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亿欧网 07-05

799 元解锁 5G,华为手机借“壳”重生?

图片来源 @视觉中国

作者 | 王鹏,编辑 | 顾彦

众所周知,华为手机苦 5G 久矣。

自 2020 年受到美国接连制裁以来,华为的 5G 芯片几乎一直处于断供状态,能够支持 5G 功能的华为手机也因此越来越少,进而导致产品销量一蹶不振,市场地位一落千丈。

但不久前,一款名为 "5G 通信壳 " 的手机壳产品在中国联通商城正式开售,售价为 799 元,预售和首销都瞬间售罄。这款手机壳号称有让 4G 手机秒变 5G 手机的科技魔法,并且率先适配了无法支持 5G 网络的华为 P50 Pro 手机。

5G 手机壳的诞生,有望帮助华为挽救直线下跌的手机业务,从而在竞争激烈的市场中再次崛起。不过这款 5G 手机壳毕竟价格不斐,而且上市后也暴露出了一些问题,未来是否能让更多用户为之买单还尚未可知。

可以确定的是,在手机轻薄化和集成化的趋势下,5G 手机壳终究只能作为一种临时过渡方案,华为手机想要东山再起,还需要静待中国手机产业链更多自主技术的开花结果。

5G 手机壳,并非高科技

5G 手机壳面世后,牵动了无数用户的好奇心。事实上,早在 3 月起市场上就开始流传关于 5G 手机壳的消息,直到中国联通正式发布产品,才成为板上钉钉的事情。

值得一提的是,中国联通发布的 5G 手机壳虽然仅适配华为手机,却并非是华为制造的,也不是专为华为手机而生。

理论上讲,5G 手机壳是一个通用的行业解决方案。

这款 5G 手机壳的制造商,名为数源科技股份有限公司(以下简称 " 数源科技 "),是一家在深交所挂牌的上市公司。工商数据显示,数源科技是一家以数字电子信息、通信产品为主业的高科技企业,坐标在浙江省杭州市,隶属国企西湖电子集团,实控人为杭州市政府。

得益于 5G 手机壳的出圈,数源科技也在资本市场迎来了春天,其股价和市值在今年 6 月创造了 5 年来的最高记录。不过,数源科技通过公告强调,5G 手机壳属于特定用户的个人消费电子产品,目前仅适配华为 P50 Pro 手机,而且尚未形成销售收入,业务占比较小,对公司影响有限。

数源科技 K 线分时图 图源:雪球

但中国联通发布的信息显示,5G 手机壳并非是华为的专属设备,未来将会覆盖更多的厂商和机型。换言之,只要厂商愿意开发,5G 手机壳可以为所有品牌的 4G 手机提供网络升级服务。

那么,一款 4G 手机变身 5G 手机需要几个步骤呢?、

根据官方发布的操作手册,5G 手机壳上手简单,只需通过 USB 接口和手机相连,并按照弹出的提示开通联通 eSIM 服务,即可一步到位。

从技术原理上讲,5G 手机壳也并非什么高科技。数源科技官网显示,5G 手机壳的核心硬件主要包括5G 芯片、双核 CPU、eSIM、USB 接口等。

5G 通信壳硬件 图源:数源科技官网截图

所谓 eSIM,就是电子版的 SIM 卡,允许用户在不使用实体卡的情况下也能激活电话、短信、上网等通信服务。最新发布的几代 iPhone 产品其实都搭载了这一功能,只是国产手机中还比较少见,由于国内对于手机卡的监管比较严格,eSIM 卡更多被应用在智能穿戴设备上。

5G 手机壳的技术原理其实很简单,就是通过 eSIM 卡获取 5G 网络,然后再借助 USB 接口将其共享到手机网络中。简单一点也能理解成,先用一台独立外挂设备开通了 5G 网络热点,再以物理连接的方式让手机连上热点。

其中,eSIM 卡将作为实体 SIM 卡的副卡使用,两者的信号在使用 5G 手机壳时会融合显示,服务由运营商提供,目前首选联通,未来会覆盖三大运营商。另外,5G 手机壳自身在占用手机的 USB 接口后,自身也会提供一个 USB 接口。

