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中关村在线 2021-12-01

上亿像素照片打印 爱普生新品旗舰实测

从今年开始,手机上开始大量配置像素过亿的图像传感器,并且由于采用了更大的感光器面积,一时间手机和相机孰优孰劣的争论甚嚣尘上。但如何相对公证的比较、评估这两者之间的画质差异成为难点。无论手机还是显示器屏幕,他们受到不同的制约:手机的像素密度够、但屏幕太小,无法进行比较;显示器则是像素密度不高,而且显示器的大小也不便于横向比较画质。

在整个 IT 领域的产品当中,其实只有照片打印机能同时兼顾幅面以及画质两个参数,即便是家用产品,照片打印机也可以轻松的在 A4 的幅面上,达到 1200dpi 及以上的输出精度,这是任何显示设备都做不到的。但这有个前提,并不是什么打印机都能用来评估画质,必须是 4 色以上的照片打印机。恰巧今年爱普生有新一代 6 色照片打印机发布,笔者一直好奇的这个比较有了设备上的基础。

上亿的像素与物理的极限

笔者本人并没有最新的这种大底、像素上亿的手机,因此是找 ZOL 的手机部门借到了一台最近发布的 MIX4,正好这台产品符合大底、像素过亿的条件。在这里特别对兄弟部门给予的设备支持表示感谢。

小米 MIX4 像素达到 1.08 亿

手机拍摄照片的能力竞争今年更加白热化,像素超过一亿的产品并不少,我们这次使用的手机是小米的 MIX4,这款手机的像素超过了 1 亿,并且使用了更大面积的传感器,达到了 1/1.33 寸,这通过背部远超传统手机摄像头的巨大镜片也能感受得到。

这其实涉及到一个基本的物理学问题:衍射极限。这个术语大家可以自己搜索,但大体上的含义大家要懂:光学系统的分辨率不仅有极限,而且能被计算出来。而手机的传感器其实并不大,也就会导致一个问题:提升了像素数量,但实际上手机镜头的分辨率存在极限,这并不能无止境的上升。

所以只能是不断的优化。这种优化来自多个方面, MIX4 在拍摄的时候,会将像素四合一使用,也就是每四个像素来取样,变成等效像素不到 3 千万,这是高像素的优势,我们在比较的时候,也是用这种模式去和数码相机对比。

手机的算法可以不断的改进提升,甚至不同 App 都可以有不同算法,这是手机的优势

另外一方面则来自于图像处理。感光器得到的信号 RAW 文件,手机一般不容易得到,我们看到得到的都是处理过的图像。但手机的优化能力远非传统相机能比,因为手机更智能、算法要比照相机强悍得多,尤其是现在手机的处理器甚至还包含类似神经网络的单元。这种处理之后,手机拍摄的照片会是一张整个画面处理、优化之后的图像,甚至连镜头常见的光学畸变都能处理的非常理想,一些细节,比如拍夜景,甚至可以画一个当时的月相上去,那质量有赶超天文望远镜的趋势。

因此这里就是我们主要的疑问点:手机本就过亿像素四合一,强大的算法优化过的图像,和单反的 JPG 直出,它们到底孰优孰劣?一样的场景,哪个会让人觉得更好?这里面普通人的感受更为重要。

古老的无敌兔

EOS 5D MarkII 是笔者当年省吃俭用购买的第一台全画幅数码单反,到今天依旧好用。这款产品正式发表于 2008 年,距今已经 13 年了。但这并不妨碍这款产品的优秀,并且相当关键的是这款产品的像素 2110 万,和 MIX4 的 4 合 1 之后比较接近,而今天的新的数码单反、微单普遍像素比较高。

EOS 5D MarkII 转眼已经是十几年的产品了

镜头焦距为了和 MIX4 接近,笔者则使用的是 EF17-40mm F4L,这个不用说,虽然 F4,但好歹也是个 L 头,并且焦段可以拧到 20 多毫米,这样视野和 MIX4 差不多便于比较。

即便是十几年前的产品,无敌兔 +L 头的画质也足矣满足高水平照片打印的需求,这是十几年前就证明过的事情。

爱普生的传统

中国用户一直有 " 改连供 " 的传统,其对象最多的是爱普生的 6 色产品,因为爱普生的微压电打印头技术非常耐久可靠。爱普生也顺应用户需求,于 2011 年推出了面向家庭用户的墨仓式打印产品,市场上风光无限,很多用户开始希冀爱普生能推出面向影像、专业输出的 6 色墨仓式产品

