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全天候科技 2021-11-27

从印度到南非,变异病毒频发,根源却是疫苗?

本周在南非发现的一种新的、携带大量基因突变的变异毒株,突显出发展中国家大量未接种疫苗的人群对全球公共卫生构成的风险,这些国家难以获得疫苗,病毒在不断传播和演变。

根据牛津大学 "Our World in Data" 项目提供的数据,总体而言,非洲只有 7% 的人完全接种了疫苗,而全球人口的这一比例为 42%。在欧洲和美国,疫苗接种率分别为 67% 和 58%。

华尔街日报援引公共卫生官员表示,这种差异为最新变异株的出现打开了大门,该变种携带 50 多种突变。

周五世卫组织宣布了这种新毒株,将其列为值得关注的新冠变种,名为 Omicron,这是一种 " 令人担忧的变体 ",它的传染性更强,能够感染接种过疫苗的人或者提高重症风险。

目前在全球范围内占主导地位的 Delta 病毒最早是在印度发现的,并在去年春天引发印度日均 40 万例病例的激增,当时印度的疫苗接种水平仍然很低。

现在印度大约有三分之一的人口已全面接种疫苗,但发展中国家的广大地区仍远远落后。非洲人口最多的国家尼日利亚,在其 2.06 亿人口中,只接种了 1.7% 的疫苗。非洲人口第二多的国家埃塞俄比亚目前正处于内战之中,其疫苗覆盖率仅为 1.2%。

世界可能陷入一个危险的循环

一些公共卫生官员表示,他们担心世界有可能陷入一个危险的循环,在这种循环中,未接种疫苗的人群中会出现令人担忧的新变异,促使更多疫苗接种率高的国家订购加强针,从而使发展中国家更难获得疫苗。

华尔街见闻此前提及,高盛预计,到明年一季度末,美国和欧盟大约有一半的人口将接种加强针,这将使欧元区有效保护率提高近 25%。

非洲并不是唯一有大量人口未接种疫苗的国家。南非的接种率已覆盖其 24% 的人口,可能很快就会超过保加利亚这个接种疫苗最少的欧盟国家,由于欧洲数十亿美元的大批量疫苗采购,保加利亚有充足的疫苗供应,但却尚未说服超过 25% 的人口接种疫苗。

公共卫生专家表示,清楚的是,全球(即使是发达国家)经济复苏在很大程度上取决于增加世界上大多数人仍未接种疫苗的较贫穷地区的供需。

在今年的大部分时间里,非洲都处于大规模国际疫苗推广活动的边缘。由世卫组织支持的向低收入国家提供疫苗的 Covax 运动仅成功运送了 5.44 亿剂疫苗,大约是该组织目前计划运送剂量的三分之一。

根据行业游说组织国际制药商协会联合会的数据,到今年年底,世界各地的制造商有望生产总计 120 亿剂药物。这比世卫组织所说的向 70% 的人口提供两剂疫苗所需的 110 亿剂还要多。

尽管如此,来自该供应的大量订单正流向发达国家,较贫穷的国家不太清楚他们的剂量何时到达,这些订单有可能被搁置在货架上。

喀麦隆病毒学家兼非洲疾控中心主任 John Nkengasong 周五对记者表示:"现在有很多疫苗进入市场,但实施疫苗接种仍是一个挑战。"

很多非洲国家政府还没有筹集到用于提高公众意识的资金,而且在等待疫苗一年之后,大批疫苗很快就运到了,几乎没有时间建立疫苗接种地点。对于电力供应不稳定的国家来说,保持适当的冷冻剂量也一直是一个头疼的问题。

一些非洲国家已经要求 Covax 将 2021 年末的疫苗发货推迟到明年,以便他们有时间建立昂贵的基础设施来部署接种。

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