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Tech星球 05-17

VIPKID 启动上市前大震荡:多名高管离职,部分团队裁员 50%,新业务关停并转

VIPKID 能否成功上市?

Tech 星球 ( 微信 ID:tech618 )

文 | 翟元元

图片来源 | IC Photo

否认裁员、否认业务收缩、否认上市 …… 过去两年,曾经的明星创业公司 VIPKID 对外界的诸多传言予以一一否认。但眼下,VIPKID 似乎确实在裁员,同时筹备上市,以及砍掉 "1 对 1" 之外曾被寄予 " 第二增长曲线 " 厚望的业务线。

Tech 星球独家获悉,VIPKID 内部已于今年 4 月正式启动上市,新上任的 CMO 赵一成在首次亮相时向部门员工宣布了公司筹备上市的消息。

2020 年 VIPKID 宣布的第二增长曲线大幅度调整,其中," 大米网校 " 业务已在 4 月关停," 启蒙英语 " 业务线被砍掉," 数学思维 " 业务收缩。

伴随着业务大幅调整,裁员潮接踵而至。多位 VIPKID 员工称,此次涉及裁员业务裁员比例高达 50%。中外教培优(VIPKID 内部称为 " 双优 ")裁员 50%,启蒙英语和数学思维合并,裁员 50%,而且最新一轮裁员没有 N+1 赔偿。

Tech 星球昨日就此向 VIPKID 方面求证,截至发稿,对方尚未回复。

自 4 月以来,VIPKID 半个月时间已经裁员 500 多人。进入 5 月,VIPKID 钉钉全员群人数跌破 7000 人大关。而去年 10 月,VIPKID 创立七周年时,员工人数为 8000 多人。2019 年,VIPKID 员工人数接近 12000 人。

昔日明星创业公司 VIPKID,正在经历筹备上市前的人事与业务大震荡,除了裁员、寄予厚望的 " 第二增长曲线 " 业务受挫,还有多位高管相继离职。

据悉,从 2019 年下半年开始至今,VIPKID 高管层已先后离职四位:去年 3 月任命的 COO 刘欢,2019 年年底加入的 CFO 桂镭、市场部高级副总裁徐晓菲以及首席学术官刘骏。目前,VIPKID 高管职位 COO、CFO 皆处于空缺状态。

Tech 星球昨日就上述信息,向 VIPKID 方面求证,截至发稿,对方尚未回复。

多个部门裁员,业务线收缩

进入 2021 年,VIPKID 已进行多轮裁员。

春节前一周,VIPKID 开始第一轮裁员。此后,曾被寄予厚望的子业务 " 大米网校 " 关停,负责大米网校相关产研、运营岗位员工部分被裁,部分员工转岗至公司新成立的增长运营中心。

5 月初,VIPKID 全员工作群人数跌破 7000 人,半个月时间离职 500 多人,目前为 6400 多人。裁员仍在继续,涉及多个部门。

一位接近 VIPKID 的消息人士称,启蒙英语业务线被砍掉,数学思维业务收缩。业务裁撤后的冗余人员要么被裁,要么转岗到其他业务线。" 启蒙英语和数学思维为今年裁员重灾区,内部表明了要保留最小火种。"

另有信源称,除了 " 大米网校 " 业务线关停,裁员和转岗,中外教培优将会裁员 50%,启蒙英语和数学思维合并,裁员 50%,并且最新一轮裁员没有 N+1 赔偿," 人事正在挨个找员工谈 "。

而以增长为核心的部门,则相对来说安全," 大概率不会被裁掉。"

事实上,VIPKID 此次人员大调整,与今年战略重点变化直接相关。

去年 8 月 18 日,VIPKID 召开了一次战略发布,强调在主营业务 "1 对 1" 北美外教之外,要在横向和纵向上寻求 " 第二增长曲线 "。彼时 VIPKID 的产品线,除了原有 "1 对 1" 北美外教在线英语教育业务需要做大做强,公司重点推出大米网校、中外教培优课、英语启蒙课、数学思维四大课程产品,即形成 "1+4" 的产品矩阵。

而今年,VIPKID 悄然将产品矩阵调整为 1+3。3 月份开学季内部全员直播时,创始人米雯娟最新对外口径变成了 "1+3",除了其核心的 "1 对 1" 北美外教课程,VIPKID 新产品线只剩下启蒙精品课、中外教培优课、数学思维,大米网校不再是核心。

今年 4 月《第一财经》报道称,VIPKID 旗下大米网校全面收窄业务,不再做资金和人员支持。VIPKID 当时回应:此次产品升级旨在提升学习效果和体验,不会对大米网校的用户产生影响。

VIPKID 对外宣传的产品 " 升级 ",实际上是大米网校业务关停。此前被调去负责大米网校的联合创始人张月佳,重归销售运营中心,回归老本行。VIPKID 日前一封内部任命信显示,公司任命张月佳担任销售中心负责人,负责销售中心业务和人员管理。

