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虎嗅APP 2021-11-30

你还没用 5G,但 6G 争夺战已经开始了

出品|虎嗅科技组

作者|张雪

封面|CFP

被时间推着往前走的,除了我们自己,还有不能停下来的技术演进,而在众多的技术之中,通信又像一个优等生一样,以其稳定、特殊的演进周期,独树一帜。

在通信行业一直有个约定俗成的规律,即 " 商用一代,研发一代 "。也就是说,在 2019 年,业界就应该启动了相关的研究。

因此,尽管我们刚刚习惯与 5G 共处,甚至还没有盼来它的 " 杀手级 " 应用,但在另一个时间表中,6G 已经成了弦上之箭,蓄势待发。

当前,根据学术界和产业界普遍预测,无论 5G 发展是否能达到预期,到 2030 年,6G 都将在全球范围内投入应用。近期,随着各国在 6G 上布局和进展的加快,我们看到了一些有意思的现象。

谁在定义 6G

与其他技术相同,在研究初期,如何科学定义 6G,是首先要解决的问题。

最早公开提出 6G 概念的是英国电信集团(BT)首席网络架构师 Neil McRae,他认为 6G 就是 "5G+ 卫星网络 ",通过卫星让 5G 信号不需要基站就能实现全球覆盖,从而实现更加廉价且快捷的互联网连接,让全球的网络真正成为一个整体。

简言之,如果 "5G" 打通了平面世界中的 " 万物互联 ",那么 "6G" 即将打造立体世界的 " 万物智联 "。

不过,到现在为止,全球产业界仍就没有在 6G 定义上形成广泛共识,3GPP 6G 技术预研与国际标准化预计 2025 年后启动。唯一可以肯定的是,6G 的数据传输速率可能达到 5G 的 50 倍,时延缩短到 5G 的十分之一。

此外,通信行业普遍认为,在未来十年里,人类生活将会呈现智能设备广泛部署,这些智能设备能够以最少的人工干预进行最优决策。也正是基于这种判断,有专家指出,在目前几乎所有 6G 论文里都认为 AI 将会成为 6G 不可缺少的一部分,从而形成 " 泛在智能 "。

在速率方面,6G 可能支持巨大的数据速率——大约每秒 1TB。尤其是在与 AI 一起部署时,预计它将在触摸控制、成像和位置感知等功能方面实现巨大改进。

在应用场景方面,有研究指出,未来 6G 业务将呈现出沉浸化、智慧化、全域化等新发展趋势,形成的沉浸式云 XR、全息通信、感官互联、智慧交互、通信感知、普惠智能、数字孪生、全域覆盖等八大业务应用。

值得一提的是,由于 6G 当前还处于早期设计阶段,目前任何人都不能完全确定 6G 在物理基础设施方面的要求。这意味着,对于需要如何重新配置设备以适应新技术,目前还不清楚。例如,6G 可能允许使用高精度传感器进行对象跟踪,并实现更准确的视觉和语音识别。

也一些专家表示,现有的手机以及未来几年从它们演变而来的手机可能不足以承载 6G 将提供的尖端功能,这可能会导致对手机的制造和使用方式进行彻底改革。

不可忽视的是,6G 时代还将增加意识空间,进一步拓展通信空间,通过虚拟世界和物理世界之间的智能交互,重塑世界。

突然热闹的 6G

不难看出,作为下一代移动通信技术,6G 带来的改变是不可想象的。同时,在西方国家在 5G 上失去领先优势后,6G 也被他们看做再次重新赢回主动权的机会。

在这样的背景下,各国争先出招,定规划、砸重金、搞联盟,动作不断,在近期,热度更是达到了一个小高潮。

11 月 16 日,美国 6G 联盟 "Next G Alliance" 举行了首次会议,该联盟的目标直指推进 " 北美在 5G 演进路径和 6G 早期开发方面的全球领导地位 "。

据悉,目前全球有 27 家厂商加入了该联盟,成为了创始成员,几乎囊括了欧美韩通信和科技领域产业巨头,美国公司包括苹果、谷歌、微软、Facebook、高通、英特尔、思科、惠普、AT&T、Verizon 等,欧洲公司包括爱立信、诺基亚等,韩国公司包括三星、LG 等。

我们看到,除了传统的通信厂商外,美国的互联网公司成为了一股新的势力,参与其中,而他们将主要承担在软件应用层面的研发。

与此同时,我们需要承认,在卫星领域,美国在一定程度上占据了优势。比如美国拥有的太空卫星数量是最多的,提前抢占了 6G 通信领域的卫星位置以及频率和轨道位置,且各个科技巨头在卫星发射重金投入。

其实,早在 2020 年美国就已经呼吁苹果、高通、英特尔、三星等全球半导体巨头企业共同研发 6G。进入 2021 年后,其动作更为积极,比如相继联系了日本与韩国,如今日本已经决定与美国共同研发 6G,而韩国也正在与美国商议此事。据了解,美国为此还花费了几十亿美元与韩国签订了 6G 相关合作。

需要指出的是,在美国的一众盟友中,也不只有看似和谐的合作,几乎每个厂商心中也都有自己的如意算盘。

也是在 11 月,韩国政府也公布了其在 6G 领域的最新进展。据报道,韩国政府正在实行关于 6G 网络的计划,并且将投资 2200 亿韩元发展 6G 通信产业,争夺全球 6G 市场的主导权。韩国方面预测,韩国 6G 网络有望在未来七年实现首个 6G 商业化。

