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ZEALER 08-02

「iPad 杀手们」的未竟事业

作为智能手机与平板电脑时代的开创者,苹果公司打造的 iPhone 与 iPad,一直是这两个领域综合体验的标杆,这几乎是毋庸置疑的。

可是,苹果的对手们从未停下脚步,"iPhone 杀手 "、"iPad 杀手 " 不断涌现,并且无一例外遭到了失败。相对来说,"iPad 杀手 " 们的败局要更为刺眼:自 iPad 发布以来,苹果便一直占据着平板电脑市场最大的份额,从未易手。

难道 "iPad 杀手们 " 的努力,都只是徒劳吗?

三星 Galaxy Tab

无论是智能手机还是平板电脑领域,苹果与三星都堪称一生之敌。2010 年 iPad 问世之后,三星也第一个站出来,叫板苹果。

2010 年 9 月,三星发布了第一代 Galaxy Tab,搭载三星旗舰手机 Galaxy S i9000 同款的 " 蜂鸟 " Exynos 3110 处理器(早先被称为 S5PC110),以及 512MB RAM。它没有追着乔布斯的 10 英寸最适宜理论而去,而是采用了 7 英寸屏幕,分辨率则是 1024x600,与 iPad 较为接近。

那些年的玩机爱好者们可能对它的另一个名字更熟悉:三星 P1000。三星 Galaxy Tab P1000 除了支持 Wi-Fi 和 3G 网络,还可以插上 SIM 卡进行通话,是最早的安卓 " 平板手机 " 之一。不仅如此,第一代 iPad 上没有配备摄像头,而三星 P1000 后置了 315 万像素摄像头,前置 130 万像素摄像头,一击双杀。

三星 Galaxy Tab 是 iPad 第一位真正的对手,iPad 能做的影音游戏、收发邮件、电子书阅读等它可以胜任。然而,真正让它败下阵来的,是安卓阵营无法提供的软件生态。

iPad 首发之时,可以和 iPhone 共享 App Store 上 14 万应用程序中的绝大部分,更拥有 3000 个专为 iPad 而生的平板电脑应用。三星 Galaxy Tab P1000 运行的是三星手机同款的安卓 2.2 Froyo 系统,完全就是一个放大版的安卓手机,让这块大屏少了一些用武之地。同时,彼时的安卓平台没有特别好用的视频通话软件,想象一下,iPad 都还没用上的视频通话(没有摄像头),让安卓平板先一步配备 ...... 可惜换不得。

市场反响也证明,一款大号安卓手机,显然是无法和 iPad 相媲美的。Strategy Analysis 数据显示,iPad 占据了 2010 年第四季度平板电脑市场 75% 以上的份额,取得完胜。

摩托罗拉 Xoom

凭借摩托罗拉 " 里程碑 " 系列等智能手机的成功,摩托罗拉迎来了走出低谷的希望,成为苹果智能手机市场不可忽视的竞争对手之一。

当谷歌准备拿专为平板电脑而生的安卓 3.0 " 蜂巢 " 系统,与苹果一较高下之时,摩托罗拉也挺身而出,发布了首款安卓 3.0 平板电脑摩托罗拉 Xoom。

摩托罗拉 Xoom 几乎是全方位的 iPad " 杀手 ":10.1 英寸 1280x800 分辨率的高清屏、英伟达 Tegra 2 双核处理器、1GB RAM、前 200 万像素 + 后 500 万像素摄像头 ......

可摩托罗拉还是栽了跟头。安卓 3.0 存在诸多不完善之处,而且上手难度较大。有评测人士指出,需要有一定的安卓手机使用经验,才能比较方便地上手使用这款平板电脑。这与 iPad 的交互设计理念截然相反。

高昂售价也限制了摩托罗拉 Xoom 的市场表现—— 800 美元,与 iPad 2 最贵的版本(829 美元)相当。在第一个月出货 25 万台之后,摩托罗拉 Xoom 的销量逐月下滑,不久便无人问津,与 iPad 千万级的出货量更是无从比起。

HTC Flyer

凭借敏锐的嗅觉,以及让人耳目一新的工业设计,HTC 的安卓手机成绩斐然,在智能手机市场占据了一席之地。iPad 问世之后,HTC 自然也不愿错过平板电脑的风口。

2011 年,HTC 发布了旗下首款平板电脑 HTC Flyer。正面的 HTC LOGO、弧面机身、正面的双层边框、点亮后跃然屏幕之上的 Sense UI,集这些元素于一身的 Flyer 是一款纯正 HTC 味道的平板电脑。

它配备了 7 英寸 Super LCD 屏幕,分辨率为 1024x600,处理器是高通骁龙 S2 MSM8255T,单核 1.5GHz 性能不俗。铝合金机身、Magic Pen 手写笔、流畅的系统体验等,也都是 HTC Flyer 的加分项。

HTC Flyer 的问题与其手机有着一些共同之处——价格。HTC Flyer 的起步价为 499.99 美元,基本与 iPad 2 持平。HTC Flyer 的软件服务费用也不便宜,租赁或购买影片观看价格就不太划算,还不如自己买 DVD。

此外,预装安卓 2.3 的它依然是一款大号手机,很难说服人们选择它而不是 iPad 或其他平板电脑产品。在联合谷歌打造了 Nexus 9 之后,HTC 的平板电脑计划草草收场。

