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极客公园 2021-11-29

概念车终于不再只是「玩概念了」

作者 | morty

Dream Car、Image Car、Show Car …… 20 世纪 30 年代,刚刚出现的概念汽车(Concept Car)并没有统一的名称。但是这些不同的叫法都在传达一个信息:这些车是不准备在短期内投产的。20 世纪 60 年代它甚至被叫为实验车(Experimental Car)。

在百年的汽车历史中,概念汽车更像是艺术舞台上的时装秀,不一定能在现实生活中流行,它体现设计师对未来汽车发展方向的一种构想灵感和风格。

概念汽车的展示,成为了世界各大汽车公司借以展示设计理念和表达设计诉求的最重要方式,甚至是对于更长时间周期内的汽车设计与技术发展的「预测」。

但往往为了更加「吸引眼球」,新奇原则、奢侈原则成为了概念车的必需品。从「概念」走向「现实」留下的往往只有车身设计上那可怜的几条曲线了。

这样的落差往往让消费者难以接受。

如今在智能电动汽车逐渐成长的时代,这种现象正在被改变,新技术的发展落地逐渐开始追上「概念」。

电动化的汽车产品不断涌现、迭代与更新更是在不断加速。先进的电子电气技术被更快速的搭载在电动汽车上,概念车被越来越快速的落地量产。

因为摆脱了发动机与变速箱、转向系统等传统动力部件的束缚,电动汽车的产品形态也开始在设计、布局等方面悄然发生转变,甚至完成当年无法落地的「概念」。

技术开始追上了「概念」

电动时代,新涌现的造车新势力们鲜有展示「概念车」。相反却是以每年推出一款新品的产品策略在快速落地和验证自己对于产品与需求的理解。

电动汽车的出现引领了一个汽车产品「快进化」的过程。汽车产品的「迭代周期」逐渐缩短,因为芯片、传感器、电子电器相关的技术应用,新技术在汽车上的验证和迭代越来越迅速,也似乎更加符合今天移动互联网快速变化的趋势。

这样的变化也影响着老牌车企们在「产品进化」上的理解。在今年上海车展期间,日本汽车制造商丰田的 TOYOTA bZ4X CONCEPT 概念车首发亮相,全新的科技感造型以及车顶太阳能充电板、异形方向盘 + 线控转向系统等一系列超前设计让人眼前一亮。

出乎意料的是,如今,丰田 TOYOTA bZ4X 量产车型揭晓,却意外真正 100% 还原了此前概念车。这是丰田对于电动汽车「产品进化」的全新改变。

这款车其实是丰田推出的第一款从零开始打造的全电动汽车,是丰田 bZ(Beyond Zero)纯电动专属系列的第一台车,基于丰田专门生产电动车的 e-TNGA 平台打造。它将概念车的超前设计一一落实,成为了一款能够真正上路的「概念车」。

太阳能充电车顶其实一直是新能源车主的一种「向往」,但往往由于技术和成本的原因被车企放弃。而 bZ4X 希望落实这项「补能创新」的向往,推出了可选装的太阳能充电板全景天窗车顶。

从概念变为现实,bZ4X 充分考虑了这项技术的效率问题。目前,这款太阳能充电板能在车辆静置时为车辆电池组充电,进一步提升续航,据丰田估算,每年可以补充 1800 公里的行驶里程。按照一般城市用户的用车频率,这样的表现足以提供每年中至少有一个月的续航里程。

在原本的汽车研发过程中,一款概念汽车到对应的量产车型的生产,要进行大量的量产准备工作,包括对新技术的推向市场的节奏掌控,最快也需要一到两年的时间,而丰田这样的老牌车企却在打破了似乎是自己曾经建立的固有规则。

汽车因为电动化与智能化带来的革命,终于可以摆脱「玩概念」的模式了。

方向盘上的「非共识」创新

在智能电动汽车这一个新物种的发展过程中,技术的发展方向、新功能的推出、以及最底层的材料创新都有着非常多的不确定性,准确的说,这些技术与概念都在从「非共识」的尝试走向「共识」下的趋势。