而韩国如此激进也不难理解。要知道,在 5G 时代,韩国就是全球范围内第一个宣布启用 5G 商用的国家,率先掀起了 5G 的大幕。

时间来到现在,韩国自然也不想失去在 6G 上的主动性。为了在国际市场上占据领先地位,掌握 6G 核心原创通信技术,韩国政府不仅花费巨额资金投资低轨道通信卫星、超精密网络技术等多个领域,还与芬兰、美国和我国等国家联手进行研发合作。

今年以来,欧盟也启动 6G 研究项目 Hexa-X,组织产学研各方为 2030 年左右启用 6G 网络做好技术准备,近期德国宣布资助建立 4 个 6G 研究中心,计划在未来五年投资 7 亿欧元用于资助 6G 技术研发等等。

据报道,LG 最近在德国开始了 6G 网络试验。在测试过程中,数据是在 100 米的距离内发送和接收的。在 6G 网络中,以每秒 1000 兆的速度下载 6GB 电影仅需 51 秒。

而日本同样开始了积极布局,一方面制定了 B5G 发展路线图,另一方面与美国合作投资 45 亿美元用于 B5G/6G 技术研发。

具体到我国,根据公开资料,最早在 2018 年 3 月,工信部部长苗圩就透露称中国已经着手研究 6G。

到 2019 年,正式成立了国家 6G 技术研发推进工作组和总体专家组。同样在 11 月 16 日,在工信部发布的相关发展规划中,提出了构建 6G 愿景、典型应用场景和关键能力指标体系,并鼓励企业深入开展 6G 潜在技术研究。

与其他国家不同,我国拥有全球最大的 5G 网络和最多的 5G 用户,在从 5G 平滑过渡到 6G 的过程中,我们有天然的网络优势和产业优势。

最重要的,都说一流企业定标准,虽然现在还没到 6G 标准制定的阶段,但是根据最新的数据,在 6G 专利数目上,我们已经做到了领先水平,而专利正是标准的重要基石之一。

谁是小丑?

在一众布局 6G 的国家中,有这样一个特例,它就是印度。

公开资料显示,印度于一个月前成立电信部(DoT)成立了一个技术创新小组,专注于 6G 技术,并任命该国电信秘书 K Rajaraman 为技术创新小组主席。该小组由 22 名技术成员组成,他们将为 6G 技术的研发制定路线图。此外,该小组还将推进标准化、应用和产品开发等工作。

如果说,这一切还在情理之中。

那么接下来公布的消息就有些让人大跌眼镜了,几天前,印度提出了一个雄心勃勃的计划,即在 2023 年末或者 2024 年获得自主开发的 6G 技术。

这也就意味着,在比其他国家晚启动两三年的情况下,印度将在两年时间内,完成 6G 的一系列工作,比全球 6G 商业时间表,整整快了六七年之久。

而更残酷的一个事实是,到现在,印度还未正式商业 5G 网络,根据计划,其将在 2022 年第二季度进行频谱拍卖,第三季度完成自主研发的 5G 技术核心开发工作。

但正如我们所知道的,6G 将在 5G 基础上由万物互联向万物智联跃迁,5G 的成功商用,尤其是在垂直行业领域的广泛应用,将为 6G 发展奠定良好基础。

当然,对于印度这样的 " 雄心壮志 ",或许我们不该太过于偏见,因为印度曾强调自己要推出的是自研的 6G。

至于这个 "6G" 与主流国家认为的是否一致,还需要画个问号。

毕竟,其在 " 国产通信技术 " 上还是有一些经验的。比如去年,印度曾对外宣布自己成功研发了国产 5G 技术,并且将会向全球出货。

这消息甫一传出,并引起了全球的广泛关注,然而,在公布了 " 国产 5G" 仅仅十天之后就有消息表示,印度所谓的 " 国产 5G" 其核心部件的来源主要是诺基亚和爱立信两家公司采购来的产品,而印度并不具备核心技术。

所以我们不得不去担忧这熟悉的一幕会不会在 6G 上重演。

与其他国家的质疑不同,印度国内对 6G 则持乐观态度,印度电信部表示,印度应该在 6G 空间中处于领先地位。

更有印度媒体报道:" 与美国、日本和中国在 6G 技术上发生的情况一致,印度已经宣称并承担了领导角色,因为该技术有望彻底改变通信、数据、电话、卫生服务和主要影响军事,这已经不仅仅是技术上的飞跃。"

印度在两三年后究竟能否推出 6G,在如今看来,答案并不遥远。

写在最后

通信技术一直以来是大国的必争之地。

从当前的格局来看,在我们取得了 5G 领先后,虽然在 6G 技术中获得便利,但在全球范围的合作中也陷入了被动。从产业角度看,6G 从研究阶段开始,就不得不面对复杂的宏观环境。

正如徐直军所说,经过四十多年从 1G 到 5G 的发展,移动通信产业已经相对成熟,早已不再是快速增长的行业,深化合作的规模效应比以往任何时候都更加重要,但地缘政治动荡和去全球化的趋势正在给产业合作带来障碍和挑战。

我是本文作者张雪,关注 5G、云计算、企业服务,微信:zhangxue-0929,欢迎行业人士聊天爆料(加微信备注身份)

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