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ZAKER科技 05-11

iPod 不是时代的眼泪,它值得被这个时代铭记

一款数码产品,它的产品线生命力长达 21 年,这对于日新月异的 3C 数码消费市场而言堪称奇迹,甚至让人觉得难以置信。但它做到了,它就是苹果 iPod。但这个数字也永远定格在了 21。因为就在今天,苹果宣布 iPod 产品线正式停更,后续不会再推出有关该产品线的新品。发布于 2019 年的 iPod Touch 成为了最后一款 iPod。至此,也就意味着 iPod 正式退出历史舞台。

提到苹果,今天的大多数人所了解的是每年更新的 iPhone 手机,是买前生产力,买后爱奇艺的 iPad 平板。又或许是搭载了强劲 M1 芯片的 Mac 电脑。iPod?在今天看来它是那么的微不足道甚至险些被人们所遗忘。如果只看当下,好像确实如此。

但如果把时间线稍微拉长,回顾苹果公司的过去便不难发现 iPod 对于苹果而言有着举足轻重的作用。当年,乔布斯重回苹果执掌大权,首先复兴的是 iMac 电脑,但真正让苹果走进消费电子领域,并被大众所熟知的产品却是 iPod。

甚至可以说它让苹果从一家单纯的电脑公司变成一家综合性科技公司,2007 年,苹果电脑公司更名为苹果公司,这其中很大程度是受到 iPod 的影像。在 iPhone 诞生之前,iPod 无疑是苹果最重量级的产品。

2001 年,第一代 iPod 问世,也由此开启了苹果 iPod+iTunes 软硬件结合服务的音乐模式。iPod 的成功离不开产品本身的出色,也离不开乔布斯天才般的营销技巧。当他从牛仔裤口袋里掏出 iPod 并且告诉人们它可以存储 1000 首歌曲的时候真的很难不让人心动。乔布斯成功说服了人们购买 iPod,

但乔布斯的野心远不止于此,他不但要把 iPod 卖给用户,更希望能改变人们听音乐的方式。千禧年前后,彼时的人们欣赏音乐的方式主要还是 CD 唱片和 CD 播放机,即便是随身听也是这二者的衍生品,索尼的随身 Walkman CD 机就是彼时最火爆的产品之一。

但乔布斯在 2003 年的一次演讲中表示:" 我们认为,人们希望通过下载方式在互联网上购买音乐,就像他们购买黑胶唱片、磁带和 CD 一样。"iPod 硬件配合 iTunes 地软件服务做到了这一点。这样的一对完美组合彻底改变了大众听音乐地方式,同时也把索尼地 Walkman 和 MD 机送进了坟墓。苹果也就此登上了随身听领域霸主的地位。

初代 iPod 定价 499 美元,过高的定价影响了它的销量,最终的销量仅有大约 40 万台,但随后苹果调整了产品策略。三年后,苹果发布了 iPod Mini,它采用了铝制外壳,重量仅 102 克,有银色、金色、粉色、蓝色和绿色四种颜色,售价降为 249 美元,顿时销量激增。截至 2005 年 9 月的财年结束时,iPod 的销量已达 2250 万部。

iPod 的硬件在更新,另一方面,iTunes 软件服务方面苹果也没有停下脚步,iTunes 软件有了 Windos 版本,这让 iPod 被更广泛的用户所接受。许多人也许不知道,起初乔布斯是极力反对这么做的,是苹果高管们的极力坚持才让 Windows 版的 iTunes 最终得以问世。

此后,苹果逐渐丰富了 iPod 产品线,推出了 iPod nano、iPod classic、iPod shuffle 和 iPod touch 等一系列产品。iTunes 的功能和服务也日趋完善。到了 2013 年 iTunes 总共卖出了 250 亿首歌曲。苹果软硬件结合的生态早在那时便已有雏形。

仔细推敲,不难发现 iPod+iTunes 的模式与今天 iPhone+App Store 的模式何其相似。

现在 iPod 停产了,iPod 这条产品线也走到了生命的尽头,至于 iTunes 则早就被拆分成了 Apple Music 以及 Apple TV 等业务。许多人对此感到惋惜,甚至说 iPod 成为了时代的眼泪,ZAKER 科技认为这种说法并不准确。

iPod 虽然停产了,但它对苹果深远的影响却远未结束。首先,音乐的基因已经根植于苹果品牌当中,甚至成为了苹果不可磨灭的烙印。如今在苹果的多条产品线当中你依然可以看到 iPod 留下的印记。就连发布一款 Studio Display 显示器苹果也不忘宣传它内置扬声器的音质表现。而 Macbook Pro 系列优秀的外放音质更是被苹果作为重要卖点之一。iPhone、AirPods、Apple Music 以及空间音频等都可以算是 iPod 和 iTunes 的衍生品。

也是因为有了 iPod 苹果才得以探索出一条成功的软硬件结合服务的道路。这种软硬件紧密结合服务的模式让苹果在成功的道路上屡试不爽。别家虽也有模仿,但往往是有形无神,时至今日,在软硬件生态这方面,苹果仍是首屈一指的。

从这个角度来看 iPod 对苹果的意义就不言而喻了,如果没有当年 iPod 的成功,那么如今的 iPhone 和 iOS 生态是什么样子还很难说。即使是今天被宣布停产的主角 iPod Touch 也有着不同寻常的意义:iPod Touch 一直扮演着最便宜 iOS 设备的角色。这为当年 iOS 系统的快速普及起到了很好地推动作用。

当年有不少学生党买不起昂贵的 iPhone,就是通过 iPod Touch 配合第三方的 " 苹果皮 " 得以尝鲜了 iOS。所以 iPod 不仅不是时代的眼泪,相反,它值得被这个时代铭记。它对于苹果的意义已经远超出产品本身。

每一款产品都有自己的生命周期,它不可能被无限延续,总有谢幕的那天。当这一天到来时,坦然面对即可,无需过多的感到惋惜。iPod 已经完成了它的使命,是时候该离开了。如今的 Apple Music 和 iPhone 已经完美的接过了时代的接力棒。

或许静静地躺在热爱音乐的人们的回忆中才是 iPod 最好的归宿。

ZAKER 科技出品

文 / 谭兆斐

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