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竞核 05-13

腾讯牵手微软,决战 3A 游戏迎战下个十年

向全球主机市场进军

在 3A 游戏这条赛道,腾讯又加码了。

5 月 13 日,腾讯天美工作室群宣布与 Xbox Game Studios 正式结成深度战略合作关系。双方将结合各自的经验与优势,进行深度合作。

谈及 Xbox Game Studios,相信大多数游戏行业从业者都有所了解。

作为微软旗下知名游戏工作室,Xbox Game Studios 致力于在主机、PC 以及移动设备平台打造 3A 级高品质游戏。工作室包含制作《帝国时代》《极限竞速》《战争机器》《光环》《我的世界》等作品的 13 个团队。

对于腾讯天美工作室群,很多人或许还停留在《王者荣耀》《使命召唤手游》等精品手游层面,殊不知该工作室正在积极布局 3A 游戏赛道。

今年 3 月,知乎 @毛星云(腾讯程序员)发布了一则 "3A 大作全球招聘令 ",并表示天美工作室正在筹备研发 UE5 引擎打造的 3A 级开放世界大作,将面向在主机 /PC/ 移动端 / 下一代终端等多平台全球发行。

有趣的是,竞核发现,2021 年腾讯天美工作室、光子工作室相继发布游戏岗位招聘公告,都直指 3A 游戏。

这也可以看出,腾讯对于自研 3A 游戏,显然是动了真心的。

3A 筹码有哪些?

谈及腾讯 3A 游戏,想必很多玩家对 2020 年腾讯游戏发布会还留有深刻印象。

当时腾讯以彩蛋的方式曝光了首款射击主机大作——《代号:SYN》。

据了解,该作是由腾讯于洛杉矶的游戏工作室 LightSpeed LA 开发的第一款游戏,该工作室隶属于现在的腾讯光子工作室群,专门研发次时代 3A 大作。

LightSpeed LA 领头人是曾在《GTA5》和《荒野大镖客 2》担任过重要职位的 Steve Martin,其工作室成员也有一些来自 R 星、重生、2K 这样的欧美顶尖游戏工作室。

而除了《代号:SYN》外,光子工作室旗下已知的定位 3A 的产品,还有开放世界生存类手游《黎明觉醒》。

此外,4 月 13 日,腾讯互娱发布游戏招聘公告 " 光子开放世界 3A 级游戏,诚邀你的加入 ",面向开发、美术、策划多个岗位公开招聘。

众所周知,腾讯旗下有四大知名工作室,除了光子外还有天美、魔方和北极光。

其中也传出正在开发 3A 游戏项目的,包括天美 J1 研发的 " 写实赛车 " 项目、天美 T1 的 " 刺客信条 " 手游、北极光 Golden 项目组的次世代策略手游等。

其实,腾讯早在 2017 年就发起 " 以 3A 为目标 " 的自研项目——《重生边缘》,由腾讯在上海成立了 NExT Studio 研发。不过,就目前而言,腾讯仍未推出过一款真正的 3A 游戏。

这也是为什么近两年腾讯旗下各大工作室频繁发布游戏招聘公告所在。而从招聘信息来看," 五年以上的 3A 游戏制作经历 "、" 接触过至少一款 3A 游戏开发的经历 " 等成了招聘的硬性要求。

可以说,腾讯亟需全球顶尖游戏人才为旗下 3A 项目搭桥铺路。

那腾讯又为什么要做 3A 呢?《王者荣耀》《和平精英》《天涯明月刀手游》等精品手游不是为腾讯带来了极大利润和市场话语权么?

一句话,趋势所向。

进攻 or 防守

腾讯想用 3A 游戏迎战次世代,这是竞核得出的答案。

随着索尼 PS5、微软 Xbox 两大次世代主机发布会,市场风云诡异,群雄逐鹿。这对错过早期主机游戏发展黄金期的国内游戏厂商来说,是难得的一次谋求次世代主机游戏市场话语权的机会。

可能在硬件层面,国内市场还存在不小的差距。但对内容厂商来说,经历手游时代资本积累,我们有足够的底气从内容切入,夺取次世代主机游戏市场,拓展其整体游戏业务版图。

腾讯高级副总裁、腾讯游戏业务负责人马晓轶曾表示:" 我们对未来的计划当中,并没有仅仅限制在移动游戏上。"

他提及的 " 希望国内海外用户纬度达到五五开 "、" 核心玩法的演进 + 基础品质的演进 " 等关键信息,无一不显露着腾讯的下一步计划——产品品质进一步精品化,从而打开更广阔的海外市场。

