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壹心理 07-31

浅谈家庭中沟通的表层与深层含义

文:刘雨童来源:婚姻家庭研究与咨询中心(ID:familybnu)

情侣吵架时总是出现这样的情景:" 道理我都懂,可我就是不想听!" 这到底是哪里出了问题呢?其实问题出在我们说的一句话往往有两层含义:表层含义和深层含义。我们都比较就懂的是表层含义,但我们可能对所说话中的深层含义感到不满,因此也就不想听。这也是家庭治疗理论讲到的一个重要概念,即元沟通所要表达的意思。

元沟通是什么?

元沟通 ( meta-communication ) 是参考格雷戈里贝特森 ( Gregory Bateson ) 提出的概念。格雷戈里贝特森曾经探究过沟通的本质,他认为所有的沟通都包含两个不同的水平:一是表达出来的信息,即我们上面说的表层含义,二是信息背后的指令,即我们上面说的深层含义 ( Nichols & Davis, 2018 ) 。

也就是说,我们表达信息时,既表达了这个信息本身所陈述的内容,也传递了沟通时隐藏的信息,而这个隐藏信息就是元沟通。元沟通可以是命令,也可以是限定的信息,比如一个人试图如何定义这段关系,希望这个信息怎样被回答等等 ( Newman, 1981 ) 。

举例来说,当回家的丈夫对妻子说:" 我回来了,你去给我做饭吧。" 这句话的第一个沟通水平是希望妻子为他做饭,背后的元沟通是丈夫居高临下的命令,这表示他们的关系是不平等的,妻子可能不是对去做饭感到不满,而是对丈夫命令她去做饭感到不舒服;如果丈夫这样说:" 我回来了,今天有点累,可以由你来做饭吗?" 这句话的第一个沟通水平同样是希望妻子为他做饭,但背后的元沟通是他们的关系是平等的,家务是两个人共同的事情。

元沟通不仅仅可以通过语言传达,也可以通过一切其他的信息传递方式进行传达,比如我们的说话语气、肢体语言、表情等等。例如,一句简单的 " 对不起 ",用真诚的语气说和用被逼迫的、不耐烦的语气说,会呈现出两种完全不同的效果,因为这两种语气背后隐含的元沟通不同。

元沟通对亲密关系的影响

元沟通在人际关系中扮演着重要角色 ( Dindia & Baxter, 1987 ) ,对亲密关系的影响是多方面的。元沟通可能会通过以下方面给亲密关系带来一些误会和冲突:

1、元沟通不恰当

很多时候元沟通本身会带来误会和冲突。比如,妻子对丈夫说:" 你怎么总是不按我说的方法拖地,我都说多少次了不要这样!" 丈夫口头上说着 " 好 ",但却依旧我行我素。妻子想传达的是信息本身,即让丈夫按照自己想要的方法拖地,这是沟通的第一个水平;而丈夫不喜欢的是妻子对他的元沟通,即妻子像母亲一样唠叨,试图指挥和控制自己。

2、元沟通的内隐性

元沟通是内隐的,常常不被人关注 ( Nichols & Davis, 2018 ) 。因此很多时候我们只注意到了信息本身以及沟通后的结果,没有注意到其背后的元沟通。而问题的关键在于,说话的人关注沟通的第一层面,但听到的人在意的是沟通的第二层面。结果在说话的人眼里,这么简单的道理我都给他讲了无数遍了,但他就是不听;而在听到的人眼里,说话的人总是唠叨同一件事情,但自己在意的根本不在于此。这也是为什么很多伴侣在吵架时,围绕家务、工作等琐事的小矛盾总是解决不清。

3、元沟通之间的矛盾

还有一些问题产生的原因,是元沟通与公开表达的信息是不一致的,或者与其他话语的元沟通是自相矛盾的。家庭治疗领域的研究者发现,这是导致家庭破裂和病态的原因之一 ( Bateson, 1972 ) 。比如一对情侣吵架时,男生对女生说 " 都是我的错行了吧 ",但是却用不耐烦、不友好的语气表达,女生可能会更加生气,因为男生的语气和话语隐含着元沟通,这表达了他对他们之间事情的不耐烦。

