者只能加入有限的图片、背景音乐,被 Google 称为「90 年代和 00 年代的过时技术」。

▲ 1992 年第一条 SMS 短信 .

从 iMessage 回到 SMS、MMS,就有了由奢入俭的落差感,照片和视频被压缩,没有已读和输入中的提示,不支持端到端加密,亮绿色背景上的白色文本难以阅读 ......

「绿色气泡」歧视,甚至成为了一个社会问题。部分美国青少年深感社交压力,为了使用 iMessage,将自己的手机换成了 iPhone。

但 Google 认为,不必要花钱换手机,iOS 和 Android 互发短信的糟糕体验是由苹果造成的,苹果应该从 SMS/MMS 切换到现代行业标准 RCS,从而解决这个问题。

RCS 是一种跨平台消息传递协议,被视作 SMS 和 MMS 的继承者。Google 称,大多数运营商和 500 多家 Android 设备制造商都支持 RCS,但苹果不支持。

1992 年诞生的 SMS 短信,除了接收验证码、广告、快递通知,基本别无他用。iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp 等,要么下载 app 要么限定操作系统,都不是通用的解决方案。

所以,Google 希望通过 RCS 这个传统短信的升级版,真正实现跨平台消息传递。

RCS 功能比传统短信丰富得多,支持图片、文字、语音、视频、群聊和文件传输等多种即时通信功能,并让你知道对方是否已读和正在输入中。它还支持 B2C 服务,企业可以向用户推送图文信息,用卡片的形式提供类似「小程序」的交互界面。

简言之,RCS 像是跨平台的 iMessage,又不需要依赖 app,而是直接整合到操作系统中,和手机号绑定。理论上,不同运营商的用户知道对方的手机号,不用加好友,就能免费聊天。

而在本质上,RCS 是一种协议,可在 iOS 和 Android 上使用,并提供 iMessage 的许多功能,和即时通信服务并不等同。

RCS 拥有 iMessage 的大部分功能,但不是全部。RCS 在 2019 年还不支持端到端加密,现在一对一聊天的端到端加密已经推出,群聊中的端到端加密将于今年晚些时候推出。

▲ 图片来自:the verge

近几个月来,Google 一直要求苹果支持 RCS,甚至建了一个「Get The Message」网站,并在 8 月 9 日发起了一项宣传行动,呼吁用户发声:

如果你正在与 Android 用户发短信,将无法更改气泡颜色或避开 SMS、MMS 的限制。但苹果可以采用 RCS 并使这些对话变得更好。你可以 @Apple 并带着 #GetTheMessage 话题发推文。

苹果还没有必须支持 RCS 的理由

苹果有可能回应 Google 并支持 RCS 吗?对此,The Verge 记者 Jon Porter 评价

「苹果采用 RCS, 感觉就像美国人集体放弃 iMessage 并转向 WhatsApp 或 Signal。」言下之意是,不怎么可能。

在竞争对手的角度,苹果的 iMessage 被视作「软垄断」。Google 高级副总裁 Hiroshi Lockheimer 认为,iMessage 的封闭环境是苹果的一种商业策略。

这从美国青少年为了使用 iMessage 而换 iPhone、主动投入「 iOS 服务墙」的行为就可以看出来。

更重要的是,对于苹果来说,不管是贴近即时通讯软件的丰富功能,还是绑定手机号的便捷体系,iMessage 都与 RCS 接近,没必要灭自己威风。

那反过来,苹果有可能推出一个支持 Android 版本的 iMessage 吗?毕竟,苹果并非所有服务都采取封闭性的策略。

这个问题早有解答。2016 年,时任市场营销总监的 Phil Schiller 承认,「将 iMessage 移植到 Android 系统对我们的弊大于利」。

苹果自有的活跃设备已经超过了 10 亿台的规模,如此庞大的数据量已经足够苹果用于人工智能学习的研究,将 iMessage 移植到 Android 系统的好处也就更为有限。

有趣的是,Google 对 RCS 的关注,是在 Hangouts、Allo 等聊天应用折戟后。2018 年,Google 表示,它希望「每台 Android 设备都拥有出色的默认消息传递体验」,但事实是,它所做的一些产品,仍然打不过 iMessage。

在 Google 号召公众发声后,一位 Twitter 用户反问道:

我很少使用 iMessage,但自 iMessage 发布以来,Google 构建并关闭了多少不同的聊天应用程序?

国内运营商都在入局,我们需要 RCS 吗?

不待见 Google 的聊天应用是一方面,拉运营商入伙的 RCS 则是另一方面,它们并非一回事。

早在 2008 年,全球通讯行业协会 GSMA 就定义了 RCS 标准。当 iMessage、WhatsApp、微信取代了传统短信,RCS 依然没有普及,但国内的运营商们没有放弃。

2018 年 7 月,中国移动与华为合作推出 RCS「增强短信」,即基于流量数据的即时消息服务,可以发送图文、语音、视频、定位等内容。

当时,中国移动还提供了每月 10GB 的「增强信息专属流量」。毕竟,除了短彩信,流量也是运营商的一大业务。

2020 年 4 月,RCS 在国内摇身一变,被称作「5G 信息」。在这个月,中国电信、中国移动、中国联通联合发布了《5G 消息白皮书》

5G 消息是「终端原生基础短消息服务的全新升级」,消息内容不仅将突破文字局限和长度限制,还能实现文字、图片、音频、视频、位置等信息的有效融合。

5G 消息并非运营商唱独角戏,中兴、华为、小米、三星、OPPO、vivo 等终端厂商都对 5G 信息给予了一定的关注

而 2020 年底一项测试表明,只有 5G 手机才能正常收发 RCS 信息,4G 手机收发 RCS 信息则会自动被转成短信或彩信,等于将 RCS 与推广 5G 手机强关联。

RCS 好像很符合我们对「小而美」的想象,类似即用即走的小程序,具有免注册、免登录、免安装、实名制等优势,用户不需下载大量 app,通过原生消息入口便能完成各类操作,实现「消息即服务」。

但目前看来,RCS 的熟人社交属性不明显,比不过主攻社交的头部即时通讯产品,对商业服务和政府服务有更大的价值。

一方面,每逢购物节,各大电商的短信便接踵而至,RCS 能将这种短信包装得更图文并茂、智能高端了。

另一方面,就像中国社会科学院副研究员左鹏飞所说,在实际应用中,金融、教育、税收、医疗等领域普遍存在 app 安装成本高、留存率低、用户活跃度低等问题,RCS 或能解决这种吃力不讨好的情况。

不过,传统短信的「骚扰属性」太突出,一旦手机号码被盗用,营销短信便像拧不紧的水龙头。RCS 能否屏蔽赌场、网贷等垃圾信息,直接关系用户体验,iMessage 用户早已经历过「澳门赌场」轰炸。

在提供「一站式服务体验」的 RCS 到来之前,除了查收验证码不想再打开的短信仍然是刚需。

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