爱普生的 L850

爱普生也不负众望,很快推出了 A3 幅面的 L1800、A4 幅面的 L801、L850 等产品,受到了影像用户的广泛赞誉,在过去很长时间,爱普生是全球唯一推出了面向高级家庭应用或是影像爱好者的墨仓式产品的企业。直到今年初,佳能才推出了 6 色连供机型,市场上有了竞争。

爱普生 L8168 采用了全新的 6 色照片打印墨水

针尖对麦芒,在今年,爱普生也推出了全新换代的产品 L8168 和 L8188 两款产品,它们之间的差异是打印幅面不同,L8168 是 A4,而 L8188 是 A3+。我们这次比较的时候,使用的是 L8168 这款面向家庭用户的 6 色高端照片一体机。

爱普生 L8168,非常秀气的一台照片一体机

与过去中关村在线评测过的面向家用、商用的产品不同,爱普生此次推出的产品从外观设计上可以看到更加精湛,当然这款产品的定位也要高得多。无论是整体的造型还是巨大的触摸屏,可以说都让人赏心悦目,这些卓越的特点也让这款产品在日本获得了设计奖。

6 色墨水加入了灰色淡色调

爱普生 L8168 对比过去的 L850,在墨水的色彩配置方面有了很大的变化,这是这一代产品最大的不同。L8168 的墨水配置方案变成了传统的 CMYK 四色加上 PB 和 GY 两个颜色,这两个颜色分别代表颜料黑和染料灰,这样相当于有了 2 级不同的黑度,这是爱普生此次升级的关键。也就是说,爱普生认为,加入一个灰阶墨水,在整体质量上可能会优于过去两种淡色调颜色,这相当于 CMY 三个颜色都有了淡色调,让颜色的过渡更加细腻柔和。

液晶屏上比较

笔者带着单反和手机,在北京的世贸天阶和芳草地实际拍了一组对比的图片,两者拍摄的内容基本一样。手机的屏幕很小,就是把一张 2000 多万像素的照片压缩到了 6 寸左右的范围之内,因此我们会觉得从三五年前开始,手机的拍照看起来就已经 " 非常清晰 " 了,哪怕是放大一些看,在手机屏上也是如此。

MIX4 和无敌兔拍摄出来的照片文件体积都是 8MB 左右。在电脑里面打开,会发现数码单反的色彩更浓郁一点,画面更有油性,而手机的画面则显得有一点点 " 干 " 色彩没有那么浓郁。

单反可以用自身宽容度解决问题,手机则必须把整个场景都曝光的很亮

在反差较大的场景下,数码单反展现了更好的宽容度,这也是大底最明显的优势。并且如果是 100% 的局部,无敌兔的噪点显然要比 MIX4 少,这也是先天的优势,是后期的处理算法不太容易解决的。

但在解像度上,手机并没有太多的劣势,同样很出色,这就具备了比较的基础,在以前的时候,这个基础其实都不具备。比如下图这个局部的线条的细节,可以看到自然光线下每一根都非常的清晰。

手机 100% 局部

单反 100% 局部

下面就进入打印对比环节,也是真正的考验。

严肃出图

既然要比较,那么作为评判的打印设备就要足够优秀且足够稳定,否则将失去比较的意义。我们的手机单反使用的是 RGB 的原色系再现色彩,而打印机则使用 CMYK 的补色系,如何精确的在两者之间建立准确的对应关系就成为一门学问,被称之为色彩管理。在影像领域爱普生一直享有盛誉,艺术微喷几乎是目前打印设备输出质量的极致。

LUT 建立了从 RGB 到墨水颜色之间的对应关系

在大幅面产品上,爱普生是使用了分光光度计 +LUT 两种技术的结合来确保输出的准确性。在家用打印产品上则是使用 LUT 技术。所谓 LUT 是 Look Up Table 的缩写,也就是爱普生的色彩查找表。LUT 可以理解为一种函数,当知道了照片里面的 RGB 的值之后,在 LUT 里面查找对应的 CMYK 的值并与打印机的墨水、纸张建立起管理来确保准确性 . 这有点像滤镜,如上图,RGB 被分解成为针对性的墨水的颜色(这是 10 色大幅面打印机的 LUT),这需要在产品研发的时候,建立墨水、纸张以及色彩之间的对应关系,通过控制原厂纸张、墨水的稳定性来确保 LUT 这种方式的可靠性。在过去十几年的实践当中,爱普生采用的这种技术经受了长时间的检验并被实际证明了行之有效。

