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投资界 06-23

软银出手,投了一位 90 后博士

这一次,软银将目光投向了工业移动操作机器人。

投资界获悉,软银亚洲刚刚领投了一家机器人公司——优艾智合。成立于 2017 年的优艾智合,仅用 4 年时间迅速成为了国内工业移动机器人赛道内的头部企业之一。期间,优艾智合身后聚集了西交大 1896、SOSV、英诺、SIG、常见、蓝驰创投、真格基金等一众国内知名投资机构。

令人惊讶的是,这匹黑马的掌舵者是一位 90 后理工科博士。在西安交通大学读博士期间,优艾智合机器人 CEO 张朝辉便有了创业的想法。2017 年,他拉着师弟南下深圳开始创业之旅。瞄准方向后,张朝辉带领着优艾智合杀入智能制造领域和智能巡检运维领域,成为半导体及电子制造、电力行业、能源冶炼等多个场景的头部解决方案提供商之一。

工业移动机器人迎来一个最好的时代。如今,工业移动机器人赛道火爆,红杉中国、深创投、蓝驰创投、腾讯投资纷纷入场,甚至一些 PE 机构为了抢到好公司,看起了早期项目。喧嚣之下,移动机器人创业者倒是很冷静,张朝辉直言:" 现在的机器人产业还远没有到‘分蛋糕’的时候。"

软银又出手了,

投了一家移动机器人公司

不久前,优艾智合宣布完成新一轮近亿元人民币融资。该轮融资的领投方便是软银亚洲。此外,SIG、蓝驰创投等老股东继续跟投。优艾智合机器人 CEO 张朝辉透露,本轮融资资金将用在产品开发、市场拓展尤其是海外市场方面。

软银确实对机器人领域寄予厚望,其掌门人孙正义更是期望日本借由机器人重返世界之巅。早在 2012 年,软银收购法国 Aldebaran Robotics 机器人公司,自此软银开始了在机器人行业的布局。

优艾智合凭什么打动软银呢?成立于 2017 年 5 月,优艾智合是一家移动机器人及解决方案提供商,为半导体及电子制造、飞机制造等制造行业提供工厂自动化及场内物流解决方案,同时,为电力电网、能源冶炼等行业,提供巡检及自动化维保解决方案。

谈及投资原因时,软银亚洲合伙人丁海鹏表示:" 优艾智合拥有从硬件产品到服务软件的完整闭环解决方案,其对场景的深度聚焦和强劲的技术支撑,赋予了优艾智合迅速占领市场的能力,能够在移动机器人赛道愈发激烈的竞争中把握住每一次市场机遇。"

此外,SIG、蓝驰创投等老股东也对优艾智合寄予厚望。去年疫情期间,优艾智合与 SIG 和蓝驰正式结缘。受疫情影响,整个创投行业存在一定不确定性,各家机构的资金管控比较紧张。" 在整个移动机器人赛道上,我们成立时间比较晚,体量也不大。当 SIG 看完这一赛道里面所有的项目后,毅然选择了我们。" 张朝辉回忆。

截至目前,这家成立仅 4 年的公司已经完成了 6 轮融资,背后投资方阵容豪华。张朝辉透露,近期公司计划启动新一轮融资。对于未来的融资,他期望投资方是具有全球化资源的机构或产业资本。

90 后博士创业

他们如何短短 4 年崛起?

让人意外的是,这家移动机器人公司背后是一位 90 后创始人——张朝辉,一位出生 1992 年的博士。

2014 年左右,机器人赛道进入创业高峰期。彼时,张朝辉正在西安交通大学的机器人与智能系统研究所攻读博士学位。读书期间,他曾深入工厂,了解过移动机器人运行的真实情况。他清楚地知道,移动机器人技术在市场中要获得长足的发展,必须得有过硬的技术支撑和足够的场景深入。于是,他整日泡在实验室打磨,积累了一套成熟的技术理论体系。

2017 年,抱着真正为行业做点事的念头,张朝辉带着 4 位师弟毅然南下来到深圳,正式创立了优艾智合。可这一年并不是创业的最佳时期:机器人商用落地出现瓶颈,市场对机器人的热情逐渐回归理性。他告诉团队:" 越是在这样艰难的环境下,我们越不能做任何虚头巴脑的事情。"

从那时起,"做行业深度服务" 的种子悄悄埋在张朝辉心里。而且,张朝辉明白:在工业场景下,仅凭借单体机器人的硬件很难在这个行业生存下来。于是,优艾智合的创始团队除了擅长机械设计、电子电路系统设计的成员,还有人会主攻机器人操作系统的开发、软件编程。这为后来优艾智合提供软硬一体化解决方案,打下了基础。

刚成立不久,优艾智合迎来了第一家客户——全球知名的轮胎制造商米其林。充分了解需求后,优艾智合团队迅速打造了一款商业车辆无人巡检机器人,推动了传统轮胎维保领域的革新。以此为起点,优艾智合正式踏入智能巡检赛道。

在随后的业务拓展中,张朝辉发现了来自能源行业源源不断的智能巡检需求。过去几十年来,中国能源行业的基础设施建设突飞猛进地发展。如今,提高能源利用效率、减少化石能源消费总量,已经成为火电厂等传统能源行业发展的重要命题。