黑莓 PlayBook

iPad 面世的第一年就已统治平板电脑市场,而同期的 iPhone 还走在实现自我证明的征途之上。当时 iPhone 面前有两座大山,一座是诺基亚,另一座是黑莓。

黑莓发布 PlayBook 进军平板电脑市场,却是有些出人意料——一家主打商务属性的品牌,推出了一款名字里带着 " 玩 "、" 播放 " 的平板电脑,属实是奇特的组合。

黑莓 PlayBook 配备德州仪器 TI OMAP 4430 1GHz 双核处理器,7 英寸 1024x600 分辨率屏幕,1GB RAM 和最高 64GB ROM,如此配置在当时的黑莓设备里已是顶级。

然而正如我们刚刚提到的名字悖论一样,黑莓 PlayBook 可以胜任许多的工作任务,但娱乐属性欠缺,就是不能愉快地 "play"。不仅如此,黑莓 PlayBook 也没有打好办公牌,在获得后续更新之前,它甚至没有原生的电子邮件应用。

黑莓 PlayBook 的命运比上文的几位要悲惨得多。因为它的滞销,RIM (黑莓前称)在 2011 年第三季度亏了 4.85 亿美元。最后因为实在卖不出去,黑莓不得已之下打了个二折,99 美刀向员工出售这款平板内部消化。

惠普 TouchPad

PC 是 iPad 革命的对象之一,有的 PC 厂商也在这时站了出来,尝试在后 PC 时代占据先机,惠普即是其中之一。

2011 年,收购了 Palm 的惠普发布 TouchPad 平板电脑,采用 webOS 3.0 系统。惠普 TouchPad 继承了 Palm 手机的卡片设计,以及大量的手势操作,UI 设计丝毫不逊色于同期的 iOS 与安卓系统。

惠普 TouchPad 还搭载了一个非常前卫的 "Touch to Share" 触屏分享功能,在 Palm 手机上打开网页,手机轻触 TouchPad,就可以在后者上打开相应的页面。是不是有点早期跨屏协作的味道了?

可惜的是,第三方应用的匮乏,让售价看齐 iPad 2 的惠普 TouchPad 倍显鸡肋。报道指出,当时电商平台百思买到货了 27 万台惠普 TouchPad,却仅仅售出了 2.5 万台。惠普对 webOS 的耐心没有维持多久,于 2011 年 8 月宣布将不再生产 webOS 手机与平板电脑。

谷歌 Nexus & Pixel 平板

在发布多款 Nexus 手机之后,谷歌也正在悄然开发自家的平板电脑。作为安卓系统的掌门人,谷歌扛起安卓平板大旗似乎是理所当然的事。

2012 年,谷歌联手华硕发布了首款平板电脑 Nexus 7。学习了各大厂商挑战 iPad 翻车的经历之后,谷歌以 Nexus 7 用发起了一场价格战,在这个 7 英寸平板电脑里塞进了旗舰级的英伟达 Tegra 3 四核处理器,定价仅为 199 美元,比 iPad 便宜了一半不止。

Nexus 7(2012 版 & 2013 版)

Nexus 7 搭载了最新的安卓 4.1 系统,带来了针对平板电脑的诸多优化。谷歌还将原先的安卓应用市场 Android Market 重组为 Google Play Store,目标是加强安卓应用生态,同时突出谷歌之于安卓生态的地位。

价格战初显成效。在 Nexus 7 的助推之下,华硕平板电脑在 2012 年第三、第四季度出货量达到 550 万台,平地而起杀入全球前四。这也是 Nexus 平板最辉煌的时候。

自那以后,谷歌再也没卖过这么便宜的平板电脑。从 Nexus 10、Nexus 9,再到独立品牌的 Pixel C,谷歌平板已经无力掀起波澜。

「iPad 杀手」们的事业

iPhone 从来不缺对手。每一款安卓新旗舰的发布会上,我们都能看到比肩 iPhone 的新面孔。不同的是,那些曾和 iPad 一较高下的对手,都随着平板热的退烧,而逐一退场。

为何 iPad 能在众多厂商的围攻之下,仍然能稳坐平板电脑市场头把交椅且从未动摇?

其中的核心是应用生态。乔布斯为 iPhone 与 iPad 选择了一条两全其美的道路,开放地允许外部开发者编写应用程序,又以相应的规范约束,将最终的控制权握在自己手中。用户拿到第一代 iPad 的时候,不仅可以体验 App Store 里数以十万计的应用,还可以享受数千个专为大屏 iPad 打造的应用。iPad 应用的不断增长,为苹果树立了办公学习、影音娱乐等领域的基本盘,这是 " 第三类设备 " 最应该做的事。

惠普、黑莓站在了苹果的对立面,很快就因应用生态的贫乏而出局。谷歌则从未给安卓平板找到答案,深陷 " 大号手机 " 泥潭无法自拔——那是 iPad 曾短暂停留的地方。

那么 iPad 杀手们都失败了吗?这倒未必。它们最初的尝试,为众多平板电脑开辟了道路。三星和 HTC,让 iPad 拾起了乔布斯所嫌弃的手写笔;微软 Surface 的入局,让 iPad 感知到了键盘的存在意义;谷歌 Nexus 7、亚马逊 Fire HD 等廉价平板的逆袭,让苹果审视了平价市场的重要性。我们还应该看到,正是三星、华为们的探索与紧追,才让平板电脑有了更多的可能,也让 iPad 无法再像 2010 年那样,成为平板电脑的唯一选择。

谁又能忽视它们的努力呢?

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