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驱动之家 09-16

“阉割” A15 CPU 隐藏着苹果的“阳谋”

iPhone 13 发布后," 挤牙膏 " 的帽子在苹果头上戴稳了。尽管苹果在介绍 A15 性能的时候含糊其辞,但眼尖的网友发现,A15 芯片的 CPU 较上代没有提升。

在 iPad mini 6 的介绍页面,苹果表示 A15 对比 A12,CPU 提升 40%。事实上,去年 A14 对比 A12 的 CPU 提升也是 40%。

SemiAnalysis 在一份报告中得出了同样的结论,报告提到,苹果没有使用新的 CPU 核心,而是使用了去年核心的修改版本。苹果显然正在将晶体管预算投入到 SOC 的非 CPU 方面,推高固定功能和异质计算。据了解,A15 的晶体管数量从上一代的 118 亿增加到了 150 亿。

A15 的 CPU 为啥没有提升?

或因人员流失

SemiAnalysis 的报告也给出了相关理由,提到了苹果芯片团队的人员流失问题。

SemiAnalysis 认为,苹果芯片团队正受到内部问题的困扰,尤其是 A15 等项目的主要高管和人员流失,这导致苹果不得不推迟下一代 CPU 核心。

2019 年,苹果的首席 CPU 架构师杰拉德 · 威廉姆斯(Gerard Williams)创立了 CPU 设计公司 NUVIA,两位苹果 SOC 工作负责人及 100 多名苹果的工程师加入。今年 3 月,这家公司被高通以 14 亿美元收购。

另外,近期成立的 CPU 创业公司 Rivos 中,许多工程师也来自于苹果。这意味着,来自苹果的人才流失并没有停止。

苹果线上发布会的一大隐藏看点是,在居家办公期间,一众工程师能够作出什么水平的科技产品。而居家办公也确实给苹果的行政管理带来了挑战,有报道称,部分员工因不希望回办公室上班而辞职。

主动降低能耗

A15 CPU 没有提升的另一种解释是,苹果在有意地压制 CPU 的能耗换取续航的增加。

据美国 BlinkAI 的调查,72%的 iPhone 用户换机的第一动力是电池待机时长。

iPhone 13 Pro 和 iPhone 13 Pro Max 搭载了 ProMotion 自适应刷新率技术,显示屏户外最大亮度提升 25%,达到 1000 尼特。这些提升都直接跟功耗挂钩,但最终 iPhone 13 Pro 续航时间提高了 1.5 小时,iPhone 13 Pro Max 提高了 2.5 小时。

All in AI 视觉

在 A15 上,苹果把资源给到了 GPU。A15 的 GPU 采用了高达 5 核的设计,苹果表示比竞品快 50%,比 A14 的性能提升 28%。

这种资源的倾斜表现在产品上,就是影像系统的飞跃。

苹果表示,iPhone 13 Pro 系列三颗后置摄像头全部采用全新的传感器和镜头,并由 A15 仿生芯片中的全新图像信号处理器 ( ISP ) 驱动,提高降噪和色调映射方面的表现。

另外,iPhone 全系列支持电影效果模式,在录制人物、宠物等主体的视频时能够自动变换焦点,并能够应用景深效果。

这些功能的实现都离不开 AI 对图像的处理。自从 LiDAR 加入到 iPhone 之后,苹果在计算摄影的路上越走越激进。或许,这些自动驾驶、AR 等必不可少的视觉技术,隐藏着苹果的长远意图。

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