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豹变 07-24

蚂蚁链:跑出“隧道”

「核心提示」

比特币价格的涨涨跌跌时刻牵动着 " 币圈 ",相比之下,区块链技术的 " 祛魅 ",让投机分子纷纷逃离 " 链圈 ",但其中的 " 实干家 " 已将区块链技术应用于各种产业场景。曾几何时,区块链还是蚂蚁集团的 " 后天 " 业务,现在走到了 " 今天 "。

作者 | 秦海清

编辑 | 刘杨

马云取名很不常规,阿里巴巴、天猫、菜鸟、蚂蚁、达摩院、平头哥等都出自马云的手笔,他说所有名字背后都带着阿里的使命。

马云最近一次取名是 2020 年 5 月,在蚂蚁集团内部的一次沟通会上,马云把蚂蚁的区块链业务命名为 " 蚂蚁链 ",并称这一决定不亚于当年成立支付宝。

两个多月后," 蚂蚁区块链 " 正式更名为 " 蚂蚁链 "。从此,蚂蚁链开始在商业化探索的 " 隧道 " 中狂奔。这条 " 隧道 " 是 " 漆黑 " 的,因为没有前人指引,某种意义上说,蚂蚁链还是跑在最前面的选手。

蚂蚁链升级一周年之际,7 月 15 日,IDC 中国发布首份 BaaS(区块链即服务)市场份额报告。报告显示蚂蚁链以 31.7% 的市场份额排名第一,华为(12.6%)、浪潮(11.7%)位居二、三名。

作为蚂蚁集团副总裁、智能科技事业群总裁,同为蚂蚁链 " 掌舵人 " 的蒋国飞,向《豹变》称,他越来越明显地感觉到,"(蚂蚁链)要跑出隧道了 "。

进入 " 隧道 "

2014 年 10 月,蚂蚁金服成立,第二年,公司内部的几个工程师出于对区块链技术的兴趣走到一起,自发组建了一个区块链小组。这便是蚂蚁金服进军区块链的肇端。

有趣的是,腾讯、百度后来称其对区块链的探索也始于 2015 年。众所周知,比特币早在 2009 年初就已经发行了,此后各种 " 币 " 争相上市。" 币圈 " 热闹非凡。

直到 2015 年,作为比特币等数字货币的底层技术的区块链才引起全球范围的关注。风口在哪里,资本就飘向哪里,一时间,资本市场又掀起一场追逐区块链的狂潮。" 链圈 " 又火了起来。

蚂蚁研究区块链不是为了发币,兴趣小组成立的头三年,主要就是埋头搞技术研发。蚂蚁集团招股书显示,蚂蚁链 BaaS 平台、双链通、通用智能合约平台、蚂蚁链一体机等区块链技术均来源于自主研发。截至目前,蚂蚁集团已经连续四年在区块链领域全球申请专利数量排名第一位。

拥有技术充其量只是 " 炫技 ",关键在于如何将区块链技术落地。前面说了,蚂蚁研究区块链不是为了发币,实际上也不能发币。

2017 年 9 月,央行等七部委发布了《关于防范代币发行融资风险的公告》,明令禁止 ICO(首次代币发行)。此前 7 个月,蒋国飞刚加入蚂蚁金服,负责蚂蚁金服技术实验室,其中包括蚂蚁的区块链团队。也是在这一年,蚂蚁将区块链技术列为公司五大战略技术布局之一。

总之,蚂蚁区块链技术的落地任务,落在了蒋国飞的肩上。入职蚂蚁金服前,蒋国飞探了一下蚂蚁集团董事长井贤栋的底," 你怎样看待失败?"

井贤栋没有正面回答,只是表示 " 尽力做吧 ",就算失败了,也未必是坏事。

其实蒋国飞入职蚂蚁之前,2016 年,蚂蚁区块链已经落地公益场景,在支付宝爱心捐赠平台上线了一个区块链公益筹款项目。搭载区块链技术后,每一笔善款都全程可追踪。此番小试牛刀后,蚂蚁区块链团队才正式成立。

加入蚂蚁之后,蒋国飞加快了区块链落地场景的拓展以及平台的搭建。2018 年 9 月,蚂蚁区块链合作伙伴计划启动,将蚂蚁 BaaS 区块链平台对外开放。

按照蒋国飞设想的路径,做完技术、再搭平台之后,第三步就应该是商业化了,这意味着蚂蚁区块链进入了一条没有前人走过的 " 隧道 "。

进击的蚂蚁链

" 隧道 " 里一片乌漆墨黑,但蚂蚁从来不是靠眼睛辨别方向。

2020 年 7 月 23 日," 蚂蚁区块链 " 正式升级为 " 蚂蚁链 "。蒋国飞表示,名字虽然缩短了,但是梦想更大了,蚂蚁链要做 " 数字时代的信任新基建 ",这就是蚂蚁用来探路的 " 触角 "。

世界上本没有路,试探久了便成了路,这条路就是链接产业、脱虚向实之路。

2019 年初,蒋国飞下了一个判断," 产业区块链已经开场,拐点即将到来 "。此后,蚂蚁的区块链团队更下功夫探索应用场景,比如推出供应链金融平台双链通、上线区块链电子票据平台、上线可信数字存取证工具 " 鹊凿 " 等。

