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新周刊 09-27

华尔街英语,一堆烂帐

1989 年,海口市东湖英语角,英语爱好者们通过《中国日报》来学习英语。/ 视觉中国

把学英语和自我提升、改变命运等愿景关联,一度成就了华尔街英语的辉煌业绩。而高价位学费和贷款交学费的销售模式,也让一大批学员在其一夜破产后一筹莫展。

8 月 12 日," 华尔街英语将宣布破产 " 的消息在网上传开,全国各地的华尔街英语线下门店人去楼空。

无数交了上万元学费却无法拿到退款的学员很焦虑,他们中的很多人是贷款缴纳学费,有人甚至一次性交了 80 万元。

作为成人英语领域最知名的培训机构之一,华尔街英语 " 露骨 " 的营销模式早就名不虚传,甚至一度令路人害怕。但依然有无数人愿意交高额学费,去那里学英语。

2021 年 8 月 13 日,早已人去楼空的华尔街英语杭州学习中心。/ 视觉中国

他们当中,有普通的上班族,有全职主妇,有退休老人,也有正在读书的大学生 …… 在对各自 " 理想生活 " 的渴望之下,学英语和很多事情关联——工作、生活甚至婚恋。

在这样的期待里,几万元的学费,变得不值一提。

画饼

2019 年,冯欣在逛商场时被一个销售人员拉住并询问:" 你想学英语吗?" 冯欣犹豫了几秒,销售人员立刻把她拉到华尔街英语的门店里,说要给她免费做一个英语水平测试。

当时冯欣正处于迷茫期:大学毕业后,她在上海工作两年多,做的是电商行业,与闺蜜合租一套小房子。由于工作迟迟没有什么发展,冯欣想 " 充充电 ",学英语就是她的选项之一,在她看来,提高英语水平,可以为将来跳槽到外企做准备。

很多人在迷茫时期,都期望外语能成为自己职业生涯的跳板。/《朝五晚九》

按照华尔街英语自设的 1 — 20 级水平分级,冯欣的英语水平属于 7 级。对方告诉她,这算不错的了,只要再学习一段时间,英语水平就会有很大的提升,到时候职业选择将非常广泛,并举了很多老学员成功转行的例子。这些话,让冯欣心动了。

对方让冯欣先签一个学到 12 级的合同,并推荐她贷款缴纳学费。得知需要贷款,冯欣犹豫了,但还是咬牙签了合同。学费是 2.5 万元,冯欣当时的工资是 9000 元,贷款每月要还 3000 元,和她的房租差不多。

强硬的推销曾是华尔街英语最知名的标签。学员高女士说,有一次和老公吵架后,她到商场买衣服散心,被一个销售人员拉进店里。对方说自己月底的业绩指标无法完成,让她帮个忙,先报名,之后再以上的课不满意为理由退款,硬是给她签了一份 2 万多元的贷款合同。第二天她打算去退款,却被各种扯皮。她加了一个退款群,里面有好几十个和她一样情况的人。

相比之下,冯欣经历的 " 画饼 " 式推销只是最普通的一种。怀抱着努力奋进的愿望,走出玻璃门的冯欣开始了按部就班的学习。课程包含线上和线下两种,她每周都能按时把线上部分完成,再去约线下的外教课。

广州的小嫣,去年主动报了华尔街英语的班。当时她刚满 18 岁,准备去国外读本科,学校要求英语成绩证明,她不想选择过于应试化的培训机构,就听从了爸爸朋友的介绍,选择了更注重口语、学习方式也比较随意的华尔街英语。小嫣到家附近的门店报了名,那家门店开了十几年,她放心地交了 4.9 万元学费。

进去之后,小嫣发现自己是这个校区年龄最小的学员。像她那样怀着备考目的的人很少,有一部分学员是有职业需要的上班族,一部分学员是时间充裕的家庭主妇,还有一些退休老人。对于不同人群,可画的 " 饼 " 是多种多样的,它们可以笼统地被概括为 " 提升自己 "。

如果是刚入职场的年轻人,就给他们展望更好的工作与收入;如果是退休老人,就给他们描绘出国旅游的晚年生活 …… 生活在北京的朵拉说,在自己报名的校区,长期流传着一个高龄老奶奶学了英语后,带着老伴周游世界的故事。

销售人员能举出无穷无尽的美好案例,在西装笔挺的销售人员、传闻中的学员故事和 " 很多明星都在店里学习 " 等话术的包装之下,华尔街英语逐渐打造出微妙的精英氛围,甚至有销售和课程顾问会暗示年轻的女学员,可以一边学习一边 " 钓个金龟婿 "。

" 不太会明说,但总觉得有这么一层意思。我觉得有人贷款也要学,可能有这种因素在里面。" 小嫣说," 但真的比较精英阶层的人藏得很深,不太容易接触,课程顾问有时候会适当地透露他们的情况。"

门店里有一处英语角,小嫣经常去那里和其他学员聊天,一群人总是练着练着就说起了中文。在那里,小嫣认识了一个 25 岁的男生。小嫣对他很有好感,课程顾问似乎看出了她的心思,主动告诉她,这个男生是在 " 家族企业 " 里工作的。后来,她约那个男生一起看了电影。