在这款 TOYOTA bZ4X 从「概念」变「量产」的过程中,就有一项「非共识」的创新不可忽视。那就是被丰田称为「One Motion Grip」的技术,是丰田首次实现线控转向系统与异形方向盘相结合。

异形方向盘从专业领域走向普通大众更像是电动汽车创新上的一个「非共识」。

此前,在刚刚发布的 Model S Plaid 上的 Yoke 方向盘正是一个「异形方向盘」。但丰田的「One Motion Grip」却因为线控转向系统的加入让「异形方向盘」更进一步,使之成为了一个更完整的功能创新。

简单来说,所谓「线控转向」是将传统机械转向「电子化」的一项技术。传统的汽车转向系统通过方向盘与转向轮之间的机械连接进行工作的,而线控转向系统则使用电信号取代了机械连接。

传统机械连接的转向系统中,方向盘转向角度与车轮转向角度的比值——转向传动比是固定的。而「线控转向」与汽车游戏模拟器类似,它可以通过电子设置更轻松的调节「转向传动比」,甚至是「力矩」以带来不同的驾驶感受。

所以因为「线控转向系统」,丰田将 bZ4X 的方向盘转动角度设定为 ± 150 ° 的更小值,来实现无需换手打轮即可完成转向操作。基本上是一把方向盘就可以完成掉头与弯道行驶等操作,更加人性化。

这正是丰田异形方向盘超越特斯拉 Yoke 方向盘的关键。

但这还不是「线控转向系统」的所有优点,之所以称之为下一个时代的技术,是因为它通过更多冗余设计和更可靠的电信号取代了机械传动轴的连接。可以说是将汽车底盘平台与座舱平台完成了「分离」。

这样的「解耦」带来的是更大的空间与设计的想像力。以 TOYOTA bZ4X 的「Activity Hub」设计理念为例,中控台的这块 7 英寸的仪表盘,正好位于方向盘中间线位置,能让驾驶员以最小的目光移动来查看仪表信息。

同时,仪表盘拉到了窗沿下部、中控台下沉式设计,工程师所做的一切都让驾驶员在坐进车内第一感觉是比常规燃油车更开阔的视野,以及一个更宽敞的驾乘空间。前后排腿部空间,甚至达到了同级别 SUV 车型的最高水平。

虽然在 bZ4X 这款车上还有很多科技配置与服务,但从概念到现实的快速落地,以及像「One Motion Grip」这样的下一代技术,都为我们带来了「超越零排放」的感受。

可收缩隐藏的方向盘、可以左右移动的驾驶位置……因为「线控转向系统」的一步步落地,变得不再是遥不可及。

正是这「非共识」创新一小步背后带来的座舱与动力系统的「解耦」,以及摆脱了庞大的变速箱和发动机束缚,释放了对电动时代汽车设计的重新思考,它可以更加纯粹,更加多元。

Layer 的拼车概念以机舱为模型 | 图片来源 Dezeen

可以横向移动的汽车、随意改变驾驶坐姿的汽车、甚至是车内布局的重新调整,都在因为电动汽车更自由的设计而发生改变。甚至是自动驾驶汽车制造商正在带来的新一代的汽车亮点:可持续性、易于获取,而不是个人所有权。越来越多的设计也不仅着眼于单一车辆的设计,还着眼于设计综合交通和移动系统,在复杂的互联移动体验中优先考虑以用户为中心的设计。

bZ4X 这款产品给我们的启示是,像丰田一样将「概念」变为「现实」,甚至在自己的产品上去拥抱一些「非共识」的创新将成为电动时代的新现象。

当这样的「非共识」尝试成为更多车企的创新策略,汽车产业中的变化速度将会越来越快,也会有更多值得期待的改变发生。

在可见的未来,甚至可能只是「迭代」一两代产品,相信汽车的「固有形态」就将要被智能电动汽车重新定义。

本文由极客公园 GeekPark 原创发布,转载请添加极客君(ID: geekparker)

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