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虎嗅APP 07-02

元宇宙社交,一场乌托邦式的幻想?

出品 | 虎嗅科技组

作者 | 丸都山

头图 | IC Photo

从联合乐华创立虚拟女团 A-Soul,到大手笔收购 Pico,再到高调推出游戏平台朝夕光年,字节跳动在元宇宙的野心早已路人皆知。

不过,似乎少了点什么?按照当下业界公认的定义,元宇宙 1.0 时代应该是游戏、社交、内容融合形成的泛娱乐虚拟场景," 社交 " 绝对是元宇宙不可或缺的一环。

字节跳动当然也清楚这一点。前不久,字节跳动收购了北京波粒子科技有限公司,一家专注于二次元虚拟社交的科技公司,原有团队的 50 余人随即并入到 Pico 社交中心。

这可能算不上是一则突发新闻,因为早在今年 3 月,就有媒体爆出波粒子的创始人马杰思已经入职字节的消息,但值得注意的是,波粒子旗下的拳头产品《vyou 微你》是一款侧重打造虚拟形象的 APP,而此前字节在海外推出的 Pixsoul 主打的也是 "AI 捏脸 " 功能,这次收购案的敲定更像是坐实 " 招聘式收购 " 的本质。

通过强化虚拟身份塑造切入元宇宙社交,这个路径很难判断是否可行,此前元宇宙第一股 Roblox 就曾将 " 身份 " 作为 " 元宇宙第一要素 " 写入招股书,可问题是,目前所有的虚拟形象 APP 都没有展现出足够的社交属性,充其量算是 ACG 文化的线上社区。

如果把这个问题展开来看,去审视整个元宇宙概念下的细分市场,就会发现当下大多元宇宙社交应用都存在着 " 概念大于现实 " 的问题,这种行业普遍性问题似乎在反映着一种现象:元宇宙社交在现阶段可能本就是一个难以实现的场景。

字节元宇宙,仅差东风?

过去 " 力大砖飞 " 式的内容分发让今日头条和抖音两大平台在 Web 2.0 时代赚得盆满钵满,但字节系近年来也不乏众多失败的项目,从移动社交领域的 " 马桶 MT"、" 飞聊 ",到音乐领域的 " 音乐帮 ",再到知识付费的 " 悟空问答 ",这些紧跟行业热点的项目大多昙花一现,字节急迫地需要在下一个世代打一场翻身仗。

更重要的是,尽管手握抖音这个杀手级应用,字节却始终无法像腾讯那样靠社交网络编织一张流量之外大网。2019 年,在字节 7 周年的庆典上,张一鸣无奈地表示," 去年有 20 万用户在后台吐槽微信无法分享抖音链接的问题,我们要充分保障这些用户分享通讯的权力。"

自此之后,字节努力地为抖音注入更多的社交属性,几乎是像素级模仿微信,先是上线了好友视频通话功能,又添加了类似 " 摇一摇 " 的 " 抖一抖 ",以及个人名片,但即使如此,抖音依然没有如张一鸣所愿打破微信的壁垒。

在新闻聚合、信息流和短视频三大领域攻城略地的字节跳动在社交平台上多年未有建树,究其原因并不是技术能力不足,而是互联网社交的更迭往往只会发生在技术重大变革的过程之中,诸如移动互联时代催生出的 Whatsapp 和微信,当下的元宇宙革命,就是字节打破腾讯系社交网络垄断的最佳时机。

当然,在此之前字节还需要厘清目前构建 " 元宇宙社交 " 的必要条件。

根据 Roblox 的描述,元宇宙应该满足 " 八大要素 ":虚拟替身、社交性、沉浸式、低延迟、多元化、开放性、经济体系、永续性。

Robolx 曾是世界上最大的多人在线创作游戏

这里我们从最基础的沉浸式入手,让使用者进入完全的三维数字化世界是沉浸式的前提,这需要硬件设备至少满足以下条件:最低 60fps 的帧率,等效的刷新率,以及最低 100 度的视野。

以上因素按适当比例组合后,至少要实现小于 20 毫秒的速度才能实现 " 欺骗大脑 ",目前行业内主流 VR 头显都可以满足上述指标,但这些只是第一步。在这个基础之上,还需要防止由于位姿更新速率和图像刷新速率之间的不一致而导致的晕动症,而这一问题目前还无法得到有效解决。

如果放宽条件,不去考虑 VR 硬件设备的问题,毕竟手机也算是元宇宙入口,那么元宇宙的 " 八大要素 " 有哪些被满足了呢?