从 "1+4" 变为 "1+3",再到中外教培优课裁员 50%,英语启蒙课与数学思维合并并裁员 50%,这意味着,VIPKID 曾寄予厚望的 " 第二增长曲线 " 发展战略受挫。

而随着 VIPKID 砍掉非核心且亏损业务,收缩子业务线,公司战略重点重新聚焦在了核心的 "1 对 1" 业务。

人事大变动,数名高管离职,COO、CFO 空缺

据天眼查显示,VIPKID 核心人员为 13 人,除了米雯娟、张月佳、陈媛三位创始人,其他重要高管包括,CTO 郑子斌、COO 刘欢、市场部副总裁徐晓菲。事实上,刘欢与徐晓菲早已离职。

刘欢于 2018 年加入 VIPKID,2019 年底进入董事会。去年 3 月,刘欢被任命为公司首席运营官,负责销售中心、LP(班主任)中心、客服中心的业务及人员管理。然而,任命不过半年时间,刘欢便离开了 VIPKID。

张月佳目前负责的销售中心,此前为刘欢负责。多位知情人士告诉 Tech 星球,刘欢离职原因是,与公司联合创始人张月佳关系不合。Tech 星球昨日就此向 VIPKID 方面求证,截至发稿,对方尚未回复。

另有知情人士称,刘欢新动向是去了字节跳动旗下的大力教育。Tech 星球就此向字节跳动方面求证,对方回应称无法确认。

徐晓菲于今年初离职。此前徐晓菲为 VIPKID 市场部副总裁,主管公司品牌、市场,广告投放等业务为其负责。

VIPKID 的 CFO 桂镭也于今年离职。据了解,桂镭于 2019 年底加入 VIPKID 担任 CFO,主要是为上市做准备。然而,如今 VIPKID 传出启动上市计划的消息,CFO 桂镭已经离职。公开报道中,桂镭最后一次亮相是去年底以 VIPKID 的 CFO 身份参加欧洽会。

此外,VIPKID 在 2019 年 8 月任命的首席学术官刘骏,也于日前离职。

这是继 VIPKID 上一次多位核心高管离职之后,又一轮高管人事大变动。上一轮高管离职人员,包括研发副总裁朱会、研发 SVP 向碧波、法务总监孙谷、财务总监杨力今、战略负责人叶澜等。

接近 VIPKID 的消息人士称,公司目前 COO、CFO 皆处于空缺状态。" 传闻说要来一位 CFO,但现在还没动静。"

招聘任命首席营销官 CMO,今年大力做增长

在一些高管离职的同时,VIPKID 新加入一位首席营销官(CMO)赵一成。

据 Tech 星球了解,这是 VIPKID 新组建的业务部门——品牌市场增长运营中心,也是 VIPKID 首次设立首席营销官岗位。该岗位主要负责整体品牌市场营销以及增长运营中心,向联合创始人张月佳汇报。

知情人士称,赵一成春节后加入 VIPKID 时,品牌市场增长运营中心尚未组建,待 4 月中旬运营中心组建完成,赵一成组织架构即调到了新部门," 属于先挖来负责人,后搭建团队。"

据公开资料显示,赵一成此前在 " 有得卖 "、大圣车服、乐视、当当、凡客诚品等公司先后担任高管,历任 " 有得卖 " 首席执行官、大圣车服副董事长、乐视高级副总裁、当当网副总裁、凡客诚品市场推广高级总监。

赵一成负责的增长中心此前为 VIPKID 大市场中心,徐晓菲为部门负责人,向总裁汇报。后来因为一些变动,市场中心拆分为多个部门。时隔两年后,今年内部又将此前拆分的各个部门重新整合到了一起,同时该部门接纳了一些从大米网校业务线转岗过去的员工," 新部门 100 多人,换了新领导,要大力做增长。"

内部宣布将启动上市计划

4 月中旬,品牌市场与增长运营中心举行第一次内部大会。会上,新上任的 CMO 对在场参会员工宣布,VIPKID 要融资,启动上市计划。

这是赵一成第一次在 VIPKID 正式公开亮相,也是公司内部今年第一次提到启动 IPO 计划。

几天前,有外媒报道称,VIPKID 计划在美国进行 5 亿美元的 IPO。不过该消息很快遭到 VIPKID 否认,对方称,公司没有明确上市计划。

但接近 VIPKID 的消息人士称,公司的确在筹备上市事宜。" 内部早就知晓了,已启动上市计划。赵一成开会对所有参会人员说过。"

