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雷科技 08-08

魅族盒子官宣“停服”,背后是电视盒子的落幕?

电视盒子久违地迎来了一条新闻,魅族电视盒子发布公告称,其接入的 CIBN 功能将于 2022 年 8 月 31 日正式停服。

(图源:魅族)

这条消息引发不少讨论:几年前曾有过厂商争相推出电视盒子的热潮。魅族之外,华为、小米等手机厂商都发布了相应产品,互联网大厂或是试探性地进入,或是像天猫魔盒那般来势汹汹,还吸引到多个创业公司。短暂的高潮过后,电视盒子突然陷入死寂,热度不复当年

是什么让电视盒子站上了消费电子舞台中央,又是什么使其快速退场成为小众产品?

行业将这类电视盒子产品定义为 OTT 盒子(over the top),意指在传统广播电视体系之外提供节目点播能力,相对的是广电或通信运营商提供的机顶盒、IPTV 盒子,后者受相应管辖,内容生态也是基于传统制播而来。内容选择面更广的 OTT 盒子,曾有能改变市场格局的影响力。

电视盒子热度在 2014 年起有了较大的爆发,小米盒子与天猫魔盒是最重要的推动者之一。虽然背后公司的主赛道不同,但两款产品都有相当明显的共同特征,采用与传统机顶盒不同的极简化小尺寸机身、遥控器交互被尽可能地精简,最重要的是售价仅为数百元接上网络就能使用。

彼时电视市场正在经历传统电视到智能电视(互联网电视)的转型,如何做好智能化体验并充分结合互联网内容,整个行业都处于探索阶段尚未得出一致结论,不过用户的需求已经浮现。传统制播体系提供的内容不足以满足消费,需要有正在兴起的互联网传播内容补充和支撑

(图源:小米)

电视盒子提供了相当充分的体验,用户可以安装各大在线视频平台的电视端客户端直接观看,能够手机投屏或是访问家庭服务器、外置存储的影视内容,还能借助应用收看广播电视内容。与当时的传统机顶盒相比,这套成为现在智能电视重心的体验颇为先进,学习门槛也低了很多。

广泛采用安卓系统,使得电视盒子可以借助安卓生态充分拓展电视娱乐版图,健身、天气、购物、游戏等应用纷纷走向大屏。应用繁荣还促进了分发体系发展,当贝市场等电视应用市场就是在同一时期出现并繁荣,为之后在电视行业的在线服务供应商地位打下了基础。

电视盒子原本的繁荣,更多是基于低价销售硬件换来的市场规模,而在 2016 年后行业走入规范的时间节点后,使用盒子观看内容与消费行为联系起来,OTT 盒子相较机顶盒们的竞争力大幅收敛。于是,电视盒子的总量在增加,但依靠 OTT 盒子存续的消费端市场不再有往日生机。

与十年前传统电视仍有巨大存量不同,今时今日市面上的电视产品已经全面转向了智能电视,消费者家中使用的电视也在这期间完成了一轮转化。过去用电视盒子才能满足的操作,现在已经完全集成于电视之中,更可怕的是,电视盒子没有更强大的性能去补充老电视智能体验

过去几年,在售的电视盒子往往只提供 2GB 甚至更少的内存规格,这在电视端应用性能缺口越来越大,4K 电视带来的 4K 现实需求愈发明显的今天实在不够,盒子没等到互联网广告展现出来,就已经反应迟钝到还不如电视内置系统。最顶级芯片仍在使用中低端手机都已不多见的 A55 内核,性能羸弱导致体验不佳无法说服用户。

同一时间,智能电视的内置硬件性能持续推进,别说用上四核 A73 的旗舰级别芯片,一两千元的走量入门级电视中,就已经提供了比主流电视盒子优秀得多的体验。在早就出现的 HDPC 之外,还有更多 " 超级电视盒子 " 产品大行其道,比如兼具蓝光机和高清播放器功能的游戏机,无不具备远超电视盒子的表现。