这一行业的电力系统信息化建设,为移动机器人提供了新的切入点。张朝辉分析道:" 移动机器人在电厂中自主巡检时,还会执行实时监测、智能诊断、远程操控等任务。这样一来,机器人将厂内设备运行状态升级为了信息流,辅助科学管理决策,在保障电厂安全运行的同时,帮助企业更好地优化资源利用。"

不过,能源领域相对传统,能做进去的公司很少。张朝辉带领着团队跑了 100 多个工厂,扎进这个行业,跟各种各样的电厂客户沟通。摸清产业需求后,优艾智合拿下了某世界 500 强能源集团的单子,此后,优艾智合的智能巡检运维解决方案很快覆盖了电厂从输煤廊道、主厂区、锅炉、配电间直到冷却塔的各环节,还与国内 " 五大四小 " 能源集团建立了深厚的合作。

同时,随着电子领域消费需求不断提升,芯片产业链上游晶圆到下游封装都是 " 满产 " 状态,提升产能是行业的共同诉求。于是,优艾智合围绕晶圆生产和封装等场景,打造了覆盖精密电子制造全产业链的厂内智能物流解决方案。发展至今,优艾智合形成了智能制造、智能巡检运维两条业务线,涉及半导体及电子制造、电力行业、能源冶炼等多个领域,合作伙伴包括中国华能、法士特、中国商飞、ASM、日立、台积电、立讯、顺络等众多国内外知名品牌。

随着场景不断深入,张朝辉发现在真实场景中,客户需要不只是单体机器人,更需要一体化的解决方案。于是,优艾智合秉承着 "软件为王" 的宗旨,在移动机器人硬件基础上,面向制造和巡检场景分别打造了YOUI TMS 智慧物流系统、YOUI INS 智慧巡检系统,能融合企业 ERP、WMS、MES 等企业信息系统,将场内物质流升级为数据流,完成产品全周期的信息闭环。这种从硬件到软件的完整企业级服务,才能真正帮助企业实现稳定连续、高效的生产。

回顾这四年的时光,张朝辉明白想在能源和电子等领域获得认可,必须把每个场景做深做透,打造场景壁垒。因此,张朝辉专设项目团队在客户现场从头跟到尾,保障机器人在现场平稳运行和精准操作。目前,优艾智合已经有 100+ 项目落地且无烂尾,也是缘于创始人的初衷与决心。

如今,公司业务保持着高速增长的势头。数据显示,2019 年公司销售增速是 2017 年的 19 倍,2020 年相比 2019 年也获得了 3 倍的增速。张朝辉喜不自胜:" 上半年公司在工业制造场内物流的项目激增,能源行业的巡检运维需求也大幅增加。可以预估,今年会继续保持这个速度比去年再增长三倍。"

VC/PE 争抢工业机器人

现在,还不是分蛋糕的时候

今年以来,机器人赛道掀起 " 揽金 " 狂潮。

其中,工业移动机器人成为主角。"2015 年的时候,大家过度相信机器人与 AI 结合起来能够改变生活。但由于语音识别、情感检测等技术尚不完善,资本热情很快减退。" 张朝辉指出,这次移动机器人的融资热潮是从需求端传导出来的。

近几年,新基建、智能制造的浪潮下,制造业企业开始重视智能升级,希望通过技术手段完成降本增效、提升产能的目标。同时,传统制造业 " 用工荒 " 的问题,愈发突出。

当前中国人口尤其年轻人,正从第二产业到第三产业迁移,招不到工人也是常有的事。某位一线工作人员略显无奈地说道:" 现在招工很难,只有在冬天的时候才有些好转。因为冬天送外卖冻手,大家才会选择到工厂上班。"

2020 年疫情突然爆发,很多工厂没办法正常开工,受到了不同程度的影响。尤其是半导体产业,无论是晶圆代工还是封装测试订单都是 " 满产 " 状态,一旦停工带来的损失极大。正因如此,愈来愈多工厂意识到智能化升级的重要性。

在一定程度上,疫情加速了移动机器人产业落地。张朝辉感触最深的是:" 以前,我们的客户产值都不会低于 10 个亿。现在,好多小企业都在规划建设智能工厂,主动采购工业移动机器人。" 从招工难到停工潮,都体现了制造业对于提升产能的急迫需求。在此背景下,工业移动机器人的落地场景不断涌现,这条赛道开始走向批量化商业落地的拐点。

这一拐点的出现,让工业移动机器人备受风投机构追捧。公开数据显示,2021 年 1 月 -4 月,国产机器人企业投资已经达到 67 起,累计金额超过 100 亿人民币,金额过亿的单笔融资足足有 30 起以上。其中,工业机器人成为融资笔数最多的领域,占比达 42%。

猛然一看,移动机器人赛道似乎已是一片红海,竞争异常激烈。" 机器人行业正处于刚刚起步的阶段,远远没有达到成熟的状态。在市场需求与现有技术之间,仍存在着巨大的蓝海。" 某知名 VC 机构合伙人表示。

张朝辉表示认同:" 作为创业者,我愿意拥抱资本。有钱进来,整个产业会加速发展,但现阶段的工业移动机器人行业还远未到‘分蛋糕’的时候,目前对于各企业还是要合作共赢,同时利用差异化发展在细分行业构建自己的独特优势。"

总而言之,机器人行业还没到大爆发的阶段。正如张朝辉所言,想做好工业移动机器人,还是要潜下心来、踏踏实实交付好每个项目,这才是最重要的。

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