如果仅仅需求用户规模,已成为世界第一大游戏公司的腾讯仅需要继续投入移动游戏平台即可。

但移动游戏平台限于其硬件性能、操作掣肘,导致移动游戏有着许多无法优化的死角,品质天花板从行业整体来看偏低,无法做到真正意义上的精品化。

而主机游戏则完全不同。主机游戏拥有世界上性能最强悍的承载平台,能够让开发团队肆无忌惮地对游戏进行优化和升级,提升其品质与竞争力。

腾讯曾在 2018 年做过主机游戏代理的尝试——卡普空 3A 大作《怪物猎人:世界》。凭着抢先上线、价格优惠、网络顺畅等优势,腾讯在其 Wegame 平台上架《怪猎》时,甚至猛压了如日中天的 Steam 一头。

但好景不长,后续由于举报、版号、内容过审问题,仅上线一周就惨遭下架。不过,这次尝试并非没有价值,玩家对于高品质游戏的追捧让腾讯看到了新的产品升级方向。

同年年中,武汉西腾科技有限公司成立,西山居和腾讯各占股 50%,主要开发方向为 MMO、ARPG、ACT 等大型精品游戏。

有内部消息称,该公司成立两年内,只制作了一款游戏,可见其精品化决心。

不过,从手游跨度到主机并非易事,自研 3A 大作更是艰难,这些对人才的需求量堪称恐怖。

疯狂买买买

从资本角度深耕游戏领域,是腾讯最熟悉不过的手段。

据企查查大数据研究院发布数据显示,2021 年一季度腾讯投资共发生 103 起投资事件,与游戏领域相关投资最多,达 31 起。

其中,附有 3A 标签的公司包括《黑神话:悟空》开发商游戏科学,以及俄罗斯游戏开发商 Mundfish(代表作《原子之心》)等。

2020 年 9 月,腾讯就以 14 亿美元价格全资收购乐游科技。该公司旗下拥有 Digital Extreme、Certain Affinity 以及 Splash Damage 等参与过多个 3A 产品的工作室。

腾讯高级副总裁马晓轶曾对媒体表示,全球这样的 3A 团队只有 100 余家、且很多已被上市公司收购。

此外,据竞核不完全统计,2012-2020 年腾讯在海外投资的 PC+ 主机游戏公司多达 16 家。

有消息透露称,腾讯内部有一个 3A 工作室的名单,多年以来始终关注其发展、变革和作品产出,并且其非营利工作室 NEXT Studios 一直在学习并实践相关内容。

可见腾讯充分认知到,主机游戏最大的商业特点—— " 预先付费模式 "。和手游的内置变现不同,主机游戏要求在用户付款之前就能用品质、画面、游戏性等硬实力打动玩家,令其信任作品的长板坚挺。

投资以外,腾讯也在致力于打造属于自己的 3A 游戏。

除了前文中提到的腾讯四大游戏工作室外公开招聘,以及在海外建立 3A 游戏工作室外,腾讯也热衷于在全球市场挖掘顶尖游戏人才。

例如,2020 年 5 月,小岛工作室的创始人之一的今泉健一郎、原《Halo 4(光晕 4)》的的设计总监 Scott Warner 先后加入腾讯。

今泉健一郎曾参与小岛工作室的 2001 年后的每款《合金装备》系列游戏的制作,也是指导了去年《死亡搁浅》的游戏制作。

Scott Warner 在 343 工作室负责了知名的《Halo 4》游戏,创下销量 5 天超过 400 万的光辉记录。同时他也担任过《战地:硬仗》的设计总监,不久前则在育碧辞职。

据游戏新知统计,2020 年腾讯在海外招揽了 12 位知名游戏人才,他们原属公司 / 团体包括育碧、拳头、EA、索尼、漫威等,涉及制作人、创意总监、TA 总监等多个职位。

如此大手笔的人才狩猎行动,表明腾讯已经不想隐瞒自己的意图——进军主机游戏,目标 3A。

值得一提的是,在硬件方面,除了代理 中国代理发售任天堂 Switch 主机外,腾讯也正着手研发自己的次世代掌机。

近日,腾讯先是公开了一项名为 " 游戏机 " 的专利,随后便有媒体爆料,由国内的 PC 制造商 One Netbook(壹号本)与腾讯合作开发游戏掌机 "One xPlayer" 将于 5 月 10 日举办正式发布会。

竞核认为,腾讯游戏的业务重心正转向主机游戏。大致上,腾讯游戏的发展史可以为划分三个阶段:端游引进来(2003 — 2012);手游走出去(2013 — 2018);主机游戏全球化(2019 —未来)。

当下,腾讯又多了 Xbox Game Studios 这位资深主机合作伙伴,这对腾讯加码 3A 游戏赛道更为有利。

腾讯心心念念的自研 3A 大作,或有望近期跟玩家见面。

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