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财联社-深度 2021-12-09

美国专利巨头盯上日本车企:本田、丰田遭遇通信专利侵权诉讼

财联社(上海,编辑 赵昊)讯,据日经新闻报道,美国高智发明公司(Intellectual Ventures)已经对丰田汽车和本田汽车提起诉讼,指控这两家汽车制造商侵犯了有关车载通信部件的专利。

日本汽车制造商因通信部件专利而被起诉的情况非常罕见,随着更多的小工具、电器、车辆与互联网相连,其他公司被卷入类似诉讼的风险正在增加。

案件

高智发明公司于 2000 年由一名前微软高管创立,总部设在美国华盛顿州的贝尔维尤,是一家不生产产品的专利管理公司,据说拥有超过 7 万项与信息技术领域有关的专利。除了研究开发的业务,高智公司还通过关联基金购买专利,并通过授权和赢得专利诉讼赔偿来获利。

高智于 10 月 19 日在德克萨斯州的一个联邦地区法院对丰田、本田和通用汽车公司提起诉讼。高智称,丰田的普锐斯、通用的雷克萨斯以及本田的雅阁和奥德赛都侵犯了其专利权。

这项诉讼涵盖了 10 多项专利侵权,包括在车内使用 Wi-Fi 的通信技术,以及使车内设备更容易连接到外部通信网络的技术,可能导致这三家车企损失达到数百亿日元(约合 8800 万美元)。

高智称,丰田汽车使用德国大陆集团提供的零部件,侵犯了其至少四项专利,本田汽车使用美国高通公司的零部件,侵犯了四项专利。

外界认为,高智似乎执着于获得和解费用,丰田或本田不太可能受到销售禁令的打击。此外,由于诉讼是在美国进行的,如果法院支持高智, 也不会直接影响这些车企日本和其他国家的汽车销售。

专利冲突

随着 5G 的普及,汽车制造商正专注于开发与互联网时刻保持连接的汽车。根据研究公司富士经济的数据,在 2035 年,大约 80% 的新车(9420 万辆)将与互联网连接。随着技术进步加快,并考虑到通信专利的多种类型和数量,专利冲突可能带来了巨大的风险。

今年 6 月,戴姆勒向诺基亚支付了一笔专利使用费,以和解有关 LTE 技术专利的诉讼,该技术对联网汽车来说是不可或缺的。戴姆勒最初否认有任何侵权行为,它认为 " 诺基亚应该与制造通信控制单元的零部件制造商进行谈判 "。为了避免长期的法庭斗争,最终戴姆勒还是同意达成和解。

为了减少未来的诉讼风险,汽车制造商可能必须彻底审查知识产权的权利,包括那些与他们从其他公司购买的部件有关的权利,并与专利持有人签订单独的许可协议。对汽车制造商来说,与零件供应商讨论这个雷区,未来将变得至关重要。

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