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瘾科技 09-16

SpaceX 的 Inspiration4 任务顺利升空,创下民间载人入轨新页

SpaceX

Virgin GalacticBlue Origin 高调的首航后,今天轮到 SpaceX 创下属于自己的商用太空新里程碑了。稍早名为「Inspiration4」的任务顺利由美国佛州肯尼迪太空中心升空,成为史上第一个完全由民间人士所组成,并搭乘民营太空服务(SpaceX)前往地球轨道的任务。该任务乘员由出资的亿万富翁 Jared Issacman 为指挥官,其他三名乘员分别为驾驶 Sian Proctor、医官 Hayley Arceneaux 及任务专员 Chris Sembroski。

Inspiration4 任务将在太空中待上三天,因为不准备与国际空间站对接的缘故,因此在发射时间和轨道上皆相当自由。他们会到达最高 540 公里左右的轨道,并且进行少量的科研工作,但大多真的就是当个太空游客,去进行「太空三日游」的。

发射的火箭自然还是 Falcon 9,而太空舱则是已经出过两次任务的 Endeavour —— 这个太空舱负责了之前的 Demo-2 与 Crew-2 任务,而这次则是第三次升空。由于不需要与空间站对接,SpaceX 将它顶端的对接口换成了一个半圆球形的透明罩子,让裡面的乘客可以享受 360 度的全景观。这个罩子号称是「目前太空中最大片的窗户」,而盖在上面的 Crew Dragon 鼻罩内还有装置摄影机,可以从外面的角度看到在罩子裡的宇航员。

值得一提的是,四名乘员其实都没有上过太空的经验,这和过去的太空游客都是搭其他政府任务的便车,因此与大多有训练有素的宇航员驾驶太空船极为不同,Inspiration4 的乘员其实都是第一次。为此他们进行了长达 6 个月的训练,除了身体的训练和恶补基本知识外,也进行了长时间的模拟器训练,了解怎麽应对各种临时状况。不过,还是有些事情要真的到了太空之后才能体会的了(例如上厕所)。

Jared Issacman 自己是个经验丰富的飞机驾驶,同时是 Shift4 Payments 公司的 CEO。Sian Proctor 是地球科学教授,并且曾经参加过 NASA 的宇航员选拔,只是在最后阶段落选。Hayley Arceneaux 则是 St. Jude 儿童医院的医师助理,由于此次任务同时也将为 St. Jude 儿童医院的癌症相关研究募款,目标 2 亿美元,因此留了一个位置给医院的员工。Hayley 自己小时候就饱受癌症所苦,甚至替换掉了一个膝关节,让她成为第一名带着义肢上太空的宇航员。Chris Sembroski 则是这次任务真正意义上的「游客」,他的朋友在抽奖活动中抽到了第四个位置,但将上太空的机会让给了他。Chris 的工作是数据工程师,但因为是任职于洛克希德马丁,因此对于航太相关的事务也有一定的了解,并且他也是名退役军人。

此次发射刷新了最多人同时在地球轨道上的纪录(14 人),并且同一时间有三个 Dragon 太空舱(两个载人、一个载货)在轨道上。

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