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K-POP 的 Next Level :盛极而衰还是开辟新赛道

作者:薯片

2021 年的 K-POP 世界让人有些摸不着头脑:丑闻袭击新老团体,老熟人的新歌现在仍称霸榜单。五代团经历了几年的发展,男团极为乏力,女团稍好,但似乎没有特别拔尖的。

不仅团体人气不佳,歌曲质量似乎也惹人诟病,每一次有新歌发行,中国的社交媒体的热搜上," 难听 " 词条永远不会缺席。

在每条大街小巷,每个人的嘴里喊着 " K-POP 完了 " 的如今, SM 的新女团 aespa 在一片唱衰声中,却收获了不容小觑的成功。

aespa 的出道波折不断,不但人选在谣言中换了一波又一波、出道时间一推再推,成员 Karina 还在出道前被曝出了对前辈不那么尊敬的聊天记录。刚推出时,四人女团的配置也被指过分复刻对标 Blackpink ,缺乏新意。

aespa 所在的韩国最大娱乐公司 SM ,经历同公司前辈女团 Red Velvet 曲折上升史后因为成员巨大丑闻陨落,以及男团 NCT 、 SuperM 这几年来策划精良但有些雷声大雨点小的表现,无论是上述团体的粉丝还是普通关注 K-POP 的路人,都觉得李秀满的祖坟不会再冒青烟,认为他执着于 " 概念 " 并不是一条对的路,概念更加花哨的 aespa 被看作是李秀满即将要撞的南墙。

(图为 NCT 成员)

而也许去年底《Black Mamba》席卷全网的热度还可以被看作是新手运气,今年五月发行的《Next Level》继续大火,则让我们不得不承认, aespa 是现在货真价实、上升势头最猛的女团。

(图为《Black Mamba》舞蹈中动作)

从 EXO 时期神秘外星概念,到颜色主题的 Red Velvet 和无限扩张、强调开放性的 NCT ,SM 虽然一直走在团体概念的前沿,但曾经他们所提到的概念在粉丝和观众的眼里可能只意味着造型的变化、人员的不定。很多时候粉丝会抱怨这种强搞概念反而会让自己欣赏团体时增加了困难。然而, aespa 的概念,真正做到了饱满完整,更加具有可挖掘性,许多 SM 之前买下的线也都得到了重申和延伸。

aespa 由四名成员组成:Karina、 Winter、Giselle 和 NingNing ,而每个成员都有一个虚拟对应物,存在于另一个称为 FLAT 的维度中: -Karina、 -Winter、 -Giselle 和 -NingNing。它们被称为 " s",它们可以被看作为是 aespa 的虚拟形象,是根据成员们上传到互联网的所有数据创建的。所以,可以说 aespa 实际上有 8 位成员。

s 是 aespa 的网络镜像,可是并不是完全的复制。 s 知道 aespa 的所有秘密、想法和感受。在 SM Culture Universe 系列的第一集中,aespa 成员展示了她们游戏玩家、学生、黑客的身份和她们如何与她们的 s 发生联系。而在故事的刚刚开始,似乎就有了悬念的发生,世界上出现了大量真人与虚拟形象断联的事故,而 Karina 似乎已被 SYNK(连接现实世界和 FLAT 的连接系统) 中的系统错误 " 带坏 "。

aespa 的第一首单曲《Black Mamba》中就指出了她们所面对的邪恶的敌人黑曼巴,游荡在名为 KWANGYA 的现实与 FLAT 的中间地,她们通过工具 NAEVIS 来穿越维度,现在已经达到了《Next Level》中所指的新维度 KOSMO。

这些生造出来的新词可能一开始会吓退人,但是在 aespa 制作精良、特点鲜明的歌曲与 MV 中,就不会那么的晦涩难懂。同时 SM 的概念也终于得以超脱出厚厚的歌词本,真正融入团体和人物形象。通过每个人物的背景介绍视频,和更新中的 SM 文化宇宙短片,我们越来越能够切实感觉到这个有设定的女团的魅力。