4、元沟通理解的差异

还有些时候,我们在沟通时可能也注意到了自己的语气或者说话方式等,但是我们想表达的元沟通和对方接收到的元沟通并不是同样的含义 ( Newman, 1981 ) ,这就有可能导致沟通双方的矛盾。比如一位妻子对丈夫说:" 你穿这件衣服去家庭聚会一点也不好看,穿我拿的这件吧。" 妻子理解的元沟通可能是自己想给丈夫一些建议,而丈夫理解的可能是妻子对自己眼光的否定以及对自己的控制。丈夫和妻子很有可能因此而产生冲突。

怎样应用元沟通

1、用元沟通解决一些关系中的矛盾

首先,我们要知道自己的话语背后隐藏着元沟通。意识到这一点可以帮助我们找到一些冲突的可能潜在原因,进而帮助我们解决一些问题。比如在上面的例子中,妻子和丈夫因为拖地的问题产生冲突,他们都要意识到他们冲突的原因并不是拖地的方式怎么样,而是妻子说话的方式。

意识到是元沟通的问题后,需要进一步分析话语背后的元沟通含义。丈夫要明确自己觉得妻子的话让自己不舒服的原因,因为这句话让他觉得妻子像母亲一样唠叨自己。

分析清楚之后,我们需要将我们的元沟通透明化,彼此说出自己对元沟通的理解,比如在双方情绪稳定时,丈夫可以向妻子表达其实自己对于妻子的话本身没有意见,但是妻子说话的方式让他觉得他像是在被母亲责备和要求,这让他不舒服。很多家庭治疗就是采用这种方式来帮助家庭寻找问题原因,同时改变他们的沟通方式 ( Nichols & Davis, 2018 ) 。在家庭治疗中,这种方式对家庭有着保护的作用 ( Hass-Cohen, Natrajan-Tyagi, & Arzt, 2017 ) 。

2、传递正确的元沟通,避免矛盾

为了避免更多矛盾,我们在说话时要处处留心。沟通时不仅要注意自己传达的信息,还要注意元沟通信息,比如你怎么看双方的关系,你对这件事是什么态度等等。在说话前可以想一想自己要传达的内容和元沟通都是什么,自己想说的话是否能够正确地表达自己的元沟通。在说话之后可以经常对自己的元沟通进行反思,也可以和他人对双方的元沟通进行沟通,及时表达自己的想法,这样或许能将矛盾防患于未然。合适的沟通方式会让我们的沟通效率更高,也可以增进我们之间的关系。

写在最后

沟通并不仅仅是简单的信息传达,在沟通的同时我们也在传递元沟通,表达情感、态度和关系以及更多的信息。说话时多一点考虑,沟通也会多一分效率,家庭氛围也会更加融洽。正如德鲁克的一句话:" 一个人必须知道该说什么,一个人必须知道什么时候说,一个人必须知道对谁说,一个人必须知道怎么说。"

回忆一下,你最不受对方喜欢和最不喜欢对方说的一句话是什么?请在评论区留言分享这句话的元沟通信息 ~

参考文献:Bateson, G. ( 1972 ) . Steps to an ecology of mind. New York: Jason Aronson Publishers.Dindia, K., & Baxter, L. ( 1987 ) . Strategies for maintaining and repairing marital relationships. Journal of Social and Personal Relationships, 4, 143-158.Hass-Cohen, N. , Natrajan-Tyagi, R. R. , & Arzt, J. . ( 2017 ) . Metacommunication in couple and family therapy.Newman,H. ( 1981 ) . Interpretation and explanation: Influences on communicative exchanges within intimate relationships. Communication Quarterly, 29, 123-131.Nichols, M. P. , & Davis, S. . 方晓义婚姻家庭治疗课题组 , 译 . ( 2018 ) . 家庭治疗:概念与方法 ( 第 11 版 ) . 北京师范大学出版社 .

作者:刘雨童。本文来源于:婚姻家庭研究与咨询中心(ID:familybnu),1、北京师范大学发展心理研究所婚姻家庭研究与咨询中心官方微信平台(预约电话:010-58804477) 2、首期中美联合家庭治疗系列培训官方微信。

策划:侯依依

编辑:侯依依

排版:杨婉婷

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