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36氪 07-26

率先实现多孔氮化镓 GaN MicroLED 芯片商业化,「Porotech」获得 300 万英镑种子轮融资

文 | 霍小妍 @边界计划

编辑 | 石亚琼

36 氪获悉,英国多孔氮化镓 ( GaN ) 半导体材料技术研发商 Porotech 已于上月完成种子轮融资,本轮融资金额 300 万英镑,由专注于科技领域早期项目投资的 Speedinvest 领投,过往投资方 IQ Capital、Cambridge Enterprise、Martlet Capital 和 Cambridge Angels 跟投。Porotech 成立于 2018 年 4 月,曾于 2019 年底完成首轮 150 万英镑融资。Porotech CEO 兼联合创始人朱彤彤博士介绍,本轮融资将主要用于:进一步开发新产品,行业客户和业务拓展以及团队扩充。

近年来,作为第三代半导体材料之一的氮化镓 GaN,是迄今理论上光电转换效率最高的材料体系,由于在高功率、高频率下的优秀性能,以及消费市场中的落地前景,被业界普遍看好,多家国际半导体巨头也纷纷布局。现阶段氮化镓 GaN 的应用领域涵盖了:微波射频器件(通讯基站等)、电力电子器件(智能电网、充电电源等)、光电器件(LED 照明、激光器等),根据 Grand View Research 机构统计,2020 年全球氮化镓 GaN 半导体器件市场规模为 16.5 亿美元,预计 2028 年 GaN 市场规模将增长至 74.2 亿美元,年复合增长率 21.5%。

其中在光电器件领域,MicroLED 是涌现出来的新一代显示技术,该技术可将传统 LED 结构设计尺寸压缩到 1~100 μ m,且精准度提升近 1 万倍。相比火热的 OLED 技术,MicroLED 更是具有更高亮度、更高发光效率、更长发光寿命、显色性好、功率低等优势,在小型电子设备方面(例如:智能手机、智能手表、VR/AR 头显等)具备独特优势,国内外科技企业,LED 厂商,面板厂商等纷纷持续加大对 MicroLED 全产业链的加速布局,根据市场研究机构 Yole 预计,到 2026 年 Micro LED 市场规模有望达到 188 亿美元。随着光源技术的完善,MicroLED 市场将在未来几年内迎来爆发性增长。

Porotech 最初创办于剑桥大学材料科学与冶金院系氮化镓中心,团队基于在氮化镓领域的研究积累,率先开发出可工业化量产的新型多孔氮化镓半导体材料,现阶段主要应用于 MicroLED 领域,未来结合 Porotech 的多孔氮化镓技术平台和解决方案,也将进一步拓展能源产品、激光器、量子光源、传感器等领域。

Porotech 氮化镓原生 InGaN 红光,绿光 MicroLED 芯片

Porotech CEO 兼联合创始人朱彤彤博士告诉 36 氪,以红光为例,传统的红色 LED 主要基于磷化铝铟镓 ( AlInGaP ) 材料,效率会随着尺寸减小大幅度降低,在 MicroLED 的芯片实现上,GaN 的技术特性是首选方向。但普通氮化镓材料在应用过程中存在一定缺陷,例如效率低,对加工设备、工艺和后期定制化要求高等。Porotech 运用新型可量产的独特技术研发出多孔氮化镓材料,在材料内部分布着直径为几十纳米的小孔,可以用来进行光学及多种材料特性的定制开发。采用多孔氮化镓的 MicroLED 芯片解决了——高分辨率、效率和单色及彩色化整合等技术瓶颈。此外,作为全球首家采用这种多孔的结构工艺技术,Porotech 还能确保不损坏表面结构的同时,提供标准化可量产的外延产品,不再需要后续额外的工业流程适配和定制化。

2020 年 11 月 Porotech 发布了全球第一款采用多孔氮化镓技术可量产的原生红光外延片。借助团队在外延设计、LED 产品的产业理解和专利布局,以及在多孔氮化镓工艺标准和量产参数方面的积累,现阶段 Porotech 可以实现基于蓝宝石衬底和硅基衬底两个主流的衬底技术的工业化衬底产品,以及红、绿、蓝单色外延片的小规模量产。产品规格范围 2 到 8 英寸,12 英寸硅基也在规划中,且与欧洲、北美、亚洲等多家大型行业客户实现复购。

下一步借助多孔氮化镓的材料特点,Porotech 将探索蓝,绿,红光在单个外延片上的集成。另外,也将推进 Porotech 的多孔氮化镓技术在行业客户产品线中的落地,以及搭建平台技术生态。

Porotech 公司产品及解决方案

商业模式方面,朱彤彤博士表示,Porotech 定位是虚拟垂直整合器件厂商,以 Porotech 工程化多孔氮化镓技术平台为核心,一方面通过提供工程化的材料衬底,输出标准化的 MicroLED 芯片产品;另一方面为行业客户提供定制化的材料设计和工艺技术解决方案,整合进行业客户终端产业链。

现阶段,Porotech 团队规模 13 人,团队拥有 15 项相关领域核心专利。

联合创始人兼 CEO 朱彤彤博士,剑桥大学材料科学博士学位,是英国皇家工程科学企业代表及中小企业领袖,在氮化镓材料外延器件等方面有超过 12 年的产学研经验,氮化镓领域发表论文及专利 100+。

联合创始人兼 CSO Rachel Oliver 教授为剑桥大学氮化镓中心主任,曾发表氮化镓领域相关论文专利超过 400 篇,领导过多项英国工程和自然科学研究委員会 EPSRC 和欧洲研究委员会 ERC 包括大型国际合作和企业资助项目。

联合创始人兼 CTO 刘颖俊博士,材料科学博士学位,他在世界领先的材料公司、创业企业和顶级研究机构的先进材料开发项目方面拥有超过 15 年经验,对于技术成果工业化转化有着丰富的经验。

Porotech 创始人团队,左 - 朱彤彤博士(CEO),中 -Rachel Oliver 教授(CSO),右 - 刘颖俊博士 (CTO)

谈及投资逻辑,Speedinvest 投资总监 Rick Hao 表示:" 伴随着市场对于新一代的显示需求向着更小、更轻、更高清、更精准、更环保的方向发展,Porotech 研发的具有革新性的新型多孔氮化镓技术,有望在未来改变电子行业。这种新型的多孔氮化镓半导体材料适用于现有的工业流程,型能稳定,并且可以针对不同应用进行灵活定制,我非常看好 Porotech 的商业化前景。"

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