早在 2019 年,VIPKID 就被传出筹备上市。彼时,VIPKID 邀请桂镭担任 CFO,被外界解读为 " 梳理财务,为上市做准备 "。

但对于 VIPKID 而言,2019 年是一个重要的分水岭。

经过 2018 年在线教育烧钱大战,"1 对 1" 市场格局初步确定,VIPKID 以市占率第一的成绩远远将 51talk、哒哒英语、VIPJR 等竞争对手甩在身后。细分赛道市场第一地位确立,2019 年," 在线教育四小龙 " 之一的 VIPKID 开始减少大规模广告投放,优化做增长的渠道,舍弃一些高成本低转化的渠道,激进的烧钱投放方式改为 " 投社群,投线上增长渠道。"

" 猿辅导、作业帮现在烧钱模式,就类似两三年前的 VIPKID。现在是四家打架,2018 年那会也是四家。VIPKID 被称为在线英语烧钱四小龙之一。但到了 2019 年以后,VIPKID 电梯、户外广告投放都做得少了。"

也是从 2019 年开始,VIPKID 的明星创业公司光环逐渐褪去,裁员、高管离职、数据造假、资金链断裂等传闻不断,创始人米雯娟参加活动时无奈自嘲," 今年都被‘破产’了好几回 "。

此后,VIPKID 公司在行业和市场上的声量逐渐趋于沉寂。知情人士透露,相比以往,去年以来米雯娟甚少对外公开露面,只在内部 3 次开学季期间,向全体员工解读战略方向,为员工加油打气。

公司开始自上而下 " 练内功 ",聚焦核心业务,强调做大做强 "1 对 1" 业务,提出 " 不靠融资实现独立盈利,一节课赚一块钱 " 的战略目标。

资金承压,盈利问题待解

"VIPKID 未来做任何一件事情都要考虑盈利。现在已经过了先跑规模、再通过规模去盈利的阶段 ",去年 8 月 18 日公开对外宣布单位运营成本(UE)为正时,张月佳曾如此说道。

按照张月佳公布的盈利路径,英语业务要做大做强。在英语产品线上,每个产品线都要是行业最好、体量最大的。中外教培优课、启蒙课都符合这一战略。达到这一目标后,要做好获客,量化到产品上就是数学思维、语文乃至素质教育课程。

横向扩科目,纵向挖掘用户需求,VIPKID 试图通过让用户在生命周期中选择更多的学科、支付更多的钱,将用户价值的天花板撑得更高。

VIPKID 清醒地认识到," 只做 1 对 1 业务,用户规模可能只有 200-300 万人;如果启蒙课 + ‘ 1 对 1 ’ + 网校,可能就是在 1000-2000 万的用户规模里获客,效率无疑会更高。"

但启蒙课、大米网校、数学思维等被视为 " 第二增长曲线 " 的业务,在过去一年受挫。大米网校独立融资 8000 万美元,也没能在市场上激起太大水花。

VIPKID 核心业务已面临发展天花板。数据显示,2019 年,VIPKID 平台付费学生 71.2 万人,2020 年 VIPKID 成立七周年,公司对外公布数据称,拥有 80 多万在读学员。增速放缓,UE 为正,但仍距离盈利甚远。

自我造血能力不足,外部输血又在 2020 年停滞。

据公开信息显示,从 2013 年成立至今, VIPKID 共获得 9 轮融资,过去融资速度几乎保持在一年一轮,巅峰时期,VIPKID 在 2016 年一年融资三轮。然而,资本的风向标很快向大班课转移,"1 对 1" 模式从以往的资本宠儿,到 2020 年几乎沦为 " 资本弃儿 ",2020 年 VIPKID 全年未对外宣布新的融资消息。

而在大班课赛道里,猿辅导 2020 年一年时间就获得 4 轮融资,融资金额高达 35 亿美元,作业帮 2020 年获得 2 轮共 23.5 亿美元融资。

据 AI 财经社报道称,VIPKID 每年亏损在 18 亿元左右。多位知情人士称,VIPKID 内部资金紧张,去年就在寻求融资。

此外,另一个资金承压信号是,公司办公职场搬迁。据其公司官方微信公众号 "VIPKID 文化 " 今年 2 月发布的一则信息显示,预计公司将在 7、8 月份搬到新的办公地,北京惠通、达美中心两地的办公人员统一搬到朝阳姚家园附近," 我们的北京新职场位于 CBD 东扩核心区朝青板块,姚家园路和朝阳体育中心西路交接处,占地 1.7 万㎡,地上地下建筑总面积 3.4 万㎡"。

在上述接近 VIPKID 的消息人士看来,VIPKID 办公地搬迁也侧面见证了公司的发展势头。2018 年,VIPKID 风光无两,公司办公楼选在了高端商务区核心地带的达美中心,2019 年公司发展转折,公司将一部分员工安置在了北京四环外的惠通中心,租金因此一年省了大几千万。如今公司再次搬家," 据说也可以省一笔租金。"

你看好 VIPKID"1 对 1" 模式吗?你认为,在线教育赛道接下来的发展走势将会如何?

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