在华尔街英语,似乎每个人都在认真学英语,但有很多人又期待着一些学英语之外的事情。

破产之前

大约一年后,冯欣从普通学员升级为 VIP 学员。区别是,线下的外教课从集体课变成一对一,时间灵活,配有一名本土老师,也有独立的授课空间,学费则要翻一倍。

冯欣升 VIP 的一部分原因是,她发现自己的英语水平确实提高了,但更大的原因来自课程顾问执着的推销。课程上到中段的时候,每次去上线下课,冯欣都要被课程顾问拉去聊一两个小时,对方详细地给她做规划和分析,鼓励她升级、续费。

华尔街英语的推销刚好抓住了人们 " 走向人生巅峰 " 的欲望。/Unsplash

因此,冯欣又签了一笔 5 万多元的贷款合同,作为升级 VIP 之后的学费。课程顾问告诉她,之前交的普通学员学费会如数返还。但这笔钱一拖再拖,迟迟没有退回来,连续几个月,冯欣要同时还两份学费贷款,压力巨大。冯欣忍无可忍,打了 12345 市长热线,之后学校才以 " 加急 " 的名义,退了她之前交的学费。

从那以后,冯欣每次去门店上课都会故意躲着课程顾问,这一度让她十分心累。" 有时候我觉得他们的工作也挺不容易的,他们也很信奉那种努力、成功之类的价值观。我的课程顾问总是说,他最近又读了什么管理学的书、上了什么课程。好像在那儿工作的人都特别努力,很拼。" 冯欣说。

今年 6 月,冯欣学到了 12 级。在课程顾问坚持不懈的鼓励下,她又续了一笔 2 万多元的学费。但两个月后,华尔街英语破产的消息就传出来了。

其实冯欣对此早有预感。去年疫情开始后,她发现自己所在门店的工作人员流动很大,课程顾问、外教都在不断更换。

小嫣所在的那家门店,也在今年 3 月因为租金问题关停。校方把小嫣转到其他校区,并将她的学程免费延长 3 个月。小嫣不怎么高兴,因为她喜欢的那个男生去了不同的校区。" 当时他就跟我说,华尔街英语要破产了。他交了十几万元的学费,看起来却不慌不忙的,我也就没当一回事。" 小嫣说。

朵拉是在微博上刷到华尔街英语即将破产的消息的,她第一时间转发到自己和其他学员的微信群,群里的人先是不相信,之后转为强烈的愤怒,每个人都细数着自己还剩余的学费,打投诉电话、到线下门店找人 ……

本以为可以靠英语实现逆袭,没想到一夜之间学费泡汤,生活再次水深火热。/《请输入搜索词:WWW》

朵拉联系了课程顾问,对方说自己的工资也被拖欠几个月。她瞬间懂了,觉得自己的学费八成是退不回来了。

8 月 20 日,华尔街英语高管王成茂的录音在网上被曝光,录音中透露,拖欠的学费总金额高达 12 亿元。

" 不会再选择超前消费了 "

据统计,华尔街英语的学员当中,有超过一半的人通过贷款缴纳学费。这一方面让学校快速收到巨额学费,另一方面," 一边还钱一边学习 " 的心理感受,似乎也能反向维持学员们的学习行为。

而在冷静之后,几乎每一位受访的学员都说,自己的英语水平确实在华尔街英语得到了提升,除了强硬的销售,学习内容设置得不错,但学费的确偏高。

冯欣依然在做电商工作,还没有转行。因为逐渐积累了经验,这两年她的工资涨了,但她仍计划着跳槽到电商领域的外资公司。同事听说她在华尔街英语的事情后表示:" 你这就是被割韭菜了。"

当初的一腔热忱,会被华尔街英语的这一瓢冷水给泼灭吗?/Unsplash

冯欣说,自己还会继续学英语,但不会再找任何培训机构了。掌握方法之后,她觉得自己也可以通过自学维持现在的水平。

经历这件事的学员们都表示,今后不会再选择类似的超前消费了。

两年里,朵拉已经跳了三次坑:在家楼下的小店办过储值卡,一个星期后,小店就关门了;她常去的连锁健身房破产,2 万多元的私教课学费没有退回;如今,她在华尔街英语又遇到了相同的状况。" 在这些不同的坑里,我发现共同点就是,在经济形势不稳定的情况下,储值性消费真的是一件非常危险的事情。" 朵拉说。

充值附带的种种优惠,也有可能是套牢你的一个个深坑。/《请输入搜索词:WWW》

而对小嫣来说,机构的突然倒闭让她觉得失落。虽然学费也没退回来,但她认为,自己在华尔街英语度过了一段快乐的日子。在和那位喜欢的男生接触一段时间后,她发现对方不愿意透露过多隐私。两人偶尔会一起吃饭、聊天,但她感受到他并没有认真发展的意思。不在同一个校区上课后,对方经常失联,这令她陷入一种失恋般的难过。

打开前用户群,朵拉刷了一会儿,感到累了,准备退群。

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