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钛媒体 06-30

元宇宙不是 HTC 的遮羞布

图片来源 @视觉中国

文 | 熊出墨请注意

一个大众心中本该创造热点的品牌,却在一次又一次地蹭着热点。说的不是别家,正是近两天上了热搜的 HTC。

手机市场,它曾是真正的 " 安卓之光 ",推出了全球第一款安卓手机,代表所有安卓阵营玩家与苹果掰手腕。VR 市场,它作为国内品牌代表,曾一举在世界范围内登顶。平心而论,两个冠军拿下其中之一,都足以支撑品牌进入科技圈编年史。

HTC 集二者于一身,实为难得。

而就是这样一位 " 老大哥 ",却大有把自己玩成 " 三流品牌 " 的势头。

近日其发布的新机 HTC Desire 22 Pro,在业界评论里这又是一款 " 用心蹭热度、用脚做产品 " 的代表作。而且,不仅副业手机蹭了个热点 " 诈尸 ",主业 VR 也大有蹭元宇宙热度之嫌。

" 一把好牌打得稀烂 ",现在已不再适合去形容 HTC。

之前在手机市场,HTC 的没落就被如此定性。而放弃手机业务,毅然转向 VR。守着一座沉默的金矿,终于等到了爆发。先发优势之下,HTC 并没有表现出应有的自信和从容,而是被风口牵着鼻子走,上演了各种硬蹭热度的操作。

HTC 到底是怎么了?

01 追风口的 " 老大哥 "

" 对手机倒没有失望,U11+ 我认为是 HTC 最后一款手机,后面没抱希望了 ",从 HTC G1 就开始入坑的 " 肠粉 " 阿乐,表示自己从 2017 年就已粉转路人。

站在路人视角,他仍忍不住吐槽两句," 手机卖不出去不丢人,完全没必要去蹭这些有的没的。"

说新机 Desire 22 Pro 不是在蹭热度,恐怕连 HTC 自己都不信。

就手机本体而言,从各个维度看过去,用户恐怕很难想出一个为 HTC Desire 22 Pro 买单的理由。设计,额头、下巴宽到停航母,梦回上个时代;配置,骁龙 695、8+128、18w 充电,妥妥的中低端水平;性价比,在国内一众等价格屠夫面前 HTC 毫无竞争力可言。

令人费解的是,一款处处掉队的手机却披着来自未来的外衣。

在官方介绍中,HTC Desire 22 Pro 的最大亮点为元宇宙手机,即内置 HTC 元宇宙平台 VIVERSE,可作为虚拟现实之间的连接器。直白点讲,就是 " 元宇宙的配件 "。此外,在官方介绍中,该机还把 NFT、区块链、加密货币等热词一网打尽。

一回生,两回熟,HTC 把风口一次性追齐,很可能是源自此前的经验。2018 年区块链概念正兴之时,HTC 就趁机推出了全球首款区块链手机。

这也引出了其蹭热度的实锤,即产品只能停留在热度层面,体验根本无法落地。

尤其是元宇宙这样宏大的概念,虽然具体形态尚未有定论,但行业共识是其对硬件性能有着极限要求,知名游戏制作人山内一典就曾提出 8K 分辨率和 200Hz 刷新了才是元宇宙良好体验的及格标准。显然,HTC Desire 22 Pro 搭载的中低端处理器骁龙 695 是绝对 hold 不住的。

而且,被 HTC 寄予征战元宇宙厚望的 VIVERSE,本身处在初级阶段。

2021 年元宇宙概念兴起之后,相关的平台如雨后春笋般冒出。HTC VIVERSE 的最初亮相是在 2022 年 2 月,并在 200 MWC 大会上公布了首则产品演示。彼时,元宇宙平台已经多点开花,国外有 Meta、Roblox,国内有百度希壤、网易瑶台等。

在 2015 年就推出了自家第一款 VR 产品的 HTC,可谓起个大早赶了晚集。而从实际产品体验来看,虽然其他同类产品也非常不完善,但 HTC 似乎赶来得更加匆忙。

阿乐在体验 VIVERSE 后用了一个词来形容," 粗糙 "。这种感觉从进入后的第一站,创造虚拟身份这一环节就开始凸显。" 普通游戏里开局最起码都有个捏脸系统,VIVERSE 元宇宙却只给了用户 8 个预设的模板,画面也不够精细。"

而追根溯源,HTC 所谓的 VIVERSE 元宇宙构想,本质依然是基于已有的 VR 业务,只不过是上线了新的平台,冠以 " 元宇宙 " 这个新名词。

02 焦虑使然?

事出有因,反常的表象,往往是受深层的焦虑所驱动。

首先无法回避的是公司业绩的连续亏损。

最新财报显示,2022 年第一季度 HTC 总营收 11 亿新台币,营业亏损 10.4 亿新台币。相比去年同期的 12.8 亿新台币的亏损,呈现了一定的减亏效果。据报道,减亏主要源自 " 其用于虚拟世界的 VR 以及其他产品的销售增长 "。

换句话说,元宇宙的热度上来了。但是,单个季度的减亏是否能逆转连续多年的业绩衰退?

