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豹变 2021-11-26

在 BBS 的兴衰里,我看到了那个年代的元宇宙

「核心提示」

" 你知道 BBS 吗?" 最近两年,在知乎上这个问题开始常被问起。在 70、80 后看来,这个问题就如孙燕姿被贴上 " 冷门歌手 " 标签一样不可思议。作为互联网社交的鼻祖,BBS 是这一代人的成长记忆。在当时还年轻的他们心中,这是比现在二次元、元宇宙还要时髦、流行的词。

作者 | 卓宇

编辑 | 子睿

最近一次,BBS 论坛被媒体关注到还是因为一次股吧宕机事故。

11 月 12 日上午,有网友在微博上吐槽东方财富股吧 " 崩了 ",东财股吧打不开了。微博上也出现了 # 东方财富股吧崩了 # 的话题,但关注度不及 500 万,评论也是寥寥,连个热搜都没上去。

这让从 BBS 黄金年代走过来的人看到,不免唏嘘:股吧曾是早年 BBS 最具人气的几大兴趣部落之一,如今却已沦为 " 遗老族 ",存在感越来越弱。

同样作为当年 BBS 的原始聚集地——天涯社区,去年曾持续宕机超过 24 小时,也终没能登上微博这一后浪聚集的热搜榜。

BBS 是互联网中文社交梦开始的地方,放到时下最火的元宇宙概念里,BBS 就是最早的虚拟社区,是元宇宙的起点。然而,在 00 后一代开始的互联网记忆里,天涯、猫扑等社区论坛早已绝迹,取而代之的是微信、微博、B 站。甚至很多人已经不知道:BBS 是什么?

1、收藏夹里的记忆

下午股市收盘,陈宇习惯性点进东方财富股吧,开始翻看论坛里一些热门话题。鼠标滑轮不断滚动,电脑屏幕里上下罗列的帖子,如同冗长的图书目录如何下拉都见不着底。

陈宇点开一条评论数过百的帖子,看着网友评论堆起的楼层,时而面露笑意,不时又长叹连连。" 很少评论,每天就是看看大家都在讨论啥,一般晚上这里最热闹。"

股吧潜水是这位 70 后股民一贯的生活日常,陈宇在 2007 年赶上大盘 6000 点那波扎进股市。他清晰记得买得第一只股票是首创股份,这只股票的股吧链接至今留存在他的收藏夹。

在他满满当当的收藏夹里,还能看到如天涯、猫扑、西祠胡同等骨灰级社区的链接入口,其中不乏一些军事、计算机等兴趣论坛。

" 我们当年在论坛贴吧灌水冲浪,就和现在年轻人聊微信、刷微博、看短视频一样着迷。" 陈宇对论坛有着他那代人所特有的记忆。

他说着,随手点开西祠胡同 " 记者之家 " 的版面链接,那是他刚进媒体时,经常混迹的讨论版,但画面弹出了 "404"。陈宇喃喃自语:" 你看,已经没了。"

直到陈宇在网上看到有 00 后问 "BBS 是什么 ",他才意识到 BBS 这个词,已经离开公众视野太过久远。

BBS 的英文全拼 Bulletin Board System,翻译为 " 电子公告板 ",起源于国外,最早用来公布股市价格等信息。通常分两类:一类是商业信息站点,另一类就是人们所常提及的网络论坛。

国内公认最早的 BBS 站点叫曙光 BBS,于 1994 年在中科院计算所成立。而最早进入大众视线的是,次年清华大学官方创建的校园 BBS ——水木清华。

初代网红芙蓉姐姐的经典 S 造型 / 视觉中国

水木清华曾代表着中国高校的网络社群文化,汇聚了一大批高知人群,在这里还走出初代网红芙蓉姐姐。

彼时,国内互联网方兴未艾,移动网络还处于 2G 时代,手机只能发短信,人们普遍使用拨号上网,所需工具是电脑、" 猫 " 和电话线。上网工具的局限性意味着,BBS 早期只是少数用户的社交舆论场。

如今,二十年悄然过去,公众社交话语权随互联网普及由少数转向多数,曾经一度辉煌的 BBS 却逐渐走向没落。面对公众号、微博、内容社区、短视频及弹幕网站等新兴社交媒体崛起,即使还存活的 BBS 论坛也渐成互联网的古董。

正应了那句话:时代抛弃我们,从来不打招呼。那么直至失声前,BBS 到底经历了什么?

