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财联社 08-10

疫苗无须冷藏?新型水凝胶包裹技术可在 65 ° C 高温下保持疫苗活性

众所周知,绝大多数的疫苗都需要冷藏保存,这使得运输疫苗工作变得困难且昂贵,偏远地区尤为如此。对此,科学家们一直在寻找解决方案,而一组来自瑞士的科学家近期公布了一项新技术,似乎颇有希望。

为了产生免疫反应,疫苗中含有易受高温影响的蛋白质或活体病毒。因此,大多数疫苗都需要保存在 2-8 ° C 的温度范围内,以防止降解。有些疫苗,尤其是新的 mRNA 疫苗,甚至需要保存在零度以下。世界卫生组织估计,每年有 50% 以上的疫苗被浪费。

针对这个问题,苏黎世联邦理工大学和一家名为 Nanoly Bioscience 的初创公司的科学家开发了一种新的水凝胶,可以在更高的温度下保持疫苗的稳定性,无需冷藏。这项研究成果已于近期发表在了《科学进展》杂志上。

据了解,这种水凝胶的关键成分是一种名为聚乙二醇(PEG)的合成聚合物,它可以包裹疫苗的蛋白质,并使它们保持分离。这使得疫苗在室温,甚至更高的温度下(高达 65 ° C)仍能保持活性。

研究人员表示,当需要使用疫苗时,医护人员可以加入糖溶液来溶解水凝胶并释放蛋白质。毒理学数据表明,水凝胶本身的成分在人体内使用是安全的。

尽管其他科学家也发现了一些通过冷冻干燥来稳定疫苗的方法,例如制成可溶解的口服薄膜或微针皮肤贴片。但不幸的是,这个过程会降低药物的有效性。而上述新研究中的水凝胶则不会产生这种 " 副作用 "。

该团队表示,在这种新型水凝胶正式被用于疫苗之前,还有更多的研究要做,但在此之前,它可以首先用于包裹其他对温度敏感的物质,例如用来医学研究的蛋白质和酶。

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