微压电打印头和原厂耗材,让爱普生打印产品可以保持长久的输出品质

经过过去十多年的验证,用户完全可以信任爱普生原厂的耗材稳定性,它们可以一直提供如一的输出品质。这也与爱普生喷墨产品使用微压电这种打印方式有关,微压电是冷印技术,压电晶体变形挤出墨水,微压电会带来两大优势,第一,墨水没有被加热,保持持续稳定;第二,打印头不被加热,状态稳定,这就是本文开头所说的,爱普生的微压电喷墨打印产品特别受到打印量大的文印店欢迎的原因,而且微压电打印头只要正常使用,寿命也更长。

爱普生 L8168 正是继承了冷印技术和 LUT 色彩管理能力两大优势的产品,这种产品在安装了驱动程序之后,在 PS 和驱动程序里面,会看到有很多的、不同纸张的选项,这就是爱普生做好的 icc,它们负责保障。爱普生在出厂的时候,会针对爱普生原厂的糙面、光泽、超级光泽等不同类型的相纸都制作好,用户只要在打印的时候简单的调用,就能保障输出的准确性。当然,如何合理的使用 Photoshop,也需要一点小技巧,我在后面会介绍如何设置。

注意每个接口上下的防呆设计

大且灵敏的全中文触摸屏

对比几年前推出的 L850,爱普生新的 L8168 的进步不小,除了结构变成了一体机,还做到了灵敏的电容触摸屏,友善的中文界面。这一代的 L8168 和 L8188 都改成了全内置的墨仓,并且墨水屏、机身都进行了改进,墨水屏倒置的时候不会有墨水洒出,机身上的防呆设计确保不会加错颜色。

爱普生的 RC 光泽照片纸

打印的时候我们自然使用的是爱普生原厂的 RC 光泽照片纸,这种纸的每平米重量高达 255 克,与传统光泽照片纸相比,RC 是树脂涂层的意思(ResinCoating),表面有纳米级的微孔,可以迅速的吸收墨水形成速干。只有吸水能力强,才能让墨水更多的在局部覆盖形成更深的浓度表达,爱普生 L8168 采用的可变墨滴大小的设计以及 2 级灰度的混合,让过渡更自然,人眼看不到色阶,而色阶不连续正是过去一些照片打印机和打印纸的问题所在。

专业化的打印色彩管理

打印的软件我们使用的是 PhotoShopCC,输出的渲染方式使用 " 可感知 ",这种方法是将照片里的颜色进行整体的压缩到打印机的色彩空间,这依赖于打印机的 ICC 文件,而爱普生 L8168 这种照片级的产品在安装驱动的同时,都会给原厂的纸张和墨水做好 ICC 的匹配。

所见即所得

很多用户问过我们,怎么才能打印的时候所见即所得,也就是屏幕上看的和打印的差不多?这其实是一套色彩管理的办法。这里我们来说结论:需要你购买一台色准很好的显示器,但如果没有,普通的显示器我们简单的软件设置也可以很接近。

这个设置一般人不知道

这个设置在 Photoshop 的校样设置里面。如上图,这里很多人几乎从来没有做过任何设置,一直是工作中的 CMYK,这其实在屏幕上模拟的是 Japan Color 2001 coated,这是日本印刷在 2001 年铜版纸的标准,但日本油墨印刷的色彩表现和你在打印输出的时候并不一样,这就是色彩差异较大的来源。

自定义设置:在显示器上模拟打印后的效果

这时候我们要选择自定义设置,要模拟的设备选择我们打印机的 icc,也就是爱普生高级光泽照片纸,设置前后,您会发现整个画面的颜色发生了整体性的变化,现在你的 PS 里面的图像,都是模拟打印后的结果,这样即便是你的显示器并不太好,但这个设置会让你的显示器与打印结果更为接近。

屏幕输出和打印更接近

屏幕输出和打印更接近

上面 2 张图,是设置之后显示输出和打印输出的对比,可以看到显示器和实际输出的差异很小,这种能力,只有高级的 6 色产品,在驱动里自带照片纸 icc 的产品才会有,也就是说,您至少要购买爱普生 L8168 或是更高级的打印设备才行,普通的家用四色产品是没有原厂的 ICC 设置的,这也是更高级产品为方便用户所提供的技术上的保障。如果您是个严肃的影像爱好者,可以考虑配置更好的色彩显示器和比色灯箱,这样结果会非常接近。