5G 手机壳的设计看似巧妙,实则并非在行业中第一次出现。早在 2010 年,国内就出现了能让 iPod Touch 化身 iPhone 的 " 苹果皮 ";2018 年,摩托罗拉也推出了品牌专属的 5G 外挂模块 5G Moto Mod;努比亚也曾在 2019 年表示要为红魔 3 手机推出配件 "5G 战甲 "。

以上产品的技术路线虽和当下的 5G 手机壳有所不同,但本质上都是通过外挂设备来提供或增强通信服务。这样的创意放在以前还算先声夺人,但在手机芯片高度集成的今天已经略显过时,唯有华为这种特殊情况除外。

没有 5G,上不了王者

亿欧曾在《手机销量雪崩时,没有一个厂商是无辜的》一文中提过,中国手机行业正在穿越寒冬,消费市场持续低迷。随着 5G 技术的不断普及,5G 手机已经成为了手机品牌的增量主力。

根据中国信通院数据,过去一年多的时间中国 5G 手机的渗透率震荡走高,成为了手机行业至暗时刻的一缕阳光。与此同时,许多手机品牌的 "5G 含量 " 以及三大运营商的 5G 用户规模也在快速提升。

华为一直是全球 5G 技术的领头羊。中国信通院发布的《全球 5G 专利活动报告(2022 年)》显示,截至 2021 年底,华为有效全球专利族数量排行第一,高通、三星紧随其后。

强大的技术底蕴催生出了华为 5G 手机的统治地位。事实上,尽管华为已经淡出手机市场近两年,也鲜有新款 5G 手机上市,但其在国内 5G 市场的份额依然首屈一指。在每日互动发布的中国大陆 2022 年一季度 5G 手机品牌市占率排行榜上,华为以 23.1% 的市占率夺得榜一。

可美国制裁带来的代工渠道和芯片供应的限制,已经让华为手机大伤元气。华为目前面临的困境是自家的麒麟系列芯片找不到代工对象,库存越来越少;从高通处采购,又只有被阉割了 5G 功能的芯片。

此外,即便是使用了被制裁前囤积的麒麟芯片,华为手机也未必都能支持 5G 功能,华为 P50 Pro(麒麟 9000 版)就是典型案例。这是因为 5G 通信的实现需要 5G 基带芯片和射频前端的配合,华为已经在麒麟芯片中集成了自研的巴龙 5G 基带芯片,但却无法实现射频前端的自给自足。

根据美国对华为的第四轮制裁,所有涉及美方技术的供应链企业,都不允许向华为的 5G 通信设备提供零部件。而射频前端的核心部件滤波器,国内仍处于卡脖子状态,只能依赖海外进口,但海外市场的滤波器普遍采用了美国技术。

这样的形势下,为了延续手机业务,华为不但断臂求生出售了荣耀等子品牌,还在严格控制新机的发售量,以减少自身 5G 芯片的消耗。

这难免导致华为手机的没落。从市场数据看,曾经坐在龙头宝座上的华为手机,自 2021 年二季度起就跌出了国内手机市场 TOP5;虽然在国内 5G 手机市场仍是第一,但份额已经从占据半壁江山跌到了四分之一。

与此同时,华为手机所在的消费者业务也大受影响。根据华为财报,2021 年华为消费者业务营收为 2434.31 亿元,同比下降 49.6%。

买还是不买,这是个问题

5G 手机壳的问世,一定程度上解决了华为手机困扰已久的 5G 问题。

目前,中国联通商城不仅推出了适配华为 P50 Pro 的 5G 手机壳,还上架了 " 华为 P50 Pro+5G 通信壳 " 的套装版本。此前也有一些数码博主爆料,5G 手机壳以后也有望成为华为上新的标配。

不过,华为 7 月 4 日刚刚举办的 nova 10 系列手机发布会,并没有提到任何和 5G 手机壳相关的信息,而且目前华为并没有在官方商城上架相关配件和套装,也没有对这一第三方产品做出评价,更没有公开表态会将手机和 5G 手机壳捆绑销售。

