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爱范儿 06-18

用木头做的通信卫星,你可以想象吗?

昨天上午 9 点 22 分,神舟十二号载人飞船正式发射,飞行乘组由航天员聂海胜、刘伯明和汤洪波三人组成。他们将乘坐长征二号 F 遥十二运载火箭飞往我国自主载人航天空间站「天宫」,并将驻留三个月,完成各项飞行任务。

你是否会好奇,他们所乘坐的载人飞船,以及他们所前往的「天宫」空间站是由什么材料制成的呢?

实际上,目前的载人飞船或者是人造地球卫星的结构材料大多采用铝合金和镁合金,对于强度要求比较高的零部件,则会采用钛合金和不锈钢。为了提高刚度和减轻重量,目前已经开始采用高模量石墨纤维增强的新型复合材料。

▲天舟二号 图片来自:航天科技五院

那如果将木头作为制造卫星的材料,会发生什么呢?

6 月 12 日,WISA Woodsat 从芬兰万塔的赫里卡科学中心成功进行了平流层试飞,它持续飞行了 2 小时 54 分钟,在 31.2 公里的高度引爆了固定在它上方的气球并开始下降,最终在森林中安全降落。

▲图片来自:北极航天

WISA Woodsat 是一颗由胶合板制成的微型卫星,仅有 4 立方英寸大小。它配备了一个由欧洲航天局提供的传感器包,以及一个用于记录飞行全程的自拍杆。科研人员为涂上了一层薄薄的氧化铝,以避免它在地球大气层上方的高活性氧中降解。

这颗微型卫星是北极航天公司 Kitsats 的产品,用于学生及业余爱好者的教育用途。

不要小看了这个小木头方块,它能够进行简单的无线电通信,在地面中继站之间向世界各地发送信息和图像。在 WISA Woodsat 飞行的过程中,大约有 100 人能够与卫星进行 20 分钟的通信。

WISA Woodsat 将会在 7 月初被运送到位于荷兰诺德韦克的欧洲航天局技术中心 ESTEC。在那里,它将在太空条件模拟器中进行测试。

这家芬兰的航天公司打算在今年年底前用私人航天公司 Rocket Labs 的 Electron 火箭将这颗「木头卫星」送上太空。

为何 Kitsats 如此执着于用「木头」来制造卫星呢?

用胶合板代替铝材或钢材制造卫星的优点在于「环保」。

虽说像「天宫」这样的空间站不会采用木头作为制造材料,毕竟它不仅要承受空间站内的氧气所施加的压力,还面临着被太空中的微小碎片刺破的危险。

但像 WISA Woodsat 这样功能单一的通信卫星对于结构强度的要求并不大,所以只要轨道测试进展顺利,「木头」可能是更便宜、更环保的选择。

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