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ZAKER科技 2021-12-01

在实现世界第一和量产汽车之前, 苹果 AR 可能是小米的另一个坎

苹果 AR 将是小米迈向 2024 美梦路上的一只忽明忽暗的 " 黑天鹅 "。

2021 年,小米给自己定了两个 " 小目标 ":手机业务三年内拿下全球第一、小米汽车 2024 年上半年量产。它们的时间节点都在 2024 年。

拆开来看,无论哪个目标都颇具挑战。

三星手机已经在世界第一的位置已经盘踞了 8 年,其间只有华为和苹果曾在季度出货量上短暂超越。

造车同样不易," 蔚小理 " 从公司成立到第一辆量产车下线,都花 4 年左右,而小米要将时间压缩到三年。

同时冲击两个目标显示了雷军足够的信心,但双线操作的压力也显而易见。而在小米迈向美好的 2024 年之前,这份压力很可能在另一个 " 黑天鹅 " 面前,越发面临挑战——它就是苹果的 AR(增强现实)设备。

苹果 AR 箭在弦上

关于苹果 AR 设备何时上市,业内早已讨论良久,多家外媒对此曾预测过发布时间可能在 2022 或 2023 年,最晚不超过 2024 年。

天风证券分析师郭明錤也曾作出过," 苹果 AR 眼镜将于 2020 年问世 " 的预测。显然,我们至今未能看到这款产品。

在最近的预测中,郭明錤认为苹果 AR 将在 2022 年下半年发布,也就是一年后。虽然预测时间并不确定,但业内基本都认为是在 2023 年前后。

所有的预测都源于苹果对 AR 的过往布局:根据智东西不完全统计,苹果仅在 2021 年就获得了 11 项与 AR 头显相关的专利,并且从 2013 年开始,苹果就陆续收购了十余家与 AR 领域有关的公司,涉及传感器,AR 软件、AR 内容生态甚至是 AR 镜片等多个方面。库克也曾数十次表明自己以及苹果对 AR 的期待。

此外,苹果在已有设备上也布局良久。

iPhone 和 iPad Pro 从 2020 年起陆续开始搭载 LiDAR 激光雷达,它们可以帮助绘制高精度 AR 场景;而 M1 系列芯片已经让外界看到了远超业界同类芯片的超高水平,对于应对 AR 的复杂处理显然也会比同行更为优秀;苹果专门用来开发 AR 内容的 ARKit 也已发布数年,生态初显。众多迹象都表明,苹果 AR 已经箭在弦上。

但外界对苹果的期待显然不同于其他公司,苹果 AR 最具影响力的是 " 它会是新时代的 iPhone 吗?"。

过去不少科技巨头都推出过各类 AR 设备,包括名极一时的谷歌眼镜、微软 HoloLens,以及 Magic Leap、亚马逊 Echo Frames 等。但这些产品要么已经被砍,要么因为售价过高只接受商业客户预定,真正的消费级 AR 产品至今仍未到来。

而苹果最擅长的就是将技术进行高度整合,一经发布就能达到全面使用的消费级产品,就像过去的 iPhone、iPad、AirPods 那样。这也是为何一款 AR 产品都还未发布的苹果,会承担外界如此大的期待。

如今 AR 似乎和早年的智能手机有些类似,最初诺基亚推出的许多带键盘的手机也被称为 " 智能手机 "(Smart Phone)。但直到 2007 年,乔布斯带来了划时代的 iPhone,智能手机的概念才彻底从功能机形态转变为如今我们熟知的形态。

从 iPhone 诞生至今,苹果后续发布的每一款产品几乎都引来了安卓厂商们的跟进,包括 Apple Watch、AirPods 等。以此来看,如果苹果推出 AR 产品,势必又将催生一股 AR 热潮,同样身处手机市场的小米或许也很难免俗。

小米能腾出手应对 AR 变革吗?

从功能机被智能手机颠覆,人们就迫不及待地思考颠覆智能手机的又会是何种产品。

从 2013 年谷歌眼镜诞生起,到现在热门的元宇宙,可以长时间让人沉浸其中的虚拟内容设备因此被寄予厚望。不少业内人士认为,迈向元宇宙的漫漫长路里,AR 将是取代智能手机的第一步。

厂商是否跟随苹果的脚步只是一种商业选择,但另一个无法 " 选择 " 的问题是时代浪潮。

根据郭明錤预计,苹果的目标是 10 年后用 AR 取代 iPhone。作为智能手机的真正开创者," 取代 iPhone" 无疑就是取代智能手机。如果 AR 就是新时代的 iPhone,那么这股颠覆潮流恐怕没有哪家公司能够逆转。而在小米的两大目标里," 世界第一 " 指的就是手机。

如果苹果 AR 如过去 iPhone、iPad、AirPods 一样发布即变革,小米要做的恐怕就不能只是盯着手机 " 世界第一 " 的名头了。

过去小米在 AR 领域布局并不多,至今还未推出过量产版 AR 设备,唯一可以参考的例子,来源于今年 9 月雷军公布的概念产品 " 小米智能眼镜探索版 "。

在这篇不到一千四百字的文章里," 小米智能眼镜探索版 " 在描述上已经具备了相当高的技术水平,包括 MicroLED 显示、光波导等技术。这些技术名词此前也曾出现在对苹果 AR 的爆料里。

小米智能眼镜探索版 图片源自雷军微信公众号

文章还描绘了它的使用场景,例如驾车时,小米智能眼镜可以将道路和地图实时呈现在眼前,导航信息与真实道路相融合,做到既安全又方便。

虽然文章构建的是一个极为科幻的场景,但问题就在于这是一款 " 概念产品 ",小米既没有展示真机,也没有公布量产计划,这款产品到目前为止还仅仅停留在宣传稿里。除此之外,小米也仅有几项 AR 相关专利被公布过。

但与其他科技公司相比,小米在 AR 领域的存在感还十分微弱,尽管谷歌、微软并未让 AR 走进大众,但毫无疑问他们拥有相当多的技术和人才储备。如果苹果 AR 让产业链开始爆发,他们相比小米显然更具启动优势。

毕竟这是一个让多家科技巨头都踽踽前行的行业,单纯依赖供应链整合恐怕很难站稳脚跟。

2024的美梦不会一帆风顺

对小米来说,全力冲刺两大目标已经足够耗费精力,如果半路杀出个苹果 AR,小米能做的可能只有三种选择:

1、在 AR 还未普及前依然将重心放在手机市场,继续与三星、苹果竞争,但后果是可能被其他公司抢占先机;

2、放下对世界第一的执念,全力转向 AR 研发,赶上 AR 潮;

3、世界第一的目标和 AR 研发同时进行,但公司面临的将是手机、汽车、AR 三线作战,压力陡增。

如今小米成立仅 11 年,还未经受过如此剧烈的行业转向,即便是造车也是刚刚开始。AR 时代如果来临,小米需要面对两大与自身息息相关的行业大潮,对任何一家公司而言,这都并非易事。

现在苹果 AR 就仿佛是一只潜藏的巨兽,虽然小米并不与之直接交锋,但一旦其背后的时代浪潮开始汹涌向前,小米很难不被裹挟其中。

如此来看,AR 将是小米迈向 2024 美梦路上的一颗忽明忽暗的 " 黑天鹅 "。

ZAKER 科技出品

文 / 刘凡

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