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地球知识局 2021-11-30

美国,煤也贵了

NO.2098- 美国煤也贵了

作者:深眸

校稿:朝乾 / 编辑:金枪鱼

近日,全球煤炭储存量最丰富的美国,竟然处于 " 无煤可卖 " 的尴尬处境。据媒体报道,突如其来的大规模煤炭消费,使美国国内的煤炭资源濒临枯竭,甚至于 2022 年生产的全部煤炭也几乎被预定售空!

尽管坐拥巨大的露天煤矿

产能也跟不上消耗了

(图:壹图网)▼

煤炭价格也因此 " 水涨船高 ",11 月 15 日的煤炭价格能够达到每吨 89.75 美元(约 573 元),为 2010 年以来的煤炭价格最高水平。而就在 2019 年时,美国的煤炭消费还处于自 1964 年以来的最低水平,价格只有每吨 25 美元左右。

11 月 12 日公布的数据中,所有区域交易价格都大幅上升

阿巴拉契亚中部地区更是达到了全美最高交易单价

(数据来源:S&P global)

那么,究竟是什么因素导致美国的煤炭消费发生如此翻天覆地的变化?

从冷冬到暖春

美国是全球煤炭储量最丰富的国家,从 1748 年该国进入商业性采煤以来,煤炭业的发展已经持续 270 多年的历史,2019 年的储量达到 2495 亿吨,占全世界总量的 24%。而进入 21 世纪以来,美国煤炭业经历了从稳步发展到持续衰落,再到当前迅猛发展的三个时期。

美国能源消费变化百分比图▼

2009 年之前,美国煤炭消费一直处于稳步增长的状态,这是由于时任总统小布什推行 " 放任 " 煤炭使用的政策。在这一阶段,煤炭业所创造的收益从 2000 年的 180 亿美元达到 2008 年的 370 亿美元,煤炭行业从业人员也从 6 万人增加到 7.5 万人。但美国的环境污染也因此加重。

发达国家靠着污染环境发达了

转而限制发展中国家

转折点发生于 2009 年,新上任的奥巴马总统奉行环保政策与二氧化碳减排战略,煤炭消费开始走向 " 冷冬 "。

气候峰会上的奥巴马,彼时意气风发

2009 年 12 月,在丹麦首都召开了联合国气候变化大会,详细规定了各发达国家在 2020 年之前所要达到的二氧化碳减排义务。这些政策因素便成为煤炭消费发生转变的主要原因。

以格蕾塔为招牌的激进环保主义者们

举着大旗横行,是为了环保还是为了政治?

(到处拿捏 图:壹图网)▼

另一方面,自 2007 年以来页岩气开发技术的突破也拉低了煤炭的消费量。众所周知,煤炭的用途主要在于发电,但这一功能具有很大的可替代性。

页岩气便以丰富、干净和高效的特征在不断替代煤炭消费。据媒体数据显示,2007 年到 2018 年,页岩气产量以年均 29% 的速度在飞速增长。早在 2012 年,美国的煤炭消费量相比 2009 年就直接减少了 35%。

美国本土页岩气资源大致分布(参考:eia)▼

尽管特朗普上台后高调宣布退出《巴黎气候协定》,但美国的能源政策总体上还是发展绿色能源。到 2019 年时,美国各大媒体对煤炭行业的一致预测是 " 未来十年或更长时间,煤炭行业将会继续萎缩 "。

退出巴黎气候协定后,特朗普亲自下场 " 挖煤 "

(图:shutterstock)▼

但令人最意想不到的是,2020 年爆发了全球新冠疫情,使美国经济和民众生活受到严重影响,而煤炭行业的发展命运也发生逆转。煤炭消费在疫情渐缓之后,从 " 冷冬 " 快速迎来 " 暖春 ",从而形成了当前煤炭消费的黄金期。

用煤速度超越挖煤速度

突如其来的新冠疫情,对美国经济和民众生活产生巨大影响。经济的衰退与民众出行的减少使人们对能源的需求大幅下降,各国也都开始实行能源减产。整个 2020 年,美国天然气勘探支出就减少了 27%,这一时期的煤炭、天然气和石油价格都是较低的。

煤炭产量显而易见地下降,煤炭大国也要供不应求了▼

但疫情防控取得一定成效之后,人们对能源的需求迎来反弹式的快速增长。当前,美国的能源需求以每月 4% 的速度在增长。进入冬季之后,由于取暖的需要,民众对天然气和煤炭的需求就更加强烈。

一到冬天,接踵而来的节日就点燃了美国人的热情

照明和取暖用电量自然下不来

(图:shutterstock)▼

天然气价格是最早上涨的,且涨幅巨大。从今年 10 月至今,美国天然气价格就上涨两倍多,煤炭价格则相对稳定。于是,为了降低发电成本、保障电力供应,美国政府就暂停了绿色能源转型,开始转向大规模利用煤炭来发电,是否环保暂时不在考虑之内。

大宗商品的涨价也受国际局势和中美贸易战的影响

美国对中出口天然气加征最高档 25% 关税

亏掉的钱只能从国内民众身上讨

就这样,美国的煤矿商迎来利润爆发期,仅 10 月份一个月份,美国新增煤炭销售公司 70 多家,从业人员 2 万人。

不知道干什么,那就去挖煤

除了疫情缓解的因素,还有恶劣气候的影响。今年 2 月,美国南部得克萨斯州就遭遇冬季风暴,影响波及全美,超过 500 万用户断电,生活受到严重影响,能源危机已经显露,对煤炭的需求已经开始不断增长。而自 11 月进入寒冬之后,气温骤降导致的取暖需求迅速增加,电力需求也随着上升,煤炭市场因而再次强劲起来。