实际情况可能是寥寥无几。比如说低延时,正常情况下,用户在元宇宙里的行为动作及互动必须是实时发生的,同时平台还必须支持大规模用户同时在线,提升游戏的可进入性,我们不去讨论数据传输速度、网络运算等问题,即便只考虑最基础的服务器承载能力,都有可能因为元宇宙带来的海量数据量而崩溃。

实际上,当下的元宇宙更像是未来技术的松散集合,其所涉及的行业包括:显示器件、通信平台、加密货币、区块链、人工智能、边缘计算、物联网等等。这些产业能否有效实现聚合,完全取决于通信行业和信息行业的发展水平,甚至是数据科学和半导体等基础学科的发展水平。

那如果我们进一步放宽条件,只讨论元宇宙社交的可行性问题,目前行业内又是怎样一番景象呢?

旧瓶装新酒

今年 1 月,名不见经传的 " 咖喱 "APP 在上线 20 多天后,就一举超越微信登顶 App Store 免费榜的头名,成为近两年首个超越腾讯系的应用。

在 " 咖喱 "APP 中,用户可以随时同好友分享自己的状态,也可以发布即时动态和社交聊天。值得一提的是,在这款应用中用户只能添加 50 名好友,小圈层的特性决定了它只能走熟人社交网络的路线。

这个特点满足了很多用户的需求,因为主流的微信等社交应用的确存在着 " 好友众多却联系寡淡 " 的问题,尤其是对于年轻的 Z 世代用户,他们中的大多数都会在分享动态前反复确认好友分组,但在熟人社交网络的场景下,他们完全不需要考虑这一问题。

尽管目标群体明确且设计精良,但 " 咖喱 " 并没有从此一飞冲天,在上线三周后草草下架应用商店。官方给出的解释是," 卡顿问题一直存在,延时、闪退等诸多问题确实存在。"

不过,时至今日,该应用仍未重新上架 App Store。实际上,在咖喱短暂爆发后,其下载量便经历数次断崖式下跌,原因在于这种依托于熟人网络的应用并没有为用户带来足够的互动性,现阶段技术的限制也没办法去打造具有沉浸式的临场感,大多数用户下载的目的只是为了 " 尝鲜 "。

而其他元宇宙社交应用的状态则更加不堪。比如背靠微软的小冰公司推出的 " 小冰岛 ",且不说岛屿类社交十几年前就曾大量出现,其 "AI 与真实人类混居 " 的概念也确实难以吸引用户。

图片来源:小冰岛 APP 宣传片

在这个 APP 上,用户日常接触到的 " 人 " 皆为 AI 岛民,与其说是一个元宇宙社交应用,倒不如说是关于人工智能系统的成果展示。还有号称 " 畅游元宇宙社交 " 的 Soul,用户甚至不能与虚拟形象产生互动接触。

不过,也有一些应用展现出了元宇宙社交平台的雏形,比如百度的希壤,成功地吸引了一汽奔腾和伊利等品牌入驻,但用户为什么要到元宇宙中去参加品牌方的营销活动?这个问题百度没能给出答案。

元宇宙社交 " 旧瓶装新酒 " 的窘境,并不是国内科技企业独有的,就连提出元宇宙这个概念的 Meta 也为此头痛不已。

在今年 2 季度的 Meta 财报会议上,扎克伯格向投资者强调,"《Horizon World》是 Meta 元宇宙愿景的核心 "。

这款最初类似《我的世界》的沙盒游戏,在多次改版后逐渐拓展为社交平台,Meta 对它的定义是," 一个由整个社区设计和构建的、不断拓展的虚拟体验宇宙。"

实际上,Horizon World 在设计上已经足够丰富且详实,用户可以在超过一千个自定义世界中自由切换,而且 Meta 深知游戏元宇宙社交的意义,为许多场景嵌入多人在线小游戏,以提升玩家之间的互动性。

但即使如此,Horizon World 上线后依然未能取得预期效果。在今年 2 月,Meta 首席产品官 Chris Cox 介绍称,Horizon World 的月活跃用户已达到 30 万人,考虑到仅 Steam 游戏平台上的 Oculus 月活用户都已经突破 300 万人,这一数字对于 Meta 而言可能算不上理想。

无论是初创企业的精美构思,还是互联网大厂的宏伟蓝图,在元宇宙社交这个领域,行业内没有一家公司能在核心玩法上带来全新的社交交互方式,甚至没有挖掘出新的应用场景。

站在元宇宙的风口之上,面对了如指掌的社交网络,一众互联网公司在当下却显得无比迷茫……

Tips:我是虎嗅前沿科技组张晋源,关注消费电子、半导体与元宇宙,随时欢迎交流。(请务必备注商业身份,谢谢。微信:18510113471)

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