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电商报Pro 01-23

焦急的李彦宏,走了一步闲棋

作者:李迎

来源:电商报 Pro(ID:kandianshang)

在 " 互联互通 " 的号召下,许久不曾出现在互联网话题榜上的百度,17 日宣布已与美团、携程、顺丰等十余家企业在流量、技术、服务生态三大层面展开互联互通。

目前,这十余家企业已经在百度 App 内上线了各自的智能小程序。对于用户来说,现在只要打开百度 APP,就能通过智能小程序,完成订酒店、订车票、订电影票等需求,而不用在各个 APP 之间来回跳转。

随着移动互联网巨头间持续多年、彼此隔绝的高墙,被逐渐拆除,百度的这一决定,更是在代表隔绝的高墙上,撬开了一个大口子,对互联互通的真正到来,具有重大意义。

对于百度来说,赶在春节前完成互联互通,显然是有备而来。春节期间免费的流量高峰,历来都是企业必争之地。百度正决定以 " 好运中国年 " 为契机,开放百亿流量给合作伙伴,理由也无出其右。

这些年来,李彦宏略显沉默,有人嘲笑 " 百度再不加速,就看不到 AT 尾灯了 ",在百度日益丧失话语权的当下,李彦宏作为百度的创始人、董事长兼首席执行官,宣布互联互通,无疑是又一次自救。

李彦宏发了一次火,百度从 B 端走向 C 端

1997 年底,美国著名的互联网门户网站雅虎,日均访问量达到 9000 多万,它的主要竞争对手 Infoseek,从此一蹶不振,并在短短一年后,被迪士尼收购。

在当时的 Infoseek 公司,有一位华人工程师被逼得几乎失业,正在考虑是否回国创业,这位工程师的名字,叫做李彦宏。

此时,李彦宏已在海外待了 8 年。有松下、道 · 琼斯、InfoSeek 等世界知名大厂的工作经历,有发表在业内顶级刊物的研究成果,更有专利编号 5920859 的超链分析技术,而这项技术是现代搜索引擎的重要基础。

在美国,李彦宏因为自己写作的《硅谷商战》这本书,认识了大自己 5 届的北大学长,徐勇。

徐勇当时是《走进硅谷》纪录片的制片人之一,看了李彦宏的书后,把他拉进了摄制组。在这里,李彦宏近距离采访了雅虎的创始人杰里杨,也就是杨致远。杨致远也曾出现在李彦宏《硅谷商战》的书中,在书里,李彦宏称其为 " 点石成金杨致远 "。

李彦宏创业的热情被点燃了。

其实从 1995 年开始,他每年都会回国考察,直到中国移动互联网的格局,发生了翻天覆地的变化。

1999 年,李彦宏认为中国互联网的环境已经成熟,下定决心回国创业,还拉上了徐勇。他看中了徐勇以一当十的交际能力以及在硅谷深厚的人脉关系,张勇则看中了李彦宏杰出的技术能力。要知道,2019 年李彦宏是被提名过中国工程院院士的,但这是后话。

回国创业的头等大事,就是找融资。李彦宏和徐勇的组合,透着金光闪闪的牛逼,所以融资上没遇到多大问题,但最终敲定融资的场景却十分有趣。

当时投资人让李彦宏列举出全世界搜索技术最牛逼的三个人,李彦宏的回答中包括他的前上司张以纬。李彦宏话毕,投资人转身出去打了个电话,回来便敲定了融资,且高于李彦宏和徐勇本来计划的 100 万美元,给了他们 120 万美元。

原来,李彦宏口中的张以纬,投资人恰好认识,他出去给张以纬打电话,问了同样的问题,张以纬的回答中,其中一个人是罗宾李,也就是李彦宏。

1999 年圣诞,31 岁的李彦宏选择在来美国的同一天,带着 120 万美元的风险投资,回国创业。回想 8 年前,他还是一个抱着忐忑心情,独自踏上异国求学之旅的青年学生。

一去一回,李彦宏早已不是孑然一身。他的身边汇聚了 6 名小伙伴,徐勇、刘建国、雷鸣、郭眈、王啸、崔珊珊。百度此后以技术实力强而声震江湖,他们 7 人则以 " 百度七剑客 " 的名号行走江湖。

在曾经投资他们的半岛基金的撮合下,面向门户网站的百度,拉到了自己的第一位客户,美国的硅谷动力公司,购买了其一年的搜索服务。

万事开头难,有了第一个客户,后面的生意就容易得多了。百度先后拿下搜狐、新浪、腾讯。

就在公司成立快满一年的时候,百度又拿到了 DJF 德丰杰与 IDG 资本等联合投资的 1000 万美元 A 轮融资。

然而好景不长,2001 年的互联网泡沫,说破就破,以服务他们为生的百度,命悬一线。

这年 8 月,病倒在深圳的李彦宏和散布美国、新加坡、北京的股东们开了一次电话会议。李彦宏决定,将百度从面向企业的门户网站,转型直接面向个人。盈利的方式,采取竞价排名。