到升级为 " 蚂蚁链 " 时,蚂蚁的区块链技术已经在 50 多个实际场景落地,每天 " 上链量 " 超过 1 亿次。至此,蒋国飞彻底想明白了,蚂蚁链 " 始于区块 ",关键在于 " 链接产业 ",更有价值的是 " 链 "。

锚定 " 产业区块链 " 一年来,蚂蚁链仿佛打通了 " 任督二脉 ",不断向外界明示 " 上链就上蚂蚁链 "。正如当初阿里云的口号," 上云就上阿里云 "。

2020 年 9 月,蚂蚁链发布国际贸易解决方案 Trusple,去解决的问题是国际贸易中买家与卖家之家的信任难题。这也是 20 年前阿里巴巴 B2B 业务一直悬而未决的难题。

2021 年 5 月,蚂蚁链发布文昌星传统文化焕新计划,推出 "IP 商业平台 ",创造性地将 IP 授权市场从原来的 " 批发 " 模式变为 " 零售 " 模式。

2021 年 6 月,蚂蚁链成为欧洲杯官方全球合作伙伴。蚂蚁链与欧足联签署了一项为期五年的合作协议,探索应用区块链等技术加速足球产业数字化转型。7 月 12 日,C 罗捧得欧洲杯历史上首座区块链得分王金杯,其在本届欧洲杯上的成绩和荣誉将记录在蚂蚁链上。

在 6 月举行的蚂蚁链首届开发者大会上,蚂蚁链发布区块链高速通信网络 BTN,这是一个面向全球可信数字网络建设的通信技术方案,让区块链的全球通信驶上 " 高速公路 "。

凡此种种,蚂蚁链在业界赚足了眼球,一时风头无两,为了实现产业链接,蚂蚁链可谓四处出击。

值得注意的是,蒋国飞作出 " 产业区块链已经开场 " 的判断时,蚂蚁的区块链团队不过 100 多人,如今整个蚂蚁链团队已经达到七八百人的规模。

仍然是在蚂蚁链首届开发者大会上,蒋国飞又下了一个判断:继 " 上云 " 之后," 上链 " 正在开启新一轮数字化浪潮,从企业自身的数字化走向产业协作的数字化。

按照井贤栋和蒋国飞的阐释,在数字时代," 云 " 是生产力," 上云 " 就是企业自身的数字化,而 " 链 " 是生产关系,产业协作的数字化指的就是 " 上链 "。

上云早已是业界共识,是否应该上链,决定权自然在产业界手中。需要指出的是,马云当初坚持搞云计算时,阿里内外可谓一片非议。

蚂蚁链会独立发展吗

应淘宝网 " 担保交易 " 服务而生的支付宝,解决了当时 C2C 之间的信任难题,后来支付宝独立,蚂蚁金服基于支付宝而成立。

如今,蚂蚁链正在解决 B2B 之间的信任难题,解决产业链接问题,在外界看来,同样具有独立发展的潜质。

此外,当下外部环境也前所未有的好。

产业区块链已经开始蓬勃发展,进入了快车道。政策环境也更加明朗,今年 3 月," 十四五 " 规划将区块链列入七大数字经济重点产业;一个月前,工信部、中央网信办又联合发布《关于加快推动区块链技术应用和产业发展的指导意见》,为区块链产业设置了一个 " 迫在眉睫 " 的发展目标:到 2025 年区块链产业要初具规模。

截至目前,蚂蚁链隶属于蚂蚁集团智能科技事业群之下,尽管蚂蚁链的大部分产品并不是为蚂蚁集团服务,主要服务于外部的 B 端,但蒋国飞表示,当前最核心的考虑不是蚂蚁链的组织架构问题,而是怎么在产业协作的方向上做好。

" 我没觉得目前有什么问题,我们也不认为有什么东西阻碍了蚂蚁链今天的发展。" 蒋国飞直言。

此外,才刚要跑出 " 隧道 " 的蚂蚁链,谈独立或许为时过早。

怎样才算 " 跑出隧道 "?如前所述,蚂蚁链探索商业化是 " 进入隧道 "。按照蒋国飞的定义," 跑出隧道 " 意味着区块链技术的很多商业价值越来越清晰,并且找到自己的闭环。

他说,对蚂蚁链来说,能否独立发展,从来不是首要问题,不断地完善技术和服务,探索更广泛的产业链接才是终极目标。

至于蚂蚁链的商业化规模如何,蒋国飞表示不便透露。但根据 IDC 中国的报告,2020 年中国 BaaS 的市场规模仅为 6.3 亿元,蚂蚁链 BaaS 平台 31.7% 的市场份额,规模不过 2 亿元。当然,这并非整个蚂蚁链的商业化成果。

此外,蚂蚁集团招股书称,公司的蚂蚁链业务自 2019 年度才开始商业化并产生收入,而且收入贡献占比甚微。

根据招股书,蚂蚁集团的 " 创新业务及其他 " 业务收入主要来自智能科技业务下的蚂蚁链等业务。2019 年和 2020 年上半年," 创业业务及其他 " 业务收入为 9.3 亿元和 5.44 亿元。

因此,蚂蚁链想要脱离蚂蚁集团 " 自立门户 ",还有很长的一段商业化之路要走。

走出 " 隧道 ",对蚂蚁链来说,只是一个新的起点。

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