性能之外,电视盒子还面临着内容消费枯竭的困境,这才是无论价格战还是性能竞争都无法逾越的鸿沟。OTT 盒子的兴起源于起带来拓展原有电视收视的内容广度,而在播控内容极大收敛、在线视频平台内容无法尽数播放等变化之后,购买电视盒子无法为用户提供充足的影视内容补充了。

娱乐型电视应用至今无法形成气候,更何况如视频电话、大屏健身等体验与电视硬件深度绑定,电视盒子难以产生足够的竞争力。至于一度被行业炒热的电视游戏,至今都是伪命题,蓝海用户的需求始终在摇摆,而且游戏机这样的专业设备门槛极大降低,不会给额外的游戏设备生存空间。

放眼到全球市场,有个在电视盒子中也相当特别的异类——苹果自 2007 年就开始推出的 Apple TV 产品线。

早期版本的 Apple TV 有着与主流电视盒子类似的产品思路,可以播放广播电视之外的影视内容,针对用户更多的内容消费需求而来。稍有不同的是,苹果在硬件层面从来不吝啬,不仅内置足量的内部存储空间,主控芯片也是同时期同类产品中最领先的那批。

市售的最新款是 2021 年 4 月发布的第二代 Apple TV 4K,搭载 iPhone XS 系列同款的 Apple A12 芯片,支持 HDMI 2.1 输出和高帧率 HDR 内容播放。由于系统架构与手机相同,iPhone 和 iPad 生态内的应用能以较低成本移植,让这款产品既是高规格互联网播放器也是移动游戏设备。

(图源:Apple)

令人遗憾的是,延续至今的 Apple TV 并没有像其他苹果产品那样,成为拓展市场边界的爆品,更像是苹果占领大屏空间的守成选择。好在性能足够强劲,系统精致程度与超高清播放体验都无人能及,至少作为专用播放器而言,Apple TV 的解码性能一直是同时期更优秀的。

推出 Apple TV+ 订阅服务,像是苹果寻求电视盒子产品破局的尝试,其他产品受困于可消费内容不足,那么打造苹果生态内通用的影视内容,或许就能让用户被吸引并留下。Apple Arcade 游戏订阅服务的引入,也使得 Apple TV 不再被动,具备有望分走轻度游戏玩家的手牌。

只不过,从 Apple TV+ 现在的策略来看,苹果和 " 最佳 iPhone 应用开发商 " 微软同样选择了打不过就加入。微软是移动系统和硬件受挫,转而为 iPhone 和安卓开发应用获取用户,收获不少增长。苹果则是把内容订阅服务拓展到更多品牌的硬件,比如 LG 电视、PS5、Xbox 游戏机等。

电视盒子的失速从来都不是做错了具体哪一件事,更像是一片雪花引起的全面雪崩。这类产品为特定时间段的需求诞生,在这些需求得到充分满足后就会发现,其实没有那么多人需要电视盒子。既然用电视本身能看全部内容,做到所有想做的事情,也就不再有外接盒子的必要了。

在未来,电视盒子将回到较小的市场规模,属于这个细分品类的辉煌已经过去。包括小米在内,仍在推出电视盒子产品的厂商属于是在满足小众需求,比如需要为电视拓展智能功能场景。相较智能系统硬件固化其中的电视,电视盒子更换简单也就能更轻松地实现升级。

面向最硬核的影像发烧友消费者,还有 " 外贸盒子 " 等产品完成特殊需求特殊应对的使命,让一批小规模厂商活跃于盒子的设计生产。这类产品在交互、功能、视觉上与国内市场的主流背道而驰,但又能满足诸如超高清影视内容播放、家庭内容管理、海外在线视频播放等小众需求。

不过,广义上的电视盒子或将存续,无论是独立的电视盒子还是集成了智能体验的电视,家庭大屏娱乐体验始终需要有产品来承载内容。

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