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ZEALER 07-05

苹果 5G 芯片研发失败,竟是因为这家陨落的手机公司

早些天,地表最强苹果分析师郭明錤透露,苹果自研 5G 基带芯片可能遭遇了失败,苹果原计划明年 iPhone 15 换用自研基带的愿望,似乎落空了。

虽然苹果的失败只是阶段性的,但坐拥雄厚财力和强大研发实力的苹果,在自研上 " 吃瘪 ",属实罕见。要知道,苹果 iPhone 的 A 系列、 Mac 上的 M 系列芯片顺风顺水,难逢对手。

难道苹果这一次遭遇挫折,不是因为技术而是专利?根据外国博客 FOSS PATENTS 的发现,可能确实如此。

比 iPhone 还 " 大两岁 " 的专利

FOSS PATENTS 发现,苹果若在明年使用自研 5G 芯片,可能会侵犯高通的两项专利。它们分别是:" 对来电进行消息响应的方法和设备 " 专利,2029 年到期;" 计算设备中活动的卡片隐喻 " 专利,2030 年到期。

有意思的是,两项专利虽然都是高通的,最初却来自于一家名为 Palm 的公司。

年纪稍微大一些的朋友,可能会听说过 Palm 的名号。Palm 以 PDA(俗称掌上电脑)起家,是 PDA 和智能手机领域的先行者。

" 对来电进行消息响应的方法和设备 " 专利是 Palm 于 2005 年提交的。

" 计算设备中活动的卡片隐喻 " 虽由高通在 2009 年提交,但它是优先于另一项专利 " 在计算设备的活动之间导航 " 的存在,后者又是惠普在 2008 年提交的。高通的专利提交后,也曾在自己与 Palm、惠普之间多次易手,最后落到了高通手中。

几年前高通与苹果展开的那场专利大战中,高通就拿出了这项卡片专利,认为苹果 iOS 后台任务样式有侵权嫌疑。法院据此判决苹果禁售涉事的 7 款 iPhone。

作为回应,苹果曾在以此 iOS 更新中修改动画样式,试图规避禁令,还将 iPhone 中的基带 " 去高通化 ",全面采用英特尔基带,表明要和高通硬刚到底。

然而,英特尔没能承载苹果的厚望,差劲的信号,5G 的一再跳票,让苹果不得不 " 认怂 ",和高通达成和解,这才有了后来的 iPhone 12 5G 手机。

命途多舛的智能手机先驱

回过头来看,Palm 早早的布局了手机专利,还在智能手机领域有着深厚的积淀,为何却遭到了滑铁卢,沦为高通的垫脚石呢?

有的人会说,Palm 选错了惠普作为东家,正如诺基亚选错了微软。

我们说过,Palm 以 PDA 起家,在 1990 年代取得了不俗表现。那时候,苹果推出了 MessagePad,从苹果独立出来的 General Magic 也在做早期智能手机,但完全比不上 Palm 的 PDA。

到 2000 年初,Palm 引以为傲的设备和系统初显老态。于是在 2006 年,Palm 收购了开发移动设备界面的 Iventor 公司,并找来乔恩 · 鲁宾斯坦担任执行主席,他曾是 iPod 背后的功臣。

2008 年 12 月,Palm 宣布不再生产 PDA,要倾尽全力做智能手机。2009 年 1 月的 CES 大会上,Palm 发布 Palm Pre 智能手机,搭载 webOS 系统。看过 webOS 演示的媒体们,将其描述为革命性的操作系统。

然而,Palm 手机和 webOS 在 2009 年 6 月上市之后便饱受质疑,系统完成度较低,手机发售渠道、网络支持太单一,完全无法说服市场。几天之后,第三代 iPhone —— iPhone 3GS 发布,抢尽了风头。

Palm Pre

Palm 的悲惨命运从此开始。2010 年,股价一路下跌的 Palm 被惠普以 12 亿美元收购。收购风波之中,老将 Mike Abbot 辞职,打造了 webOS 精妙 UI 的灵魂人物 Matias Duarte 追随安卓之父投奔谷歌。

最为致命的是,惠普时任 CEO、力推 Palm webOS 的马克 · 赫德突然受到 " 不当行为指控 ",黯然离职。接替他的凯瑟琳 · 莱斯亚克,以及后来的 CEO 萊奧 · 阿波西克(李艾科)对 webOS 毫无兴趣,只想着快点将其变现,这导致了 webOS 团队的分崩离析。

以至于后来发布的惠普 TouchPad,都被亲历者评价为 " 用苹果挑剩下的垃圾拼出来的 "。命运已经对 Palm 和 webOS 做出了裁决。

2011 年 8 月,李艾科宣布终止 webOS 设备研发。2011 年 12 月,惠普宣布开源 webOS。Palm 团队纷纷离职,因为所有人都知道他们已经被抛弃,Palm 和 webOS 没戏了。

就是在这一时期,高通从惠普那里购买了大量专利。Palm 多年的技术结晶,就此成为了高通继续做霸道生意的筹码。

如果 FOSS PATENT 的推测正确,那这就是苹果和高通又一次价钱谈崩罢了,高通毕竟是坐拥专利,真的可以 " 为所欲为 "。生意场,谈的都是价钱。

苹果几年前已经妥协了一次,这一次的结果,又会是如何呢?

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