关于ZAKER 一起剪 合作 加入
三易生活 2021-11-30

“发烧级” CPU 告别家用市场,是进步还是悲哀

2003 年 9 月 10 日,在英特尔举行的开发者论坛(IDF)上,一款全新系列的奔腾 4 处理器被正式发布。一方面其拥有比当时所有家用处理器更高的主频和更大的缓存,并且更为重要的是,这款被称为奔腾 4 极致版(Pentium 4 Extreme Edition,P4EE)的产品,其实使用了基于服务器 CPU(至强 MP)的内核设计。

有意思的是,仅仅就在一周后,AMD 也搞出了类似的操作,并同时推出了两个新的处理器系列产品。其中,速龙 64(Athlon 64)面向普通消费者,而速龙 64 FX(Athlon 64 FX)则基于服务器的 Opteron CPU 内核打造,主要面向发烧级玩家。

但在当时,一些科技媒体对奔腾 4 极致版与速龙 64 FX 提出了批评,认为它们并非针对消费级市场重新设计的顶级产品,而仅仅是将服务器 CPU 略加 " 阉割 " 的产物,多少显得有些缺乏诚意。但这些批评者没有想到的是,这种 " 魔改产品 " 会在此后的十几年时间里成为代表 PC 家用 " 发烧级 " 市场的最高端产物,并且直到 2021 年情况才再次发生了转变。

" 发烧级 CPU" 的历史,要宣告终结了

其实家用 " 发烧级 "CPU、或者说 HEDT(High End DeskTop,终极台式电脑)平台没落的征兆,早在几年前就已经出现。

2019 年,Intel 推出了基于 Cascade Lake 至强平台 " 魔改 " 的第十代酷睿 X 处理器。与此前的第九代及第七代酷睿 X 相比,它的制程和基本架构都没有发生太多的变化,仅仅只是略微提升了频率、加入了新的 AI 加速指令集(DLBoost),以及将建议零售价降低了一半(从 1999 美元降低到 999 美元)。

当时,业界普遍将十代酷睿 X 的 " 小改 + 降价 " 解读为面对 AMD 锐龙线程撕裂者的市场压力,在新架构处于 " 难产 " 的情况下,不得已而为之的市场策略。

然而近两年大家逐渐发现,无论 AMD 还是 Intel 的最新款普通旗舰(例如锐龙 9-5950X 和酷睿 i9-12900K)处理器在绝大部分情况下的性能表现,都已经超越了各家当时的 HEDT 产品。不仅如此,在宣传层面两家也基本不再谈论 HEDT 平台对于游戏玩家和性能爱好者的意义,而是更多地将其定位为 " 需要在家工作的专业创作者 " 才有必要购买的生产力工具。

当然,更为关键的证据近日也已经浮出水面。根据爆料达人 Moore ’ s Law is Dead 公布的最新消息,Intel 并没有放弃下一代的 HEDT 产品,它将会基于至强 Sapphire Rapids 处理器 " 魔改 ",使用 Intel 7 制程、具备 36 至 44 个核心、支持多达 64 条 PCIe 5.0 扩展通道,以及集成 4 或 8 通道的 DDR5 内存控制器。

与此同时,这个 " 下一代发烧级 CPU" 将会彻底放弃 " 酷睿 X" 的产品名称,改为隶属于至强 W 系列工作站 CPU 产品线。同时,其所适配的主板芯片组也不再被称为 X699 或 X799,而是会被命名为 W790,主打高可靠性、高扩展性生产力功能,而非超频或游戏体验。

如果这一消息属实,也就意味着从诞生至今已有 8 年历史的家用 " 发烧级 " 处理器,可能将在 2022 年迎来终结。

发烧级处理器为何没落?需求变化是主因

为什么曾经代表着家用 PC 最高性能水准、被爱好者人人称羡的发烧级 CPU 产品,最后会落得个 " 偏安一隅 " 的待遇?

说白了,关键的问题还是在于主流 PC 平台近年来的进步实在是太大,再加上消费者对于高端 PC 的需求如今已经发生了一些转变,以至于对于很多用户来说," 发烧级 CPU" 的体验实际上反而可能变得没有那么理想了。

现在的一台 12 代酷睿 + 旗舰单卡的 PC,游戏性能可能比发烧级处理器 + 老款双显卡的平台要强得多

例如在 CPU 多核设计方面,可能一些朋友还记得,在 8 代酷睿出来前,主流的家用 CPU 曾经很长一段时间都维持在 " 最高四核八线程 " 的水准。在那个时候,如果有玩家想要玩一些特别吃 CPU 多核性能的游戏,或者是想要流畅地边玩游戏边直播、边 P 图边渲染视频等,那么购买六核(初代到 4 代)、八核(5 代)、十核(6 代)、乃至十八核(7 到 10 代)的发烧级处理器,可能就是唯一的选择。