女团这些年来流行过的甜美风、 Girl Crush 风貌似都不再有那么强的吸引力了:走甜美少女风的 IZ*ONE 已经激流勇退, Twice 好几首单曲表现不佳, ( G ) I-DLE 和 ITZY 从未亮眼到引起风潮。更重要的是,其实甜美也好、酷炫也罢,女团的叙事其实没有根本上更新过。少女风的团本就有迎合主流男性审美的意愿,而 Girl Crush 在貌似暗黑、狂野的装扮下事实上也长期唱着 " 我如此酷,哥哥来爱我 " 主题的歌。

(图为 Girl Crush 风格的女团 ITZY )

四五代女团集体疲软的趋势下, aespa 独特的魅力不仅体现在更精致的妆发造型和宣传照、MV 上,而是直接让女团的叙事迈上了一个新的台阶。情情爱爱不再是她们关注的重点,她们需要在意的是现实与虚拟的微妙耦合,对新时代的 " 邪恶反派 " 的对抗,和自身生理和精神的进化。

这与 K-POP 本身以及韩国文化的发展历程肯定是有关的,性别议题在韩国极其敏感,而 aespa 聪明地绕过了这一点,以对团体和成员 " 去人类化 "、" 超人类化 " 的处理完成了一些叙事上的进步。

同时,在 " 追星 " 的体验上,传统的看听歌、买专辑、看舞台过程也得以被注入了新的活力。丰富的概念,给我们带来了游戏般的体验:不仅有虚拟形象和超级反派,不同纬维度的跳跃也让观看 aespa 的 MV 和短片成为了巨量科幻感、游戏感体验的来源。

无论有多少唱衰声,行业与受众的共识都是,目前的 K-POP 需要改变。经历了二十多年的努力,韩国偶像产业终于成为了世界性的流行文化门类, BTS 这样的团体已经在全世界范围内登顶,并且目前,他们的新歌还在公告牌榜单上第一位。

然而达到这样的成就,韩国娱乐公司也远远不可高枕无忧。全世界确实都对 K-POP 有了认识,但实话说,大部分人不会去区分 BTS 和其他团体,也不会认为 K-POP 歌曲除了流行入耳外有什么不可替代的吸引力。在东亚之外, K-POP 更多地仍只被看作一股面目模糊的风潮,这与最初让其席卷全球的韩国偶像形象、歌曲工业化打造也有分不开的关系。

与此同时,在前辈声名久盛不衰时,新人冒头也确实更为艰难了,客观上需要新鲜的、强力的刺激来完成迭代,韩国的团体好像已经期盼这步过久。我们看过了大公司的辉煌和小公司的励志攀登,目前,来势汹汹的 aespa 似乎又把 K-POP 创造下一阶段辉煌的接力棒交回了 SM 手里。似乎,我们对韩国流行音乐、韩国流行偶像团体的新要求:新鲜、刺激、叙事更迭,只能由李秀满这个资源丰富的理想主义者来完成。

当然不能把所有的功劳全部归于 SM 和 aespa ,毕竟在 " K-POP 完了 " 的声音中,我们一直能看到有些东西的传承:音乐、形象、概念是时刻在进步的。光鲜的 aespa 站在了巨人的肩膀上。

音乐上来看《Next Level》是一首很怪异的歌,简直没有一段真正的旋律和副歌,充斥着似乎有些 " 割裂 " 的拼贴感,如果一首普通的 K-POP 舞曲来讲一些关于维度跨越、虚拟现实交融的内容,好像会更奇怪。这种 " 怪 " 奇异地与她们大胆的概念相合。

(图片来自《Next Level》MV)

这首 " 怪歌 " 实际上也是 K-POP 工业发展至今一次强力的炫耀行为,少女时代有《I Got A Boy》这样光怪陆离的拼贴曲杰作,aespa 则更进一步,唱出了屡被诟病新颖不足、只靠流行元素堆叠的 K-POP 音乐的新颖性。

四个成员与四个虚拟成员中能挖掘的可能性也是巨大的,世界观的构建与性别意识的淡化只是开头,相信在未来的 SMCU 中,将会有更丰富、新奇的角色与元素加入,李秀满走向国际的梦想也真正踏上了正轨。

aespa 的《Next Level》,也许会是 K-POP 的下一个层次。

以上内容由"北方公园NorthPark"上传发布
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