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尽管商业化进程缓慢 Alphabet 旗下自动驾驶部门再获 25 亿美元融资

财联社(上海,编辑 周玲)讯,当地时间周三(16 日),谷歌母公司 Alphabet 旗下自动驾驶公司 Waymo 宣布获得了 25 亿美元的第二轮外部融资,这笔投资将用于推进其自动驾驶技术和团队的扩充。

Waymo 于 2009 年由谷歌的母公司 Alphabet 公司作为一个自动驾驶汽车项目推出。2016 年,谷歌项目正式更名为 Waymo,灵感来自 "A new way forward in mobility" ( 未来新的机动方式 ) 。自那以后,Waymo 在几个州测试了各种自动驾驶汽车。

不过,理想很丰满,现实很骨感。Waymo 和其他自动驾驶公司发现,自动驾驶技术的应用确实比想象中的更困难,Waymo 公司去年夏天仍在很大程度上依赖人力驾驶员。

事实上,Waymo 是 Alphabet 持续亏损的 " 其他押注 "(Other Bets)项目之一,最新一轮外部融资表明,Alphabet 越来越依赖其他投资者来帮助支持该部门的运作。

在获二轮融资之前,Waymo 公司首席执行官科拉菲克 ( John Krafcik ) 于今年 4 月离职,外界曾批评 Waymo 在技术商业化方面的进展低于预期。

不过,Waymo 表示,新一轮融资表明投资者在自动驾驶技术商业化方面仍具有耐心,也突显了 Waymo 在该行业的领先地位。

Waymo 于去年 3 月进行了首次外部融资,共获得 22.5 亿美元的投资。几个月后,随着更多投资者的加入,该轮融资募集的总资金达到了 32 亿美元。

在获得外部融资前,Alphabet 一直在自掏腰包支持这项业务,但融资行动表明 Waymo 寻求了更多的资本。

第二轮融资的主要投资者包括 Alphabet、安德森 · 霍洛维茨(Andreessen Horowitz)、富达、银湖(Silver Lake)、T.Rowe Price、淡马锡和老虎环球等。

Waymo 联席 CEO 特克德拉 · 马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)表示,这笔新资金将用于继续完善自动驾驶汽车平台 Waymo Driver,并继续壮大公司团队。

当前,Waymo 已经在凤凰城部署了自动驾驶网约车服务。此外,其快递部门 Waymo Via 也在与 UPS 等伙伴合作运输货物。但是,Waymo 自动驾驶技术真正商用还需数年时间。

根据投资者网站 PitchBook 的数据,Waymo 公司的估值刚刚超过 300 亿美元,不过该数据不包括最近的这轮融资。

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