得州大雪 + 停电,居民在超商门口排长队采购物资

(再不囤货就没法过冬啦,图:shuttershock)▼

但问题是,美国的煤炭供应量却严重告急。这是两方面因素造成的结果:一方面,长期的煤炭低消费使美国政府放松了警惕,从 2010 年以来就在不断淘汰燃煤电厂,转而大规模新建绿色能源发电站。2013 年以来甚至没有新建一所燃煤发电厂,也就是说,美国国内和燃煤有关的工厂数量,还停留在 2013 年。

四处可见的老旧燃煤发电厂

(图:alamy)▼

另一方面,当前的煤炭消耗速度远远超越了矿工挖煤的速度。今年 2 月,美国煤炭库存还高达 1.3 亿吨,到了 8 月,这一数字就只有 8430 万吨了,预计年底的煤炭库存将降至 5 千万吨以下。那么,没有足够煤炭的加持,不少城市就会出现限电甚至停电的现象了。

今年 9 月,美国西部偏远地区的小镇就时常因为燃料问题而停电。到 10 月中旬,西北部几乎每个大城市每月都有一天时间会限电。民众的不满情绪随着寒冷冬天气温的骤降还在不断增加。

早在奥巴马时期

群众抗议就反对为了环保而弃用煤炭发电

(切勿要风度不要温度,图:alamy)▼

" 最贵寒冬 " 与政府应对

由于天然气和煤炭价格的大幅上涨,与去年同期相比,今年冬天美国家庭取暖费用将增加了 54%,中西部地区的供暖支出甚至会上涨 69%。这意味着民众的生活压力将迅速增大。据媒体报道,大约 25% 的美国人正计划省吃俭用来交暖气费用,一些低收入家庭甚至选择烧柴取暖。

很多无家可归的流浪汉,连交暖气费的机会都没有

居住在马萨诸塞州的美国人布拉斯宣称 " 家中的取暖油罐已空,煤炭和天然气也买不起,目前只能减少医药支出,并缩减已经很拮据的食品支出 "。取暖问题还引发物价的持续上涨,从食品到生活用品,再到劳务和房租,这些方面的涨幅都达到了 10%。

今天的钱比明天的钱更值钱,赶紧买东西

(物价上涨引发的囤货潮,图:Twitter)▼

这一系列问题对拜登政府的负面影响还在不断扩大,共和党甚至讽刺拜登为 " 通胀拜登 "。据相关智库的数据,拜登政府的支持率因当前的能源危机,已经跌至 37%,这一切,拜登自然是急在心里。

急归急,Sleepy Joe 该睡还是睡

(拜登在 COP26 大会上打瞌睡,图:facebook)▼

早在 9 月份,拜登政府就表示要采取一切手段来控制危局,且迄今为止主要在三个方面采取了措施。

首先,政府于今年 10 月宣布限制天然气和煤炭出口他国。但问题是,限制出口不仅会损害当地页岩油巨头公司的商业收益,也必然激怒从美国进口石油的 50 多个国家,从而影响美国的对外关系。所以,政府对限制措施并没有严格执行。

于外,别国不满;于内,民众抗议

拜登里外不是人

(民众抵制拜登的能源政策,图:壹图网)▼

其次,政府在全美范围进行取暖费的补贴。11 月 3 日,政府宣布制定了联邦能源补助方案,计划让 500 万个贫困家庭受益,这些家庭每户最多可申请 400 多美元的取暖补助。但面对庞大的贫困人数和日益高涨的燃料费用,补贴措施显然杯水车薪。

穷人们需要的不仅仅是感恩节救济餐和微不足道的补助

最后,政府正在动用美国的石油战略储备来应对危机。11 月 7 日,美国能源部长詹妮弗 · 格兰霍姆在 BBC 上宣布了这一消息,引发民众强烈关注和期待。但问题是,这只能短期降低天然气等能源的价格,并不能提高美国的生产能力,也无法从根本上解决问题。所以,当前美国政府的多项应对措施难以起到很好的效果。

煤炭行业遭受打击,工人何去何从

无奈之下,美国的宣传部门只能从各种途径给民众 " 打气 "。部分报纸和官方媒体宣称 " 大家可以在白天多让阳光照进家里以储存阳光 "。可想而知,拜登正在面临执政生涯的最大挑战,美国大量民众也难以逃离这一 " 最贵寒冬 "。

比往年更冷的冬天,鸽子也冷到蹭火炉

(小心烧秃 图:壹图网)▼

总之,由于疫情缓解和恶劣气候的双重影响,美国国内面临严重的能源危机,石油、天然气价格增长的同时,也拉高煤炭消费和煤炭价格,甚至出现 " 无煤可卖 " 的惊人现象。但从长远来看,在美国净零排放的环保政策导向下,煤炭行业的复苏只是暂时的,终将在未来重新走向衰退。

不管煤炭如何波动起伏,未来属于新能源

然而,当前的最大问题是,拜登能否挺过这场 " 能源危机 " 的劫难呢?

参考文献:

1. https://www.eia.gov/energyexplained/oil-and-petroleum-products/imports-and-exports.php

2. https://www.fool.com/investing/2021/11/15/us-coal-prices-soar-to-12-year-high

3. " 美国煤炭价格飙升至 12 年最高水平,需求不断上涨 ",《光明网》,11 月 16 日。https://m.gmw.cn/baijia/2021-11/16/1302681219.html

4. https://countryask.com/economy/us-coal-prices-jump-to-highest-level-since-2009/

* 本文内容为作者提供,不代表地球知识局立场

封面:shutterstock

END

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