然而如今主流台式机 CPU 核心数量已经增至 16 核甚至 24 核,同时还拥有着高得多的主频。这就意味着对于大多数用户来说,哪怕对 CPU 多核性能有着强需求,也不再有必要去购入高价的发烧级处理器了。

发烧级平台的多通道内存设计,的确让它们看起来非常 " 美丽 "(该图源自三易生活网友投稿)

又比如说在内存带宽方面,相比于主流 CPU" 万年双通道 " 的配置,发烧级处理器很早就用上了三通道、四通道,甚至八通道的内存控制器。几年前这种 " 超多通道 " 的配置,的确可以让 PC 在各种多媒体应用中,都能够表现出比主流平台强得多的性能。

但现在呢?虽然最新的发烧级平台有着八通道 DDR4 的配置,但源自服务器的架构反而意味着其在主频和内存频率上都相当保守(最高 DDR4-3200)。相比之下,最新的消费级高端 CPU i9-12900K 反倒是从一开始就考虑到了对 DDR5-12800 超频内存的兼容性(数据源自 Intel 架构日),只要插上品质足够好的 DDR5 内存,光凭双通道就能达到与 " 发烧级平台 " 八通道内存相同的带宽,性能也不输给前者。

不仅如此,与家用主流、高端平台相比,发烧级处理器以往还有一个很大的优势,就是它们往往拥有主流平台数倍的 PCIe 带宽,因此可以轻松地在主板上使用双显卡、三显卡、多 NVMe SSD 的配置,而不用担心遭遇性能瓶颈。

然而一方面来说,多显卡技术如今早已没落,无论显卡厂商还是游戏厂商,基本都已经不再为其提供专门优化。另一方面,现在只要是稍好一点的主板,也都会提供至少 2 至 3 个 NVMe SSD 插槽,对于绝大多数消费者来说已经完全够用,实在没有再去追求发烧级处理器 " 扩展性 " 的理由。

转型生产力,或是 " 发烧处理器 " 的最好出路

当然,对于普通消费者而言可能已经用处不大的发烧级桌面处理器,放到现在也并非就毫无价值了。毕竟,它确实还是拥有更多的物理大核心数量,也拥有普通家用 CPU 所不具备的某些指令集和更稳定的架构设计。再加上这种平台所对应的主板普遍具备更多的 PCIe 插槽、有着更强的扩展性,因此也意味着对于某些有着特定需求的用户来说," 发烧级处理器 " 实际上依然有着不可替代的价值。

比如说,对于一些需要进行 3D 设计、建模、渲染、大型视频编辑等工作的用户来说,电脑可能就需要不止一块专业显卡(专业显卡目前依然支持多卡并联),需要插好几块 SSD 扩展卡来充当视频编辑的缓存,还可能需要使用独立声卡、视频捕捉卡、显示同步卡等,各种各样如今在家用电脑里已经几乎见不到的扩展设备。

这时候,传统的非发烧级平台先不说 CPU 性能,首先主板的插槽数量与 PCIe 通道数就已经不够用了。而服务器级的双 CPU/ 四 CPU 成本又过于高昂。所以在这种情况下," 发烧级处理器 " 以及与之同源的单 CPU 工作站解决方案,反而就成为了性能既够用、" 性价比 " 也更高的选择。

ROG dominus extreme,基于专业工作站方案的 " 发烧主板 "

不仅如此,如果大家留意了最近这两三年的单 CPU 工作站平台设计就会发现,无论 CPU 还是主板厂商,似乎早就 " 预料 " 到了这种发烧级平台与入门级工作站平台 " 合并 " 的趋势。而证据就在于一些特定型号的工作站 CPU 和主板上,明显出现了偏游戏玩家、超频玩家的设计元素。换而言之,厂商们心里其实也很清楚,就算发烧级处理器平台未来全面转型 " 生产力设备 ",依然还是会有一些追求完美的极客或是发烧友购买这类产品,用于日常超频或游戏。

毕竟有钱又有闲的消费者,哪个厂商会选择拒绝呢。

【本文图片来自网络】

以上内容由"三易生活"上传发布
一起剪

一起剪

ZAKER旗下免费视频剪辑工具

一起剪
科技频道

科技频道

科技改变世界

订阅

觉得文章不错,微信扫描分享好友

扫码分享

热门推荐

查看更多内容