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利维坦 08-06

你的宠物会回报以爱吗?

Top Dog Tips

利维坦按:

当我们在谈论 " 爱 " 的时候,我们在谈论什么?是一旦分开就会开始焦虑的依恋,相互陪伴时的高催产素,或者是某种美好的期许、祝愿?虽然就目前来说我们很难发现宠物会有第三种表现,但前两者却已经在实验室里被证实。

但人是矛盾的。总的来说,爱可以是无私的,我们也从未期望宠物会以相同形式回报以 " 爱 "(这违背生物学)——但扔个硬币出去还能听个响,因此我们会有题设的疑惑,也就不足为奇了。

我们有一个新号可关注:

利维坦行星

Leviathan-2018

21 世纪的我们太爱那些长毛的生物了。现在,美国养宠物的家庭数量,已经多于抚养有未成年子女的家庭数量,且大多数人都将猫狗视为家庭成员。 [ 1-3 ]

不过,铲屎官们并不确定宠物是如何看待他们的。我们知道自己对宠物存有依恋,那它们是否也同样 " 黏着 " 我们呢?

依恋法则

心理学家谈论依恋时,并不仅指温暖模糊的感情。他们将依恋定义为与提供安全和安全感的人之间的联结。想想家长在一岁小孩面前扮演的角色:孩子喜欢在家长身边转悠;家长离开时会闷闷不乐;知道家长会支持他时,便会有足够的自信去探索。 [ 4,5 ]

Verywell Mind

当然,我们不可能站出来,直接问宠物它们的主人是否提供了这种情感上的安全。不过,动物调查者采用了一项测试。这项测试便是听起来有点吓人的 " 安斯沃斯陌生情景测验 ",最初是由儿童心理学家玛丽 · 安斯沃斯(Mary Ainsworth)设计的。

在原始版本的测验中,儿童在任一家长在场的情况下探索一个放满玩具的陌生房间,或者是独身一人,又或者在这个过程中家长和陌生人会不断进出。儿童表现出了安全型依恋:在家长在场的情况下会进行更多探索,家长在附近时和陌生人互动得更多,而在家长离开和回来时情绪变化非常明显。 [ 6 ]

宠物版本的 " 安斯沃斯陌生情景测验 "

当研究者试图将这一测验用于宠物身上时,他们意识到,没有经过特别训练的猫狗,集中注意力的能力比蹒跚学步的幼儿还弱。在原来的实验中,儿童总是先和家长一起探索房间,陌生人随后才进来,但这一流程不适用于测试宠物。等到第二个人出现时,有些宠物已经对房间完全失去了兴趣,因此实验结果也是无效的。

为了让宠物在测验期间一直保持注意力,科学家只得调换不同部分的顺序:有些狗会先和主人一起探索房间,有些狗则先和陌生人一起探索。另外,一些研究者还引入了第二个放满玩具的房间,并只在测验中途开放。 [ 5 ]

参加测验的狗。在 " 安斯沃斯陌生情景测验 " 中,宠物分别在主人、陌生人和无人在场时,探索不熟悉的房间。 Irina84/Adobe Stock

当罗宾 · 帕尔默(Robyn Palmer)和黛博拉 · 库斯坦斯(Deborah Custance)在 38 只狗身上进行该项测验时,他们发现了以下结果:

狗和主人在一起时会进行更多的探索。当主人在场时,狗对不熟悉的房间探索得最多;和陌生人在一起时,探索行为显著减少;独自一 " 狗 " 时则几乎不再探索。当第二个房间开启后,它们在主人的陪同下更可能进行探索;和陌生人在一起时,它们反而会在第一个房间的门口附近转悠。

狗和主人玩得更多,主人在场时和别人也玩得更多。单独和主人或陌生人在一起时,狗和主人玩得更多。然而,只要主人在场,它们同样乐意和别人玩。比起和陌生人在一起或独自一 " 狗 ",主人在场时的狗更愿意玩玩具。

狗会关心主人是否回来。总体而言,无人在场时,狗通常保持机敏状态,脸对着主人离开的门的方向,或者积极寻找主人。 [ 5 ]

所有这些反应都类似于对父母产生依恋的婴儿的反应。差别在于,很多幼儿在陌生人第一次进来时会退缩到母亲身边,然而很少有狗会退缩到主人身边。尽管如此,研究人员仍总结道:" 在很多方面,我们的结果显示主人确实会是狗的安全来源,因此我们可以断定人狗联结和依恋如出一辙。" [ 5 ]

参加测验的猫。 濵田一男 /Adobe Stock

当爱丽丝 · 波特(Alice Potter )和丹尼尔 · 米尔斯( Daniel Mills)在 20 只猫身上重复这一实验时,有两只立即藏起来了。哈,研究动物行为时会出现的趣事!不过,剩下的 18 只成功完成了实验。 [ 4 ]

所以这一实验说明了什么呢?我们所得不多。不管是主人或陌生人在场,还是空无一人时,猫的行为几乎没有改变。不过,相较于陌生人把猫留给主人,当主人把猫留给陌生人时,它们叫得更多。

总体而言,几乎没有证据显示,猫对主人有着类似于狗和孩子对主人 / 父母产生的那种依恋感。

Giphy

研究人员意识到他们的研究结果可能惹怒无处不在的猫主人,于是他们写道:" 我们并不否认猫可能有自己的社会偏好,也不否认有些猫在特定条件下可能形成这种依恋,我们无意暗示猫不会形成某些深厚的社会联系,以及不会对主人形成联结。" [ 4 ]

一言以蔽之,你的猫可能爱你,但不是像狗那样深深地依恋你。大家请不要攻击我这个信息搬运工!

