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SpaceX 史上首个“平民团”开启太空之旅!四名乘客开启三天环球之旅

北京时间 9 月 16 日上午 8:00,SpaceX 的首次全平民载人航天任务 " 灵感 4 号(Inspiration4)" 正式启动,猎鹰九号火箭从美国佛罗里达州肯尼迪航天中心起飞,12 分钟后,成功将搭载四名乘客的龙飞船送入环绕地球的轨道。

在火箭发射前 4 个小时,SpaceX 就开启了直播,通过一系列录像、直播画面、采访和旁白对任务进行了全面介绍和预热,足以看出 SpaceX 对此次任务十分重视。

图 | 无人机拍摄画面,特斯拉 X 载着机组人员前往火箭发射台(来源:SpaceX)

在发射 9 分钟后,猎鹰九号火箭一级助推器在海上无人着陆船上完成了第 85 次成功降落。发射 12 分钟后,二级助推器与龙飞船分离,标志着飞船即将进入既定轨道。

图 | 二级助推器与龙飞船分离瞬间(来源:SpaceX)

飞船将以最快 2.7 万公里 / 小时的速度环绕地球三天,每天大约环绕地球 15 次,最高到达海拔 575 千米的高空——这已经超过了国际空间站和哈勃望远镜的运行高度。如果一切顺利,它将以海面溅落的方式返回地球。

图 | 龙飞船运行高度(来源:SpaceX)

这是第二代龙飞船(龙飞船 2 号)第二次执行任务,此前它曾将四名宇航员送至国际空间站。因为这次不会前往空间站,所以飞船顶部的对接口被拆除,取而代之的是巨大的圆顶舷窗,可欣赏太空美景。

图 | 龙飞船 2 号(来源:SpaceX)

飞船上的四名乘客分别是 38 岁亿万富翁贾里德 · 艾萨克曼 ( Jared Isaacman ) ,骨癌幸存者海莉 · 阿尔塞诺 ( Hayley Arceneaux ) ,空军退伍军人克里斯 · 塞姆布罗斯基 ( Chris Sembroski ) ,以及地球科学家西恩 · 普罗科特 ( Sian Proctor ) 。

图 | " 灵感 4 号 " 任务机组人员,从左至右分别是克里斯 · 塞姆布罗斯基,西恩 · 普罗科特,贾里德 · 艾萨克曼和海莉 · 阿尔塞诺(来源:SpaceX)

四人均非专业宇航员出身且都是第一次进入太空,因此 SpaceX 称之为 " 全球首次全平民载人航天任务 "。

" 灵感 4 号 " 任务的指挥官是艾萨克曼。他虽然不是宇航员,但却拥有民用和军用飞机驾驶资格,飞行时间超过 6000 小时,曾在 2008 和 2009 年两次驾驶飞机环绕地球,还参加过超过 100 场的飞行表演。

除艾萨克曼外,退伍军人克里斯和地球科学家西恩也都有着丰富的太空专业知识,前者负责管理货物和对地沟通,后者则以副指挥官的身份负责监控飞船状态和执行命令,而作为医生助理的海莉几乎未曾接触过航天领域,她将主要负责医疗工作和执行大部分科学实验。

图 | 龙飞船内部操作画面(来源:SpaceX)

另一方面,四人要在飞船上生活三天,那么十分关键的问题是如何上厕所。

面对媒体和公众的好奇,SpaceX 和 NASA 三缄其口,从未明确指出厕所在飞船的哪个部分,也没透露其使用方式。目前一些较为可靠的线索指出,龙飞船的厕所可能在顶部,就在机组人员的头顶 ---- 圆顶舷窗的位置。

" 龙飞船很小,厕所不会提供太多隐私,但它有一个隐私帘,可以隔开其余的机组人员,而且风景特别好," 艾萨克曼透露。

至于四人在飞船上的食物,SpaceX 也未透露太多,但地球科学家西恩表示:" 我点了冷披萨,希望他们给我带了。" 如果有机会,四人将在太空展示他们的食物。

图 | " 灵感 4 号 " 任务标志(来源:SpaceX)

四人除了欣赏景色,还将收集一系列生物信息数据用于科学研究,涵盖出发前、身处太空和返回后三个时间点。

这是 SpaceX 与威尔康奈尔医学院、贝勒医学院空间健康转化研究所(TRISH at Baylor College of Medicine)等研究团队的合作内容的一部分,四人需要按时通过苹果手表和其他设备收集血液样本、心电图、运动和睡眠状态、心率、血氧水平等数据,飞船上也配有感知光线和声音水平的传感器。数据会被用来进行科学研究,研究方向包括基因组、微生物群和端粒。