而且,就算华为手机想要借 " 壳 " 重生,事情也没有那么简单,因为 5G 手机壳还存在一些对用户并不友好的地方。

首先是性能。从目前许多数码博主提供的测评数据看,配备了 5G 手机壳的华为 P50 Pro 手机较常规 4G 版手机的网络速度提升了大概 5 倍,网络延迟也降低不少,但是对比正常的 5G 机型则还有一定差距,尤其是在下载速度上。

从技术上来说这不难理解。传统的 5G 手机都是将 5G 核心部件集成在 SOC(系统级芯片)中,和外挂 5G 功能的手机壳相比,通信效果自然更强。

其次是价格。在中国联通官方商城中,无论是单品还是套装,5G 手机壳的售价均为 799 元。这样的价格可能会直接劝退一部分看重性价比的华为用户,因为华为手机本就在走高端溢价路线,在手机市场价格战全面爆发的当下,昂贵配件无疑是在给华为手机的竞争力做减法。

需要注意的是,硬件价格并不是全部,购买 5G 手机壳后,用户还需要付费开通 eSIM 服务。目前中国联通 eSIM 业务的资费套餐为 10 元 / 月,按照用户平均换机周期为 3 年来计算,使用 5G 手机壳的华为用户总共需要额外支出 1159 元。

最后是体验。根据官网产品信息,数源科技的 5G 手机壳重量为 52g,厚度为 3.2mm,比市面上一般的手机壳更加厚重,手感上略输一筹。同时,5G 手机壳目前只有仿金属灰一种配色,相当于剥夺了用户的 " 手机壳自由 ",无法满足用户的个性化搭配需求。

数源科技官网截图

而且5G 手机壳自身没有电源,佩戴产品时需要通过手机来供电,相当于增加了手机负载,会影响手机的散热和续航时间。某测评数据显示,同样是播放 30 分钟的视频,华为 P50 Pro 搭载 5G 手机壳时掉电量为 6%,不搭载 5G 手机壳时掉电量为 3%。

此外,5G 手机壳使用时需要占用手机原装的 USB 接口,自身的 USB 接口作为替代。虽然 5G 手机壳自带的 USB 接口也支持超级快充,但在充电等端口被占用的场景都无法使用 5G 功能,并且会将数据传输标准从 P50 Pro 原生的 USB3.1 降到 USB2.0,也可能与其他 USB 外设冲突。

作为一款第三方的配件,5G 手机壳存在不足之处情有可原。不过,就算未来数源科技会对产品进行升级优化,或是华为亲自下场来做配件,5G 手机壳这样的外挂设备,还是和如今智能手机普遍追求 " 减肥瘦身 " 的大趋势背道而驰。

综上所言,现在就说 5G 手机壳是华为手机的 " 救星 " 实在有些言之过早。这款产品能否通过市场检验,还需要时间给出答案。

写在最后

华为手机已经不是第一次被传借 " 壳 " 重生了,上一次借的 " 壳 " 是华为和诺基亚合资的手机品牌鼎桥。

5 月 10 日,鼎桥发布了 TD Tech M40 手机,因为酷似华为 Mate 40,被网友认为是 " 套娃版 " 华为手机。另外,鼎桥之前也曾经发布和华为 nova 8 Pro 相似的 N8 Pro,并且还搭载了麒麟芯片,种种迹象让市场猜测华为是在 " 借壳重生 "。

不过,这些曲线救国的方法显然无法解决核心问题,最多只是华为的缓兵之计。华为手机想要真正实现东山再起,一方面需要国内晶圆厂提高自主芯片的生产精度,满足华为芯片的代工需求;另一方面也需要供应链企业解决 5G 射频滤波器等卡脖子问题。

最新的消息是,随着国产光刻机技术突破,国内晶圆厂有望实现 7nm 芯片的自主生产;而国内半导体厂商富满微已经在今年年初宣布实现了 5G 射频芯片的自主量产,只是有没有使用美国技术还是未知数。

随着中国手机产业链自主技术的进一步发展,华为手机重启只是时间问题,只是这个时间不宜拉得太长,否则当年的王者恐怕再难归来。

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