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36氪 01-29

元宇宙风口下:企业疯狂“造人”背后的价值与担忧

文 / 张从祥

编辑 / 王小坤

继某些流量明星们的口碑崩坏之后,虚拟数字人似乎成了企业主们对外发声的最佳选择。

何为虚拟数字人?中国人工智能产业发展联盟和中关村数智人工智能产业联盟发布的《2020 年虚拟数字人发展白皮书》中有针对性这一 " 物种 " 进行定义:

虚拟数字人是指具有数字化外形的虚拟人物,应当具备人的外貌(相貌、性别、性格等人物特征)、人的行为(语言、面部表情和肢体动作的表达能力)、人的思想(识别外界环境并能与人交互)这三方面特征。

图片来源:IC photo

无论是天猫超级品牌日的数字主理人 AYAYI、万科总部最佳新人奖获得者的虚拟数字员工崔筱盼、江苏卫视 2022 跨年演唱会大放异彩的虚拟邓丽君、湖南卫视新综艺《你好,星期六》的数字主持人小漾,还是科技公司打造的数字 IP 如集原美、柳夜熙、翎 _Ling、A-Soul,甚至是清华虚拟大学生华智冰、百信银行首位虚拟数字员工 AIYA 艾雅等,一时间企业们纷纷选择 " 造人 ",虚拟数字人市场也呈现升温的趋势。据不完全统计,2021 年国内虚拟偶像 / 数字人领域里至少发生了 19 笔融资。

基于虚拟数字人的应用场景,可将其分为:服务型虚拟数字人(PGC+ 功能型)、虚拟偶像(PGC+IP 价值)、数字化身(UGC+ 功能型)、创作载体(UGC+IP 价值)四类。

业内人士表示:服务型虚拟人在特定场景提供服务,可替代诸多服务行业的社会角色,例如企业员工、主持人、医疗顾问、管家等;身份型虚拟人则更倾向于重新建立一种新的虚拟形象,并在文娱游戏领域落地,例如偶像型虚拟人,直播型虚拟人等。相关报告显示,身份型虚拟数字人约 1750 亿,服务型虚拟数字人总规模超过 950 亿。目前市场正处于前期的发展和培育阶段。

旺盛的虚拟数字人产业

虚拟数字人被认为是链接元宇宙的一个重要媒介,在元宇宙的风口下,由于具备可捏脸、定制等原因,在很长的一段时间里,虚拟数字人都备受年轻人尤其是元宇宙爱好者的欢迎。换句话说,当下市场已被训化,年轻人对于虚拟数字人的接受程度也比较高。

艺恩数据发布的《2021"Z 世代 " 文娱内容消费研究》显示,Z 世代圈层内容消费现象逐渐凸显,成为虚拟偶像的重要消费群体。

与此同时,年轻人们对虚拟偶像付费意愿较强,周边产品丰富带动变现能力。品牌方也正是看中这一趋势,也都推出了各自的虚拟偶像产业。

这是因为,相较于流量明星,虚拟偶像经过对外形和人设的打造,不会再出现 " 塌房 " 导致品牌形象受损。再加上虚拟偶像一般会更接近于粉丝心目中的偶像外形,虚拟偶像的定制也会满足粉丝们的需求。

随着虚拟偶像产业生态的不断发展,手办、唱片等周边产品成为了虚拟偶像们流量变现的最佳渠道,粉丝也愿意花费更多的金钱和精力去支持虚拟偶像。艾媒咨询数据显示,八成网民为虚拟偶像每月花费在 1000 元以内,且 37.6% 的网民表示愿意花更多的钱支持虚拟偶像。

《2021 年虚拟数字人产业深度报告》显示,在 2030 年,我国虚拟数字人整体市场规模将达到 2700 亿。市场规模的扩大,离不开政策方面的支持。自疫情以来,关于 5G、云计算、人工智能、虚拟现实与增强现实的政策纷纷出台及落地,鼓励了一批与数字人相关的软硬件设施建设。

与此同时,在国家广电总局网站发布的《广播电视和网络视听 " 十四五 " 科技发展规划》中提到,强化人工智能、大数据、区块链在内容选题、素材集成、编辑制作、内容审核、媒资管理、字幕制作等环节的应用,促进制播流程智能化。推动虚拟主播、动画手语广泛应用于新闻播报、天气预报、综艺科教等节目生产,创新节目形态,提高制播效率和智能化水平。

于是,除了品牌主自己打造的虚拟 IP 外,虚拟数字人也以主播的身份出现在了央媒的直播间。2021 年 12 月 16 日,新华社 AI 合成主播 " 新小浩 "" 新小萌 " 和虚拟动漫人 " 电视鸡 "" 无限少女 " 进行了一场史无前例的新闻连线,冲上微博热搜。

以上种种,皆是虚拟数字人的最佳实践。那么,虚拟数字人产业旺盛的背后,又有着哪些技术做支持?