2、BBS 兴衰史

提到 BBS,绕不过天涯、猫扑这两座 " 鼻祖级 " 大山。

论出生时间,猫扑早于天涯两年,创建于 1997 年。网名为 "MOP" 的湖南网友田哲最初创办猫扑,是为了搜集 TV Game 资料,及与志同道合的玩家交流,不想却促成了一场 BBS 盛宴。

猫扑诞生之际,国内第一批高知用户,已经在新浪网的前身四通立方论坛畅所欲言。那年中国足球队在大连金州惜败卡塔尔队,以 1 分之差失去世界杯出线权。现场观球的网友老榕在该论坛发表了一篇《金州不相信眼泪》,被外界广为流传,成为体育网文的一座里程碑。

作为国内最早的游戏社区,猫扑主要走小众化、精英化路线。千禧年前后,经过传统媒体接连 " 曝光 ",猫扑涌进大批 20 岁到 30 岁的年轻新用户,站内闲聊内容不再局限于游戏,完成了由小众论坛到综合论坛的破圈。

彼时,天涯社区的网友正为一篇《天涯这个烂地方》的热帖津津乐道,发帖人是后来写出《武林外传》的宁财神。他用正话反说的笔法,大夸天涯知识氛围浓厚,文豪精英云集。

天涯和猫扑成为当时国内网民最佳的交流展示舞台,吸引了大批像宁财神这样的文人骚客,以及学者精英,也带火了不少文学 IP 和初代网红。

天下霸唱在写《鬼吹灯》时,天天泡在天涯 " 莲蓬鬼话 ",当年明月的《明朝那些事儿》连载于天涯 " 煮酒论史 ";慕容雪村在天涯写出《成都,今夜请将我遗忘》。

猫扑更被视为网红文化的发源地:从奶茶妹妹到凤姐和犀利哥;从网络爽文作者赵赶驴到恶搞视频创作者叫兽易小星:从 " 挂科比不挂柯南 " 到 " 不要迷恋哥 ";从灌水、催更到 LZ、BT、YY 等拼音缩写风潮及 233 表情包。

千禧年最初十年是属于 BBS 的黄金时代。然而,盛阳之下必有阴影。随着家庭宽带开始普及,急剧扩增的网民流量,将商业化与理想化矛盾摆到天涯、猫扑这些 BBS 论坛面前。

PC 时代的 BBS 论坛,大多数是花钱赚吆喝,广告收入也少得可怜,缺乏像现在电商、支付等丰富的变现渠道。很多 BBS 的发起人多是出于一腔热情或个人爱好。一旦规模做大后,就面临输血的问题。

2004 年,天涯相继接受了 IDG 资本、清科集团、分众传媒的首轮融资,以及谷歌跟投的 1000 万入股,两轮 " 输血 " 后,天涯开始认真考虑 " 造血 ",组建了专职运营团队,尝试广告流量变现,论坛中夹杂着的参差不齐的广告,让天涯看到 IPO 曙光,但却为老用户的离开埋下伏笔。

选择接住资本橄榄枝的猫扑,同样没能幸免。2004 年,猫扑被千橡集团收购,引起大量骨干员工出走。两年后,猫扑转型门户网站,拓增体育、娱乐等多个频道,曾经的游戏净土,变成后来的鱼龙混杂和娱乐百态。

除了自身 " 造血 " 问题,天涯和猫扑显然忽略了 KOL 的造势能力及不可或缺性,直到后来的新浪博客借名人效应大肆争抢用户,两位老前辈仍然寄希望于靠仅剩的情怀留住 KOL,而不是建立一套合理的流量分红机制。

新千年的第二个 10 年是属于移动互联网的时代,智能手机逐步取代 PC,成为 Z 世代年轻人上网的主要工具。移动互联网给改变的不只是上网途径,还重塑了新的网络生态。从主页到 APP,在历史洪流前,微博、微信逐步取代了 BBS,成为 Z 世代年轻人的社交平台。

随 BBS 远去的还有我们耳熟能详的网络流行词," 灌水 " 这个梗是 BBS 用户的日常,意指发表没有实际阅读意义的帖子或评论,而在微博等新型社交媒体出现后,这个词随着失声的天涯、猫扑们一起被互联网渐渐遗忘。在过去的 10 年,天涯、猫扑等大批老牌 BBS 止步或落步于移动互联网时代。

