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环球网 10-28

美媒:中国在太空采矿业取得成功,而西方却原地打转

美国《福布斯》杂志 10 月 26 日文章,原题:中国的太空采矿业蓄势待发 , 美国呢? 中国的私营和国有航天公司今年都非常活跃,一系列活动证明中国对太空的经济和军事主导雄心越来越大。中国航天科技集团公司下属的航天技术动力研究院 10 月测试了迄今世界推力最大的固体火箭发动机。500 吨的推力旨在推动中国重型火箭的下一次迭代,将满足载人登月、深空探测、地球外资源开采等太空任务的各种需求。探索天基自然资源,是中国政策制定者的想法。问题是,拜登怎么想?

今年 4 月,深圳起源太空科技有限公司发射 NEO-1,这是首个专门用于开采小行星和月球表面太空资源的商业航天器。其载荷之一 " 小哈勃 " 卫星,用来搜索可能的小行星采矿目标。这标志着中国民营卫星发展的一个里程碑。

上述发射表明,中国已在(逐渐)取得成功,而西方却原地打转。被大肆吹捧的行星资源公司和深空工业采矿公司(二者均为美企,聚焦小行星探矿——编者注),本应是地外资源开采先锋,但后来均被收购,而新东家并未把小行星采矿作为优先事项。

这真是太糟了,因为供应链紧张正刺激对战略性矿物的需求,而我们这个星球上,此类矿产越来越稀少。中国目前在稀土开采和加工方面占据 90% 的垄断地位,稀土是现代计算和(高端)制造技术所必需的矿物之一。渴望资源的中国还参与全球关键矿物供应链,包括钴、钨和锂。中国对上游和下游市场的控制是惊人的。中国拥有全球 30% 的矿石开采量,80% 的全球加工设施,以及在世界各地不断增加的高额投资。

从北京的太空计划能看出,中国人也想加强对天基资源的控制。据估计,一颗富含铂金的小行星价值可高达 3 亿美元。美林集团预测,今后 30 年,太空产业——包括地外采矿——将达到 2.7 万亿美元的规模。尽管此类小行星并不常见,但在众多近地小行星中肯定会有一些。这些因素,以及(潜在的)军事应用,无疑是中国不断增长的太空雄心的驱动因素。

太空资源开采淘金热,已开启一个新的寻求财富的采矿时代。目前,捕获和处理小行星的成本远高于传统采矿技术。但就像在传统采矿和稀土提炼方面,中国在产业政策和新投资方面远远领先于美国。中国认识到太空中的财富,美国却未能支持公共和私人太空任务。美国承受不起将这个产业拱手让给对等竞争对手的代价。若是那样,美国会成为笑话——并不好笑的笑话。(作者阿里尔 · 科恩,陈俊安译)

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