就像当年刘强东决定重仓物流,遭到全体股东反对一样,李彦宏的竞价排名,因为模式不够成熟,也遭到了全体股东反对。

但两者的不同在于,京东物流尽管烧钱,却实现了区别于国内其他电商平台的差异化运营,最终成为京东的护城河之一;而李彦宏的竞价排名,虽然成了百度的疯狂印钞机,但后来的一切毁誉,也都源出于此。

双方争吵了 3 个小时,最后李彦宏怒了 " 我他妈的不做了,大家也都别做了,把公司关闭了拉倒!" 然后猛地将手机朝桌上摔去。

这与其一贯给人温文尔雅的印象大不相同,还记得 2019 年在北京国家会议中心举行百度 AI 开发者大会,他被人当头浇下一瓶矿泉水,尴尬之状被全国直播,也只是问了一句 "What ’ s your problem?"

于是,在李彦宏的逼迫下,董事们最终只得点头。

2001 年 9 月 20 日,Baidu.com 正式开始竞价排名业务。

竞价排名遭全民声讨,百度的反思

竞价排名在当时听起来毕竟太新鲜了,结果百度想了个损招,然后促成了互联网营销史上的一个经典案例。

当时中国的许多主流门户,都用的百度的搜索引擎。新浪的王志东一直欠着百度的钱,没能还上。

于是百度在 2002 年 3 月 12 日晚 7 时 20 分,暂停了对新浪的服务,任何搜索结果,都只有一句话 " 因新浪欠费,百度暂停对新浪的搜索服务,如需更好的搜索结果,请登录 www.baidu.com。"

一不做,二不休,百度还找来媒体,对这一事件大肆宣扬。

这次事件后,许多网民开始第一次使用百度,百度大规模提升了品牌的影响力。至于王志东则在交齐欠款后,作别李彦宏,走向了谷歌的怀抱。

百度第二次大规模提升影响力的事件,就是后来被反复提及,甚至在中国互联网史上都留下一席之地的 " 闪电计划 "。

2004 年以前,谷歌在国内的名气和口碑,都要高于百度许多,并且还是在谷歌没有官方意义上进入中国的情况下,这让李彦宏一度觉得十分憋屈。

李彦宏看到了百度和谷歌之间的差距,但仍然觉得很不服气。

单从技术层面来讲,李彦宏申请超链分析专利的时间,早于谷歌两位创始人申请 "Page Rank" 专利。一种非正式的说法是,李彦宏与谷歌两位创始人讨论过技术,而前者对后者有重大启发。

" 闪电计划 " 开始于 2002 年 2 月,两个月后李彦宏病倒住院,仍旧不忘给下属打气 " 我们是在自己的国家‘打仗’,你们每个人平时不都对 Google 不服气吗?这回真刀真枪干起来了,谁怕谁?"

8 月份,对闪电计划进展不满意的李彦宏,化身产品经理,亲自带队。9 个月后,被坊间戏称 " 野战排 " 的 15 人攻坚克难小队,完成了技术升级,页面反应速度和内容更新频率都有了显著提升。

当时《中国电脑教育报》,组织了一次名为 " 百度 VS 谷歌 " 的万人公测活动。群众票选结果显示,55% 的人认为 " 百度比谷歌好用 ",35% 的人认为 " 谷歌比百度好用 ",10% 的人认为 " 两者差不多 "。

(百度早期广告)

虽然这日后被认为是百度的一次营销手段,但当时确为其带来了一大波用户增长。2003 年的统计数据显示,百度超过谷歌,成为最大的中文搜索网站,同时也是访问流量最大的中文网站。

2005 年 8 月,百度在纳斯达克上市,发行价 27 美元,最后报收 122.54 美元,是发行价的 454%,打破多项记录。

蹭蹭上涨的股价不仅是李彦宏和百度的高光时刻,也是中国人的高光时刻,他说" 真高兴,实在是给中国人争了光。"

但是为了把百度送上市,李彦宏不断设法增加自己的实权,徐勇在被挂上 CSO 首席策略官的虚职后,公司上市前夕选择离开。刘建国也在公司顺利上市后,带着巨大财富快乐离去。

李彦宏决心向着更高更远处狂奔,谁跟不上或者不愿意跟,就立马放行走人,他说 " 我最喜欢的东西是工作,没有时间花钱。"

而他看上的人,倒也不负所望。

俞军,百度员工中最不走寻常路的一位。在工作和花钱的选择上,他和李彦宏的选择出奇一致。在求职简历中,他写道 " 不计较地域,不计较薪水,不计较工作强度 "。言出必行,办公室门口的那个沙发,他一睡睡了半年,早上 10 点还常常鼾呼大睡,自成一派风格。