" 在人类历史上,只有不到 600 人到达过太空。这项任务将影响所有未来前往太空旅行的人,我们感到很自豪,也很期待看到它如何帮助塑造太空探索的新时代," 艾萨克曼表示。

不寻常的参与者

" 灵感 4 号 " 任务由艾萨克曼资助,他 16 岁创办了支付技术公司 Shift4 Payments,现已成为亿万富翁。

今年 2 月,他以未披露的价格包下了龙飞船的四个席位,一个留给自己,三个免费送给符合条件的申请者。同时他还号召大家向美国 St.Jude 儿童研究医院捐款,他当时宣布的目标是 2 亿美元,其中 1 亿将由他本人捐赠。

" 我本可以邀请一群我的飞行员朋友去,我们会玩得很开心,然后回来大喝特喝," 艾萨克曼在采访时表示。" 相反,我希望吸引更多普通人,用太空飞行越来越开放的想法激励其他人。"

活动官宣后," 灵感 4 号 " 官网列出了评选要求,三名参与者将分别代表:

希望(Hope):一位美国 St.Jude 儿童研究医院的直接关联者,成为代表医院的大使

慷慨(Generosity):一位为 St.Jude 儿童研究医院捐赠的人

繁荣(Prosperity):一位鼓舞人心的创业者,利用 Shift4Shop 平台开展电商业务

图 | " 灵感 4 号 " 任务的参与者招募活动

最终我们看到:

骨癌幸存者海莉代表希望,因为她 10 岁罹患骨癌,但在 St.Jude 医院奇迹般地战胜癌症,现在在该医院担任医生助理

退伍军人克里斯代表慷慨,但这个席位原本是他极其幸运的朋友凭借对 St.Jude 医院的捐款抽奖拿到的,后来把资格转赠给他,帮他圆了小时候的航天梦

地球科学家西恩代表繁荣,因为她在 Shift4Shop 平台上开设了一家销售天空相关艺术品的网店,用来促进有色人种女性在航天领域的发展

四名机组人员于今年 3 月 29 日正式确认,随后就开始了高强度的训练。

紧张而特殊的训练

正常情况下,NASA 通常需要两年或更长时间来为特定任务培训机组人员——更不用说宇航员在获得特定任务资格之前花费的几年基本训练。相比之下," 灵感 4 号 " 机组人员只有短短六个月的时间,时间紧,任务重。

图 | 四人进行训练(来源:贾里德 · 艾萨克曼推特)

4 月中旬,他们完成了离心机培训,为航天飞行中遇到的各种动态情况做好准备——包括发射、再入、海洋溅落和潜在的飞行中止情况。离心机所用数据来自于 SpaceX 之前完成的 Crew Dragon 任务,尽最大可能复制了机组人员在太空旅行期间将经历的重力。

5 月中旬,他们一同前往美国雷尼尔山 ( Mount Rainier ) ,进行了为期三天的徒步登山活动,在锻炼体能和意志力的同时提升四人组的默契度。

" 我们想要适应不舒服的状态,毕竟在飞船上的大部分时间都不会太舒服," 艾萨克曼表示。

值得一提的是,战胜了骨癌的海莉需要一直穿着人工膝关节和假肢(左腿)。在这样的情况下,她仍然完成了登山活动。

此外,他们还完成了零重力训练、高空仓训练、体能训练、龙飞船的基础操控和指令执行训练、故障排除和修复训练、NASA 式航天员培训课程、科学任务培训等等,每周训练时长超过 110 小时,十分辛苦。

作为总指挥官,艾萨克曼还亲自设计了一些特殊训练,比如让每个人驾驶他的飞机亲身体验多种重力状况。

对于这次任务,SpaceX 首席执行官马斯克公开表示," 这是让每个人都能进入太空的重要里程碑。只有通过这样的任务,我们才能随着时间的推移降低成本,让所有人都可以进入太空。"

SpaceX 在过去几年中宣布了多个私人航天任务,其中包括与日本亿万富翁前泽友作(Yusaku Maezawa)达成的协议,计划在 2023 年实现绕月飞行;与 Axiom Space 达成的太空旅游合作,计划在明年年初将四人运往国际空间站,进行为期 10 天的旅行;与 SpaceAdventures 公司合作,在 2022 年之前让 4 名太空游客搭乘龙飞船参加为期 5 天的 " 自由飞行 " 之旅。

图 | 马斯克把推特头像换成了 " 灵感 4 号 " 机组人员

值得注意的是,为了庆祝 " 灵感 4 号 " 任务的开启,马斯克将自己的推特头像换为四名乘客的合影。

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