参与的上下游玩家

虚拟数字人的存在,离不开技术支撑,并且如今各大厂商都参与进去,如科大讯飞、百度、微软、抖音柳叶熙、蓝标苏小妹等,甚至如今银行业纷纷开始 " 造人 ",用于自身的数字化转型。但每个虚拟数字人的出发点不同,其扮演的角色也不尽相同。

比如一周疯狂吸粉 428 万的柳夜熙,背后的技术之作公司创壹科技是想通过虚拟数字人 " 打造在元宇宙中的迪士尼 "。创壹科技 CEO 梁子康表示,创壹科技将 " 通过以交互式的视频、短剧、电影等媒介内容作为起点,跨媒介搭建交互式元宇宙观,跟真实时空的动态 IP 交互,借助短视频灵活的平台,建立一个跟观众更加紧密的中国式漫威元宇宙观 "。

而万科总部优秀新人奖获得者崔筱盼的目的则是为 " 催办的预付应收 / 逾期单据核销 "。在经过深度神经网络技术渲染的加持下,崔筱盼以远高于人类千百倍的效率在各种应收 / 逾期提醒及工作异常侦测中大显身手,其催办的预付应收逾期单据核销率达到 91.44%。

其实,虚拟数字人产业看似火爆,其背后的产业链还是主要由:技术方案(基础层、平台层)和内容应用(应用层、运营层)两方面构成。

而从上下游环节来看,虚拟数字人上游主要是为虚拟人制作提供基础软硬件设施的服务商。比如能提供建模、动作捕捉和渲染等相关技术的产商,英伟达等。而中游则是为虚拟数字人提供软硬件系统、生产技术服务平台和 AI 能力平台的厂商如科大讯飞、百度等。下游则是针对于虚拟数字人进行运营和变现的厂商,如网易、腾讯等。

以百度为例,近日百度发布了数字人生成平台百度智能云曦灵。这是集数字人生产、内容创作、业务配置服务为一体的平台级产品,为广电、互娱、金融、政务、运营商、零售等行业提供一站式的虚拟主持人、虚拟员工、虚拟偶像、品牌代言人的创建与运营服务。

目前,百度智能云曦灵基于数字明星运营平台打造了 央视新闻 AI 手语主播、航天局火星车数字人、央视网虚拟主持人小 C、百度集团数字人希加加、手机百度代言人龚俊等一系列数字人。

疯狂背后的一点担忧

虚拟数字人出现后,有部分声音表示,虚拟数字人的工作已经从过去简单重复的机械式劳作侵占至偶像等情感高地,在被赋予情感之后,虚拟数字人的下一步是否真的能取代人类?

美国科幻神剧《西部世界》里或许给了我们一些警醒。在由高科技制造的乐园里,当这些高科技制造者觉醒之后,开始反抗并奴役人类。

由于缺少相关的行业标准和法律政策,虚拟数字人技术的发展也会引发一些法律问题和伦理风险。业内人士认为,虚拟数字人由于被 " 注入 " 了情感元素,用户很容易沉浸于虚拟世界,无法分辨出哪个是现实世界哪个是虚拟世界,甚至容易引发一些伦理问题。

因此,在虚拟数字人产业体系标准层面和安全伦理层面,不仅行业内缺乏统一的技术标准和要求,产品质量也是良莠不齐,相关法律法规、伦理规范也尚待完善,存在一定的潜在风险。

而人才供应体系的不完善也是制约虚拟数字人发展的主要瓶颈,目前业界急需一套完善的人才供应体系,特别是跨界人才体系,才能保障产业的良性运转。

但要明确的是,虚拟数字人技术是对现实生活进一步的赋能和探索,但虚拟现实技术目前还处于发展初期,缺少整体的行业标准,不仅要工程师造轮子,更需要全人类修建四通八达的高速公路。

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