猫扑最近一次被提及是今年发出了一纸公告:正式关闭发帖功能。唯剩网友在这坚挺了 20 多年的山头,留下一句 " 爷青结 "。

3、社交不死

我们告别 BBS,其实是在告别一代人的对话方式。

BBS 同步于互联网发展,最早满足了人们线上的所有交互需求,如获取新闻资讯、关注私信好友、展示个人作品、置换二手东西等。但在天涯、猫扑这种传统论坛社区,早期却并没有放大人与人的社交。

在 BBS 时代,如果想了解宁财神,就要查看他在天涯的个人主页,能看到他的昵称、个性签名。如果想进一步了解他是一个什么性格的人?有哪些习惯爱好?就要从他发过的帖子里搜寻痕迹。

百度贴吧和豆瓣小组是为数不多带着 BBS 基因的幸存者。两者有一个共同特点:用户标签。通过两款产品用户主页设置的 " 关注的吧 " 和 " 加入的小组 ",能够大概判断出一个人年龄、圈层、三观等信息,从而描述这个人的整体轮廓。

无论是当年号称百度第一大吧的李毅吧,还是如今聚集了 30 万年轻人的豆瓣反消费主义小组,网友越来越通过标签在社交网络寻找归属感和认同感。

不止这些论坛平台,当下主流的文化社区皆是如此:虎扑标签是 " 男性 "" 篮球 "" 足球 "" 电竞 ";小红书标签是 " 女性 "" 美妆 "" 时尚 "" 种草 "" 网红 ";B 站标签是 " 年轻人 "" 二次元 "" 游戏 "" 鬼畜 "。

这似乎昭示着,BBS 的尽头最终还是垂直社区,人与人的社交不死,BBS 的基因就不会消失。

事实上,主打实名制 SNS(社交网络服务)的人人网出现后,BBS 在很多人眼里逐渐沦为过去时。当年开心农场刮起的全民 " 偷菜 " 风靡一时,让人人网力压论坛和博客一筹,核心原因要归咎于 " 找朋友 " 这一社交属性。

有人曾用 " 中国版 Facebook" 形容人人网,微博则被看成中国的 Twitter。两者最大的区别是人人网在微信诞生三年后才开始做移动端;新浪在智能手机尚未全面普及时,便已经在内测手机微博。

步入移动互联网时代,智能手机的普及让人们上网的方式和习惯发生巨大改变。当网上冲浪变为随时随地进行的日常生活方式,社交需求也进一步被放大。

移动时代崛起的微信和微博,二者分别是熟人社交和陌生人社交领域不断进化的代表,从公众号、朋友圈到超话、热搜,这些产品功能无一不为了加强社交属性。

时代在变化,时代里的年轻人也在变。QuestMobile 发布的 2020 年 Z 世代洞察报告显示,5 年时间,95、00 后 Z 世代用户规模翻倍至 3.2 亿,成为了移动互联网民的新势力。

因此我们看到,社交属性不断裂变扩散,流量也在渗透细分:

Z 世代年轻人成为移动互联网主力军 / 视觉中国

Z 世代喜欢 ACG 文化,带来了 B 站的崛起破圈;喜欢听音乐看视频,成就了网易云音乐和快手抖音;喜欢颜值消费,小红书有了网红种草;喜欢偶像追星,造就了微博粉丝经济的狂欢。

纵观这些当代人的主流对话平台,都或多或少留有 BBS 时代的深刻印记。最近十年,是移动互联时代上演的又一轮讨好年轻人的大战。

作为当前国内新闻时事和娱乐八卦的第一发酵阵地,微博的忧虑在于,如何保证现有的国民对话交流地位,不被快手、抖音、B 站等新兴社交平台抢走,就像当年博客微博取代了天涯猫扑一样。

而这些年备受外界瞩目的知乎和 B 站,正在遭受破圈带来的流量反噬。BBS 时代,天涯、猫扑老一辈经历已然验证:小众社区走向公众平台,势必会造成原有用户粘度的冲击,社区越垂直,冲击力就越大。

再看 20 年后的中国网民规模:已突破 10 亿。BBS 是中文社交梦的起点,却在盛世被人逐渐遗忘,不由让人心生感慨:天涯绝迹,社交不死。

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