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钛媒体 10-19

我们不需要“概念智能手机”

图片来源 @视觉中国

文 | 雷科技 leitech

2021 年已经走过大半,中国手机市场也在这一年时间中发生了微妙的转变。如果没有意外的话,在接下来一批迎战双 11 的性价比新机后,手机厂商将放慢发布新品的节奏,等到下次大肆宣传便是来年的下一代产品了。只不过有这么一类产品,还没有在今年有任何消息。

这里说的是概念手机,打造一台可能无法量产上市但拥有大量新技术,向行业和消费者展现未来产品可能发展路线的概念手机,在此前的两三年间让一些头部厂商屡试不爽。那些让人向往的技术突破,如今已转化成了我们可以实际体验的高端手机功能,但概念手机却没了后续。

曾代表了智能手机进化方向的概念手机,终究要昙花一现?

概念手机承载技术浪漫

最早开始在概念手机上抢夺话语权的中国手机厂商,是如今在手机市场上并不主流的联想:在 MWC 2009 带来了彼时还相当新鲜的 " 透明手机 ",并且在一年后推出量产销售的联想 S800。只可惜这款手机没有帮助该品牌抓住智能手机趋势,之后的桌面投影概念机也停留在实验室。

到了智能手机时代,vivo APEX 算是首个让人眼前一亮的中国品牌概念机。MWC 2018 上现身的初代 APEX 机身方方正正,在工业设计上不出彩,但技术上着实是领先的:避开了挖孔或刘海,用窄边框完整屏幕 + 升降摄像头做到了真全面屏,还有大面积指纹识别和屏幕发声能力。

vivo 实现技术落地的效率也相当快,短短半年后上市的 NEX 就应用了真全面屏和屏幕发声。此后的两年间,APEX 2019 和 APEX 2020 先后展示了无接口无缝隙设计理念、屏下摄像头、相机云台结构、高速无线充电等技术方向,更在后续量产产品中应用了一部分技术。

OPPO 的概念机同样有浓烈的科幻色彩,在 2020 年的 OPPO 未来科技大会上,OPPO X 2021 卷轴屏概念机首次亮相。顾名思义,内置可以像卷轴一般展开收起的柔性屏,平时是一般大小的手机展开来就是小尺寸平板,呈现了与折叠屏不一样的随场景而变形的手机体验。

小米也在这几年间公布过多款概念机,不过重点往往集中于技术,例如多段折叠屏、伸缩式光学镜头、200W 超级快充。真正 " 完整 " 的概念机还要追溯到 2019 年下半年发布的 MIX Alpha,环绕手机正面背面的一整块屏幕展示了一种技术可能性,可惜成本难以克服,无法走向市场。

坐拥华星光电的 TCL,逐渐尝试研发一些领先的屏幕技术,自然也 " 近水楼台先得月 " 地推出了一系列概念手机。其中 "Fold'n Roll" 相当特别,将上面的卷轴屏和已有产品上市的折叠屏结合在一起,于是它可以从手机形态的 6.87 英寸拓展到 8.85 英寸,然后再变成常规平板的 10 英寸。

上面举例的概念机都是以展示技术和设计方向为目的,不会有直接面向消费者销售的计划,但我们也曾见证过 " 虚假的概念机 "。从 2016 年开始引领全面屏风潮的小米 MIX,最初只是发布会彩蛋般的概念产品,小米最终却做到 3499 元起售价正式销售,还成了旗下的顶级旗舰系列。

做概念机,为的不只是理想

无论技术是否受到关注、最终能否落地上市,概念手机都带有不少浪漫色彩——在用户可以真正把它握在手中把玩,利用其中的技术改善效率和体验之前,为人们昭示了一种可能性。正是因为有这种向未知领域前进的态度,智能手机才会一步步发展成如今所见到的模样。

浪漫的想法或许会引出一段商业故事,但不会是成就故事结局的关键。手机厂商们一度热衷于打造概念手机,必然有包含了商业因素的考量,不一定会在当下转为实际效益却有可能在未来产生巨大回报。冒着风险去投入,也能和展现发展方向的理念一样,让人感受到技术的浪漫。

2018 年到 2020 年间,其实正好是手机形态发生转变的重要时期,正面绝大部分都变成了屏幕,同时影像、充电、5G 等方面的军备竞赛正蠢蠢欲动。小米 MIX 的投石问路让行业看到新方向,只要先一步把 " 全面屏手机 " 做到更优,那么就有可能在形态转换的洗牌过程中占据优势。

支撑全面屏体验的新技术不可能从天而降,而单纯依赖供应链上游支持,只做技术整合又会失去时间窗口,因此厂商有必要主动参与技术研发。但这依然需要时间进行迭代磨合,展出的概念手机便是磨合过程中所呈现出来的方向,一旦成熟就能以更低成本、更好体验上市销售。

纯粹技术理由之外,向消费者们探探口风也是有必要的。虽然相当数量的奇异想法都不会产生市场价值,但一些看似可靠的主意能否切中潜在市场需求,就需要比真正打造一款产品更经济的概念机来试探市场反应了。就算没人喜欢甚至挨骂,厂商结束项目即可降低潜在损失。

概念机还能是营销手段,可以向消费者制造预期在产品正式推出前就吸引目光,就算有技术路线相似的产品将要上市,也能通过 " 抢先公布 " 的道德优势博得更多人的好感。历史记住的始终是那些真正的好产品,不过在发展过程中,市场还是会优先关注更早发出声音的一方。

手机行业不需要 " 概念产品 "

概念手机给整个行业带来了不少热闹,然而近一年以来,几乎没有厂商推出新的概念产品,曾经的 " 年更 " 型概念机也不再有后继。概念手机为何成为厂商宠儿,现在又为何昙花一现,或许都能和行业发展趋势一一对应,不是它们开创时代而是时代造就这些产品。

概念手机的想法像极了概念车,在种种新想法大规模实践之前,用一个可以不限边界的雏形去探索方向,向外界展示品牌或是产品系列的可能性。有近百年历史的概念车在汽车行业屡试不爽,但很可能不适合直接复制到手机行业,都是当今人类工业的技术结晶,却有着本质区别。

每当有新的企业参与造车,总会涉及数十上百亿规模的投资,这在手机领域却很少见到。相比体积小了数十倍的智能手机,制造一辆车的成本和风险都高很多,再加上安全、法规等强制要求,更需要将风险控制在更可靠的范围内,所以有必要为最终上市的产品确定方向。

手机就不一样了,冒进与大开大合的时期过去之后,研发生产流程变得相对可控,而且技术落地的周期也快很多。大型车企推出全新系列可能需要 5 到 10 年时间,而在同样的周期内,手机行业可能都已经走过了不同的历史时期。从时间角度来看,手机行业不需要概念机。

就如上面所说,提前用技术展示或概念手机抢占话语权的确有效,但在更完整的生命周期来看,拿出新技术应用到实际产品才是真正意义上获得市场的关键。只夺口舌之快而无市场认可,恐怕难以成为 " 成功 " 的产品。

将新技术新方向等概念级内容融入正式产品的案例中,最经典的莫过于 iPhone。一出世便用触摸屏与恰到好处的交互功能重新定义了智能手机,而后的玻璃机身、压力感应等技术更是走在了概念手机前面。

值得庆幸的是,越来越多的厂商有能力将概念变为现实,概念机消失人间也可能是一件好事。

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