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ZAKER科技 05-12

MP3、MP4 被终结了这么多年,凭什么过时的 iPod touch 现在才停产?

5 月 10 日深夜,苹果在官网发布了可能是 iPod 的最后一条消息:「音乐生生不息 iPod touch 库存有限,售完即止」。刚好蹭上了最近一档音乐综艺《声生不息》的热点。

苹果的这条消息被解读为,"iPod touch 正式停产 "。消息一出,网友们也纷纷表达对这款产品的怀念——它曾经是最便宜的 iOS 设备,是看视频、听音乐的时尚单品,是许多人迈入苹果生态的第一步。

但另一方面,iPod touch 其实算不上多么成功的产品,无论是对苹果营收贡献还是 MP4 行业而言,iPod touch 都是一款设计优秀,但又生不逢时的设备。

正如另一种声音:" 原来 iPod touch 现在才停产啊,我以为早停了 "。

第一代 iPod touch

在其他 MP3、MP4 等类似产品早已被淘汰,品牌也无人知晓的现实下,相比怀念 iPod 的传奇一生,iPod touch 能延续至今才停产,似乎更令人诧异。

2015 年,苹果将 iPod 从官网主页和菜单栏中移除,用 "Music"(音乐)便签顶替。从那时起,iPod 即将停产的消息就不绝于耳。

但作为一款过时多年的 "MP4",iPod touch 在那之后依然坚持了 7 年,直到现在才停产。它能活到今天,原因显然不是苹果的情怀。

出生即被取代

2001 年,当乔布斯从他标志性的牛仔裤里掏出 iPod 时,整个音乐产业都开始震动。

靠着这个比手掌还小得多的音乐播放器,苹果开始真正摆脱 " 电脑 " 之名的束缚,正式踏上全球消费电子巨头之路。

到 2007 年第一代 iPod touch 发布时,苹果为 iPod 带来了史上最大的升级——一块 3.5 英寸 480x320 分辨率的多点触控屏,这也是 "touch"(触控)的由来。但即使如此,它也并未收获往日的荣光。

因为 9 个月前,iPhone 发布了。

右一为初代 iPhone(2007 年 1 月发布);右二为初代 iPod touch(2007 年 9 月发布)

它们在外观上几乎看不出什么区别,iPod touch 有的功能 iPhone 都有,但最重要的电话、GPS 等却是 iPod touch 欠缺的。

今天我们知道,iPod touch 的研发其实比 iPhone 和 iPad 更早,正是因为它,才启发了后来的 iPhone 和 iPad。因此从逻辑上讲,iPod touch 可能是苹果今日最大的功臣。

但现实如我们看到的那样,iPhone 早先一步面世,并具备了 iPod touch 的一切功能,而 iPod touch 唯一的优势只剩下了价格——它的起售价比 iPhone 低 100 美元,是最便宜的 iOS(当时还叫 RunsOSX)设备。

彼时,在智能手机尚未普及的年代,即使 iPod touch 不能打电话,依然是一部相当优秀的 MP4,无论是看视频还是听音乐,它在同时代几乎没有对手,除了自己的老大哥 iPhone。

iPod touch 如此流行,以至于有人专门为它开发了 " 苹果皮 " ——一个可以让 iPod touch 支持电话通讯的手机壳。

衰落也是如此之快,到 2010 年 iPhone 4 发布时,智能手机浪潮已经势不可当,MP3、MP4 被更加便捷、功能更多的智能手机全面取代,用户只需花一两千元就能买到一部功能比 iPod touch 更多、屏幕更好的手机,例如当时的小米。

iPhone 4

从这时起,iPod touch 已经丧失了作为一款独立设备的产品特色,不仅在苹果的产品线中被 " 老大哥 "iPhone 完全压制,其他智能手机也彻底赶超了它。

换言之,iPod touch 真正死去其实早在十年前就开始了。

一款过时产品为何坚持了这么多年?

在 2007 年第一代 iPod touch 发布之后,苹果又在 2012 年推出了屏幕只有 2.5 英寸的 iPod nano(第七代);2015 年推出没有任何显示屏的 iPod shuffle;以及 2019 年推出的最后一款 iPod touch(第七代)。前两款 iPod 在 2017 年就正式下架苹果官网,并宣告停产。

iPod nano(第七代)

目前苹果官网 " 售完即止 " 的 iPod touch 正是 2019 年发布的最后一代 iPod。它采用 A10 处理器,支持视频通话,依然没有 SIM 卡槽,而它 256G 版在苹果官网的售价为 3399 元——仅比最新的 iPhone SE(第三代)的起售价低 100 元(64GB),而后者拥有最新的 A15 处理器和更好屏幕。

数据显示,2021 年,iPod 一共卖出了 300 万台,而同一时期,2020 年发布的 iPhone SE(第二代)共销售了近 2000 万台,整个 iPhone 系列更是售出了超过 2.5 亿台。

因此,无论从哪个方面来看,iPod touch 基本已经丧失了市场销售价值,如果不是出于收藏目的,毫无疑问它完全不值得推荐。

事实上,iPod touch 之所以在 MP3、MP4 被淘汰多年的情况下,依然得以延续至今,原因正是藏在 2015 年苹果官网的那次小小的改变中。

2015 年,苹果推出 Apple Music,用以取代此前已经跟不上流媒体时代的 iTunes。Apple Music 是一款订阅式音乐服务,但也不仅仅于此。

2017 年,智能手机出货量达到历史新高,随后几年便开始一路下滑。iPhone 也不可避免走下坡路,单纯的硬件销售已经很难带来持续利润增长,软件服务成为苹果的新选择。

2019 年发布的 iPod touch 是搭载 Apple Music 最便宜的苹果设备,并且它还配备了 " 极为先进 " 的 3.5mm 耳机孔,是 2019 年至今唯一一款采用 3.5mm 耳机孔的 iOS 设备。

2019 年最后一代 iPod touch 发布

Apple Music 本身就支持多种高规格音频格式,但采用蓝牙连接的 AirPods、AirPods Pro 以及 AirPods Max 均无法解析。因此,如果你想听 Apple Music 里的高质量音源," 过时 "iPod touch 反而是为数不多的选择。

再加上 iPod touch 1599 元的起售价(32GB)是最便宜的 iOS 设备,可以帮助苹果吸引更年轻的用户,让它成为迈入苹果生态的最低门槛。

当最后一代 iPod touch 发布时,苹果还只有 2016 款 iPhone SE 一款售价中端的 iOS 设备。

但到了 2022 年,苹果已经拥有了三款 iPhone SE,在今年 3 月新 iPhone SE 发布后,iPhone SE 二代的第三方售价已经降到比苹果官网 iPod touch 还要低的水平。

iPhone SE 二代已经降到 " 白菜价 "

iPod touch 最后一点存在的价值也被取代了。

因此 iPod touch 能坚持这么多年,与其说是某种情怀,不如说苹果想要榨干最后一丝价值。

ZAKER 科技出品

文 / 刘凡

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