而俞军最大的贡献,要数为百度挖到了 " 贴吧之父 "、百度史上最年轻副总裁、" 百度太子 " ——当时才读大三的李明远

汇聚在李彦宏身边的牛人,还有不能不提的百度首席财务官王湛生。他对内规范财务管理,对外帮助李彦宏承担社交,百度的成功上市,他功不可没。但是这样一位难得的人才,却在百度上市两年后,与家人度假期间,溺水身亡。百度为他专门设立了一个一级域名 Shawn.baidu.com,永久纪念。

2017 年李彦宏将陆奇纳入麾下,为百度的发展带来了转机。在进百度之前,陆奇是微软的全球执行副总裁,位列四巨头之一。进入百度后,他一通大刀阔斧的改革,将原先失落的价值观和低迷的士气扭转了 180 度。

然而一年半后,陆奇那边以个人和家庭原因辞职。第二天,百度股价应声下跌,被称为 " 史上最贵离职 "。

差不多就是从这时候开始,李彦宏站在百度中央,左顾无人,右顾也无人,手握大权但也无限寂寥。

后来三鹿奶粉事件、虚假医药信息被央视曝光,揭开了百度竞价排名有悖价值观和商业伦理的丑恶一面。

在全民的声讨声中,百度股价一天之内蒸发了 15 亿美元,进入成立以来,最危急的时刻。

逆舆论潮流而上者,尸骨无存。这场针对百度的讨伐,让百度百口莫辩,竞价排名结束了,取而代之的是凤巢系统。

但 2016 年,魏则西去世后,网友找出他此前在知乎 " 你认为人性最大的恶是什么?" 中的回答,将百度搜索和百度推广推上风口浪尖。

时隔多年,魏则西事件,再次引发了全民对百度竞价排名和莆田系医疗机构的持续讨伐。

虚假信息依然充斥着百度,依旧有网民持续不断被骗。

百度到底有没有反思?

移动互联时代,百度何去何从?

对于百度自己来说,竞价排名导致的舆论差评,或许不是最致命的,真正让他们感到惊恐的,是移动互联时代的到来。

作为 PC 端的霸主,在移动互联网时代,各个 APP 都是明晃晃的独立个体,不像以前 PC 端难以记忆的域名网站,大都需要经过百度的检索。

在不以搜索为生的时代里,百度不可避免的滑向失落的一端。

而各大 APP 的日渐红火,如微信、微博、抖音、快手、淘宝等等,分散了原本属于中文第一大搜索引擎百度的注意力,也分走了可能的广告客户等赚钱的机会。

在滚滚如洪水的巨大时代变革下,李彦宏没有放弃自救。

然而,百度外卖,在美团、饿了么面前被轻松碾压;百度电商,在淘宝、京东、拼多多面前,不值一提;主打社交的百度空间,在微信、微博、豆瓣面前无名无姓;从在互联网世界独树一帜的百度贴吧找突破口,结果搞出 " 血友病吧 " 等事件;立足主体业务,搞出一个百家号,结果内容奇差无比。这些都导致用户加速抛弃百度。

移动端唯一能拿得出手的,似乎只有一个百度地图,但也是杯水车薪。

2019 年,短短 3 个月内,百度 5 名高管接连离职。离职原因依旧像之前离职的几位高管一样,没有对外公布。

百度已是今时不同往日,君子不立于危墙之下,是人性的趋利避害。但百度总留不住人才这件事,坊间对此猜测大致指向三个字 " 价值观 "。

百度创立之初的口号是 " 让用户最平等便捷地获取信息 "。但扪心自问,百度做到了没有?

知名互联网评论家洪波,曾有过一句评价:百度错在并未诞生与其体量和影响力相匹配的成熟的商业伦理。

洪波的表达克制,但直指要害。

2020 开始的造车浪潮,一浪高过一浪,在依旧红火的 2021 年,百度 1 月 11 日正式宣布,和吉利合作组建智能汽车公司,以整车制造商身份进军汽车行业。

今年 1 月 19 日,百度公布了首款概念车型,并将上市日期定在了 2023 年。百度造车成果究竟如何,暂时只有想象的空间,还要以观后效。

至于 1 月 17 日宣布与美团、携程、顺丰等十余家企业互联互通,更像是一次雷声大雨点小的抱团取暖。并且稍加留意就会发现,这份名单中没有腾讯和字节。

而从用户的使用感知上来说,互联互通也并没有带来实质性的变化。但从主动 " 拆除围墙 ",开放互联网的意义上讲,百度的确带了个好头。

至于李彦宏,他向来不爱抛头露面,近几年更是鲜少对外发声。

在《南方人物周刊》多年前的一份报道中,百度市场总监、必要商城创始人毕胜这样形容李彦宏:" 他是个富翁,(但)他仍然很朴素,不喝酒不抽烟,下班就回家。我有时候和他说你得有点乐趣,要不活着多没劲呀。他却说这样挺好的。"

中国人常把两个成语挂在嘴边,叫过犹不及,松弛有度。李彦宏曾不止一次谈到工作给他带来的快乐。但有时候,生命中的留白时刻,更能让一个人看清自己孜孜以求的航向。

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