宠物依恋 & 分离焦虑

对主人产生的依恋类似于孩子对家长的依恋,这可能解释了为什么有些宠物被独自关在家里时会产生分离焦虑。从人类幼儿的角度来看,分离焦虑是一种正常反应,可能是防止无助的婴儿被忽视而形成的进化策略。 [ 7 ] 从狗的角度看,一项新近研究表明,对主人的 " 正常 " 依恋水平也许足以让许多狗经历分离焦虑。 [ 8 ] 有趣的是,分离焦虑也可能出现在猫身上,尽管这种情况没那么普遍。 [ 9 ]

那么,狗和(可能)一些猫是如何对主人形成孩子般的依恋的?事实证明这一切也许都源于化学反应。

化学反应不只是适用于人类关系

你可能已经听说过催产素,这是一种天然激素,除了在分娩时引起子宫收缩,还会帮助形成母子联结。猜猜会怎样?许多动物也会分泌这种激素,包括猫和狗。 [ 10 ]

有趣的是,事实证明狗在被抚摸或是和主人四目相对时,会大量分泌催产素。 [ 11 ] 为了验证催产素确实能促进联结的这一观点,朱利亚 · 佩德雷蒂(Giulia Pedretti)和同事让狗用鼻子吸入催产素,随后观察它们的行为变化。当摄入催产素后,狗在主人身边转悠的时间更多。如果它们被拴住而无法接近主人,它们看主人的时间会变多。 [ 11 ] 换句话说,这是个自强化循环:和主人在一起可以增加催产素的分泌,而这让狗更想和主人待在一起。

而与主人长时间相伴,会进一步提高狗的催产素水平,让狗和主人更加难舍难分。 majivecka/Adobe Stock

催产素在人猫关系中的作用被关注得较少。但是,俄勒冈州立大学(Oregon State University )的一名学生在猫身上做了类似的实验,并在此基础上完成了荣誉学位论文。

坂口直美(Naomi Sakaguchi)给 40 只被收容的流浪猫闻了催产素,并在不同的时间给它们闻了安慰剂以比较不同时间的行为。在这项研究中,比起摄入安慰剂,猫在摄入催产素后更愿意接近实验相关的人——包括直美自己和收容所的管理者。 [ 12 ] 不像狗,猫在接近他们后不会花更多的时间和人一起玩。

不过,我们应该记住这些是被收容的猫,不是那些和主人一起接受测验的家养猫。进一步的实验将会研究(家养)猫是否会像狗一样,在催产素水平升高后会加强与主人的联结。

一个巴掌拍不响

催产素带来的联结是双向的。研究发现,当人们花时间抚摸宠物或与其对视时,他们的催产素水平也会升高。 [ 11 ] 催产素的升高会改善情绪,比如信任感加强,恐惧感减少,还会带来血压降低等生理变化。 [ 13 ]

在人类身边待过成千上万年之后,人类可能已经允许狗 " 劫持 " 这一亲子联结系统。 The Conversation

也就是说,和狗狗们的积极互动会让我们更平静,和宠物的关系也更深入。由此,一些研究人员提出了这一想法:在人类和狗一起度过的漫长历史中,狗更容易 " 劫持 " 人类原本为孩子储备的与生俱来的联结机制。 [ 14 ] 而且在所有其他条件相同的情况下,狗比狼的催产素水平更高,这可能让狗更能够和我们建立联结。 [ 15 ]

人类和宠物的双向依恋说明了人类更愿意 " 拿出实际行动来 "。当被问到愿意为宠物花多少钱时,宠物主通常说比起猫,他们会为狗花更多的钱。受访者包括实际养了宠物的人(如猫狗双全的人),以及假设了自己养宠物的人。奇怪的是,在假想情况下,人们更愿意给一只 " 举止像狗的猫 " 花钱,而不是 " 举止像猫的狗 "。 [ 16 ]

人们更愿意给一只假想的宠物狗花钱,而非假想的宠物猫,除非这只猫的举止像狗。 Openclipart

为什么像狗的行为会让人们更愿意花钱?研究人员推测这和对宠物行为的控制感有关:狗比猫听话。这一现象可能部分源于狗的驯养历史,因为人类对狗的驯养比对猫的驯养早数千年。 [ 17 ] 然而,狗对我们的依恋也可能起了一定作用,这让它们更有动力取悦人类。如果猫对我们的依恋较少,那么它们更不愿意听人类的指令就说得通了。

如今,宠物的主人,尤其是狗主人,越来越多地将自己视为宠物的父母。这意味着他们在进入一段新恋情时,会顾及到宠物的幸福,也会避免在家中发生争执以吓到猫狗,甚至可能争夺宠物的监护权。 [ 18 ] 啊,他们还可能称猫和狗为 " 毛孩子 " 或者 " 毛宝宝 "。

不管每个个体怎样看待这些词,宠物的父母是不会错的。在很多方面,他们和宠物之间的关系确实和亲子关系一样。而且说真的,你能怪他们吗?毕竟都是催产素让他们这样做的。

参考文献:

According to a 2017 – 2018 estimate, 71,377,798 American households include a pet. For more details, see: American Veterinary Medical Association pet ownership statistics for 2017 – 2018

According to a 2019 estimate, 49,690,000 American households include a child under 18 years of age. For more details, see: Statista Research Department Report on US Demographics in 2019

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文 /Maria Ter-Mikaelian

译 /Yord

校对 / 药师

原文 /maria-ter.medium.com/does-your-pet-love-you-back-8e7620381de8

本文基于创作共同协议(BY-NC),由 Yord 在利维坦发布

文章仅为作者观点,未必代表利维坦立场

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