若从 2015 年开始算起,HTC 至今一直未能摆脱亏损泥潭。严重时甚至亏损额要超过总营收。比如 2020 年,HTC 全年营收 58.1 亿新台币,净亏损高达 60.2 亿新台币。

而细看财报数据,赶上元宇宙风口的 2022 年第一季度,HTC 的营收其实并没有出现明显增长。去年同期营业收入 11.8 亿新台币,今年第一季度 11 亿新台币的表现还有所缩水。

营收不见增长的前提下,减亏更多则是源自对成本的控制。从财报中也能找到一些证据,2022 年第一季度,在营销费用、管理费用基本保持不变的情况下,HTC 的研发投入减少了 2 亿新台币。

HTC 董事长王雪红也曾强调相关变化,2021 年财报发布后她表示,公司正在努力通过优化资源分配以及成本管理来减少营业费用,与 2020 年同期相比,2021 年营业费用降低了 28%。

所以,HTC 的自救分为两条路,一是寄希望于控制成本,二是紧跟元宇宙风口。目前来看,前者的作用要更为直接有效,后者更多停留在热度层面。

愈发严峻的市场挑战,则是 HTC 借势元宇宙的另一个重要原因。

作为 VR 领域的老将,近几年 HTC 着实不好过。国外,不仅丢掉了市场份额优势,在友商强势增长的阴影下 HTC 甚至已经难以在国际舞台立足。

根据 IDC 发布的市场跟踪报告,2021 年全球 VR/AR 头显设备出货量达到 1123 万台,突破年出货千万台的行业拐点。千万出货中,Oculus 占据绝对优势,份额高达 80%。HTC 市占率不足 2%,已经被归到 " 其他 " 之列。

国内市场,HTC 的处境同样不容乐观。IDC 数据显示,Pico 和奇遇 VR 合力瓜分了市场半壁江山。二者最近几个季度的增长都颇为强劲,HTC 想要赶超并不容易。而且,Pico、奇遇 VR 还分别背靠字节跳动、爱奇艺,在内容生态方面较 HTC 更占优势。

再联系前面提到的财务连年亏损,双重焦虑之下,去蹭元宇宙的热度似乎也在情理之中,有枣没枣先打三竿。

03 彻底沦为 " 三流品牌 "

既然是热点,必然就有热度消退的一天。那热点过去之后,HTC 该如何收场?

不可否认,在变成 " 追风者 " 之前,HTC 的品牌价值在业界还是能够得到普遍认可的。

一方面,虽然手机、VR 业务相继式微,但其辉煌时的成就以及一系列经典成功的产品,为品牌镀上了一层浓厚的信仰滤镜。另一方面,在手机市场失势之后,HTC 押宝 VR,其在转型前半程的表现值得认可。

2014 年,Facebook 以 20 亿美元收购 VR 头显厂商 Oculus Rift。2015 年,微软推出了基于 VR 和 AR 技术的 MR 硬件 Hololens。VR 热潮迅速掀起,手机业务受挫的 HTC 也正是在这一年把战略重心转向 VR。

当时业界更多认为 HTC 此举为断臂求生、临时抱佛脚,可后续的事情大家也都看到。VR 元年刚过,寒冬骤然而至。艰难环境下,HTC 立场坚定,不断追加投入。甚至破釜沉舟,把智能手机 Pixel 核心业务部门在 2017 年年底出售给谷歌,换来了 11 亿美元,全力加码 VR。

在这期间,HTC 还成功在 VR 市场做到了全球第一。IDC 数据显示,2019 年第一季度,HTC 的 VR 出货量以 35.7% 的市场份额在全球排名第一,远超 Oculus、Sony 等厂商。同时,IDC 还预计,到 2022 年 HTC 的 VR 设备出货量将达到 6590 万台,在市场一枝独秀。

转型、坚守、逆袭,HTC 在 VR 市场的故事不可不谓励志模板,也使其品牌更加令人尊重。可谁又曾想,后半程剧情突然就转向了另一种画风,给品牌带去的负面影响则是难以挽回的。

时机上,HTC 虽不是最早一家进入行业的,但也具备一定的先发优势;布局方面,多年的自研自建,HTC 拥有从硬件头显设备到软件内容平台的 VR 产品布局。在大众的预期中,HTC 理应是 VR 爆发期的引领者,自信地拥抱新时代。可现实情况却是,近几年其一直在被各种风口概念牵着鼻子走。

特别是基于 VR 产业的元宇宙兴起后,外界从 HTC 身上能够愈发清晰地看到这种反差感。

风口之下,从来不缺蹭热度的投机者。

陌生人交友 APP Soul 赴美上市,给自身冠以社交元宇宙的概念;天下秀开发的虹宇宙成了炒房客的线上据点,喧嚣过后一地鸡毛;日渐没落的秀场直播平台映客,摇身一变也成了元宇宙新贵 ......

HTC 与上述平台有着本质之分,其已在 VR 这座沉默的金矿跟前守了数年,如今终于有望等来一个爆发的关口。可从另一个角度来看,所有以蹭热度为目的的元宇宙企业又都没有区别。

而随着一次又一次的追风口、蹭热度被抓现行,外界对品牌仅存的尊重和信仰消耗殆尽,HTC 也就彻底从科技行业尊称的 " 老大哥 " 沦为 " 三流品牌 " 了。(本文首发钛媒体 APP)

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