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财联社-深度 2021-12-06

企业不敢涨价就偷偷“减料”?物价飙升在日本呈现另一形态:缩水式通胀

财联社(上海,编辑 潇湘)讯,如果你已经习惯了长达 20 余年的物价和薪资平缓期,甚至各类商品价格还时不时下跌,而突然有一天却发现所有物价都开始飞涨,你会买账吗?

眼下的日本,或许就正经历着类似痛苦而又迷茫的时期。

在全球各地通胀飙升的萦绕下,日本企业自然而然也面临着越来越大的成本压力,然而由于 CPI 和工资在过去 20 年里几乎没有变化,当地企业眼下却因担心失去客户而不敢提高价格,这也令物价上涨在日本越来越多地呈现出了另一种 " 形态 ":缩水式通胀 ( Shrinkflation ) !

日本面临的 " 缩水式通胀 "

很多人或许对 " 缩水式通胀 " 这一经济学术语颇感陌生,但其实并不难理解。通俗而言,在超市买东西的时候,你会发现有些商品的外观和价格虽然看起来和以前一样,但其实是 " 缩水 " 了。比如,以前满满的一盒零食打开只有半盒,尽管价格没变,但商品的每单位重量或体积的总体价格提高了,这就是 " 缩水式通胀 "。

在日本,自诩为吝啬鬼、平时酷爱吃甜食的 Masayuki Iwasa,堪称是最认真细致的 " 缩水式通胀 " 纪录者之一。

这名报刊送货员兼股票交易员,在波本公司 ( Bourbon Corp . ) 缩小了巧克力馅饼的包装尺寸后,十年来已立誓不会再购买他最爱的巧克力馅饼了。而在大约两年前,他发觉巧克力馅饼的包装又变小了,这令他决定开始纪录相关变化。

现年 45 岁 Iwasa 自己建立了一个网站 www.neage.jp,以纪录当地物价 " 偷偷上涨 " 的情况。目前的统计涵盖了大约 400 种商品及服务的价格,从洗衣粉到东京迪士尼的门票价格应有尽有。

他表示," 我很生气这些公司不断缩小 ( 商品尺寸 ) 。在日本,长期通缩的经历意味着企业很难直接提价,因此缩水式通胀是一种最后手段,但这种做法很狡猾,让我很抵触。"

虽然上述 " 减量不加价 " 的做法并非日本独有——亿滋国际在 2016 年缩减了 Toblerone 巧克力棒的尺寸,便曾引发过全球的强烈抗议,但这一做法眼下在日本这个世界第三大经济体的盛行,依然揭示出该国正面临长达多年通缩的显著 " 后遗症 "。

而这对日本政策制定者来说也是件头疼的事,他们最终希望看到物价上涨,这是推动经济增长的良性支出周期的重要组成部分,尤其是在人口老龄化和人口下降的情况下。

日本政府上月下旬公布的数据显示,11 月日本东京 CPI 同比上涨 0.5%,前值为 0.1%。核心物价指数 ( 不包括生鲜食品 ) 上涨了 0.3%,与预期一致。尽管高企的燃油价格将东京物价推高至了 16 个月新高,但与欧美等主要西方经济体相比,通胀涨幅依然明显更小。

日本企业的两难抉择

目前,有越来越多的迹象表明,日本企业可能正在濒临一个盈利的临界点,原材料成本飙升和日元贬值,正不断推高企业在燃料、咖啡豆和牛肉方面的成本支出。

路透最近的一项调查显示,迄今只有 14% 的日本企业将更高的成本转嫁给了客户,另有 40% 的企业表示计划这样做。其中,食品公司是最不愿意转嫁成本的行业之一,这反映出它们担心涨价会疏远消费者。

东京大学经济学教授 Tsutomu Watanabe 表示,随着原材料价格上涨,尽管食品制造商希望提高价格,但他们很难这么做。Watanabe 指出,许多公司将对直接涨价望而却步,就像 2008 年大宗商品价格飙升以及 2013-2014 年日元大幅走软时的情况一样,当时 " 缩水式通胀 " 也曾是为数不多的保护利润率的方法之一。

根据 Iwasa 网站的数据追踪,2008 年,波本公司将一袋 150 日元 ( 合 1.30 美元 ) 的巧克力饼干从 16 块减少到 14 块,理由是成本更高。后来又将每个糖果切掉了不到 1 克,将一包糖果从 122.5 克减少到 110.6 克。

今年早些时候,Kameda Seika Co 公司也受到了批评,因为它将旗下一款米饼产品的含量减少了 5%。该公司一位发言人回应称,削减包装尺寸是因为 Kameda 无法再通过在其他地方削减开支,来抵消大宗商品和运输成本上升的影响。

Calbee 公司近期也表示,从下个月开始,他们将减少部分薯片的含量,此外还将上调十多种薯片产品的价格。该公司发言人 Satoshi Yoshida 表示," 相比涨价,该公司从消费者那里得到对含量方面的负面反馈更多。有些顾客可能有过这样的负面经历,他们觉得自己被欺骗了,并对此有很坏的记忆。"

目前,围绕日本的 " 缩水式通胀 " 究竟在多大程度上被计入到了 CPI 统计中,也引发了业内的争议。根据一位编制通胀指标的日本内务部官员表示,政府的官方 CPI 指数考虑到了商品缩小的包装尺寸。

但东京大学 ( University of Tokyo ) 的 Watanabe 则对此说法抱有质疑。他指出,缩水式通胀的影响可能仍未在 CPI 数据中得到充分反映,因为政府指数往往使用行业领先品牌,而缩水式通胀在知名度较低的公司中更为普遍。" 顶级公司有一定程度的自尊心,不希望被别人看到它们在偷偷摸摸做些不光彩的事情,比如说缩水式通胀。"

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