左侧反光区域的高反差、过渡无色阶,右侧的线条纤细、清晰

树叶和花朵细腻的过渡非常真实富有质感,以至于我们无论拍摄还是扫描,都无法展现

就输出质量而言,爱普生 L8168 展现了作为 6 色产品卓越的输出能力,输出的颜色鲜艳生动,多层级的灰度让高反差的照片对比更加强烈,图像的视觉冲击力更强。进行了初始校准之后,打印机的精度非常高,可以轻松地再现原片中丰富的细节。

展现爱普生 L8168 的能力也是个难题,我并没有非常好的影像扫描仪,普通一体机上的扫描单元并不能展示照片上的过渡,包括数码单反拍摄也给不出亲眼所见的质感,这种强质感也受到了我们影像领域相关同事的好评:这一看就是很高级的打印机打印出来的,平时见不到这种打印、印刷质量。

混乱对比

我们将不同场景下的照片用有边距的方式进行了打印,并混乱的标记为 A 和 B

你更喜欢哪一张?

然后我让和影像、手机基本无关的同事们来盲选他们觉得更好的那一组,这种普通人盲选我觉得更有意义:他们能代表目前 90 后普通人,对于成像的一种倾向度,或许在他们眼里,这种老一些的单反并不是碾压性的优势,或许他们对于色彩的感觉和 70、80 后不同。我让他们在喜欢的那一组上面写正字,这样便于统计。

这里我们可以认为爱普生的打印机不存在任何的输出差异性,通过匹配好的色彩管理办法输出的图像,就是原汁原味、极高清晰度的在 A4 照片纸上再现。

测试结果:手机可以打印严肃照片了

实际参与比较的同事有 30 人,在色彩上,绝大多数人选择了单反,但输出精度上则所有人都表示看不出区别,这已经是手机拍摄的巨大进步。为何手机拍摄的照片色彩饱和度偏低?笔者认为是手机的 OLED 屏天生饱和度高,所以拍摄的照片就要降低饱和度,这样屏幕上看着就比较自然。这样说明了手机照片研发的时候更偏向在屏上看,而不是打印出来,这一步可能需要打印设备企业进行针对性的饱和度优化。

像素上亿及更大的感光器面积,让这款手机的解像力其实并不能算低,应该就是目前手机拍照的顶级水准,图片的质量完全可以支撑得起 A4、A3 乃至更大一些幅面的输出。这在以前是完全无法想象的,几年前手机拍摄的图像画质打印出来之后可以用惨不忍睹来形容,而现在则可以放心的打印了,这就是光学、传感器以及进步。

单反先天的优势手机不可逾越

当然单反的优势依旧存在,如果仔细对比细节、色彩、反差,可以看到手机拍摄还有全面的差距,但这仅仅是差距而已,虽然无法逾越,但对于用户来说,如果没有这种对比,那么手机拍照现在已经够用,单反则可以给你同样场景下更优质的画面。

手机微信直接就能打照片,更方便了

最后来说一说爱普生的 L8168,这款产品并不便宜。但相比 L1800 淡青色、淡品红的 6 色方案,增加灰度墨水达到了一样甚至胜出的效果,并且我们打印了十多张最高精度的 A4 照片,墨仓里面墨水的消耗并不多,一张 A4 的最高精度照片成本在几毛钱的水平,可以说只要买得起 L8168,一定可以打得起,关键是可以通过手机微信,可以很恣意的随便打印,这要比之前方便得多,买起来、打起来、裱起来,是我们玩照片打印机的三部曲,现在电商平台可以很容易买到便宜的好看相框。

孩子成长的照片墙,有谁会不爱呢?

如果你买了今年的各种拍照旗舰手机,你会发现买了之后自己打印的乐趣很多,只要你是一个喜欢记录的人,从拍摄到打印,你的墙上、相册可以记录非常多的故事,并且它们就那么鲜活的每天呈现在眼前,而不是硬盘或是云盘里沉睡的一段段数据。当然,爱普生的机器设计和质感也是一流水准,同样非常适合对生活品质有要求的家庭。

写在最后:

我们获取影像的工具已经从专业的设备转向了手机。但之前手机的影像质量难堪大用,所以一直想写一篇把手机、数码相机拍摄的相同照片打印出来对比的文章无从下手。今年开始普及的一亿像素、大底的手机,这给了我尝试的机会并且最终用挺长的时间完成了本文。

现在终于可以宣布手机拍摄的照片可以直接进行 A4-A3 这个幅面的最高精度照片打印了,虽然比单反仍有一些差距,但手机的优势不言而喻:随时随地,专业化的相机更适合创作环境和对画质更高的要求,随手拍和专业拍并不互斥。

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