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全球首个“人猴混合胚胎”诞生!专家预言:人类打开了潘多拉魔盒

在古希腊神话中,有一种神奇的动物,名叫" 奇美拉 "。这种动物长相怪异,它拥有狮子的头颅、山羊的身躯,而尾巴则是一条蟒蛇。奇美拉个性狂暴,喷出的火焰能烧毁整个村庄 ……

▲奇美拉画像。/ 图:网络

为什么要介绍这匹神兽给大家认识?因为在现实生活中,不少科学家沉迷于制造这种" 拼图怪物 "

一、将人类细胞注入猴子胚胎内,会发生什么?

近日,《cell ( 细胞 ) 》杂志刊登了一项重磅研究,宣布全球首个" 人 - 猴嵌合体 "胚胎诞生。这篇论文一经发表,立即引来热议,有人称之为一项开创性研究,而更多人则担忧这项研究会触犯伦理红线。

你也许会好奇,什么是嵌合体?所谓嵌合体,与开篇中提到的奇美拉相似,简单理解就是一个生物体拥有多套不同的 DNA。

举个例子,上个世纪,美国一位女士拥有两种血型,就是典型的嵌合体医学案例;而生活中那些独特的异瞳猫,则属于动物嵌合体。

▲美国一女模特拥有两种肤色,让人惊讶于嵌合体的神奇。/ 图:网络

▲独特的异瞳猫,属于动物嵌合体。/ 图:网络

然而,《cell ( 细胞 ) 》上的这项人猴嵌合体研究,是跨物种的,科学家将人类干细胞注入猴子胚胎中,以期望在猴子身上能培养出人类器官。

注入了人类细胞的猴子胚胎,是否会发育成孙悟空般的怪胎?

研究过程中,科学家在 132 枚猕猴囊胚中注射了 hEPS(人类扩展多能干细胞),19 天后,仅有 3 枚胚胎存活,且能找到人体干细胞的存在。研究者表示,在胚胎生长过程中,人类细胞占比达 4%,远超过去的人猪嵌合体。

当然,我们无法见证这些胚胎是否会发育成孙悟空,因为这是一项体外实验,而胚胎体外发育是一项巨大的技术难题。这项研究中,猴子胚胎存活的时长已达极限,倘若有合适的母体代孕,新物种或可诞生。

▲人猴嵌合体实验:将人类干细胞注入猴子胚胎内。/ 图:研究报告截图

二、人工培养奇美拉,居心叵测还是善意之举?

了解了跨物种的 " 拼图实验 " 后,你也许会觉得这很科幻、很可怕,比如影片《猩球崛起》中,爆发于人群中的猿流感,就是 " 人猿基因整合 " 而诱发的恶果。

▲《猩球崛起》剧照。/ 图:网络

可实际上,人猴嵌合体实验研究,蕴含着巨大的现实意义,科学家希望通过新研究,为人类器官移植寻找到新方向。

你知道吗?目前全球每年约有200 万人在苦等一颗器官的降临。在我国,每年约有 30 万器官等待者在生死之间摇摆,其中仅有少数人能获得生命的礼物,剩下的只能听天由命。

走进器官等待者的世界,有的患者直言," 每天看到的天空都是灰色的 ……",有的人在多年的器官等待中陷入绝望,并在悲痛中为自己安排后事。

目前,捐献是移植器官的主要来源,但数据显示,2017 年中国每百万人口器官捐献率仅为 3.72,意味着每 100 万人中,只有 3.72 位器官捐献者。

▲论文截图

如何重燃器官等待者对生命的希望?目前主要有三条技术路径,分别为:异种器官移植、类器官及 3D 打印、异种嵌合体。其中,异种嵌合体的机制是在动物体内培育出可移植的人类器官。

早些年,科学家探究过人猪嵌合体、人鼠嵌合体,然而,在这些研究中,人类细胞在动物体内的嵌合度极其有限,动物体内的细胞竞争机制可 " 杀死 " 外来的人类干细胞,从而导致每 10 万个猪细胞中仅能找到 1 个人类细胞,所以几乎不可能长出人类器官。

▲人猪嵌合体。/ 图:网络

所谓 " 远亲不如近邻 ",在这种困境下,科学家便将目光转移至灵长动物身上,着手研究人猴嵌合体。

由研究可知,人类细胞在猴子胚胎内的嵌合度较高,在理想状态下,注入人类细胞的猴子可长出人类器官,到时候科学家就像在树上摘果子一样,将器官摘下来,移植到患者身上。

然而,这项实验距离理想还有十万八千里。研究显示,囊胚发育到 15 天时,存活量急剧下降,说明这些胚胎病得相当厉害,它们能否发育成猴还得打个大大的问号。

此外,关于伦理道德的争议,也是此项研究的一大障碍物。

三、培养人猴嵌合体?先问问道德伦理答不答应

通过人猴嵌合体培养人类器官,解救千万患者于水火之中,这固然是一项意义重大的探索。但有时候,悲剧的发生是由美好的愿望铺就而成的。

人猴嵌合体的研究,令不少人担忧这项举措是否会打开潘多拉魔盒。

首先,倘若人猴嵌合体研究步入体内实验,并最终诞生下真正的嵌合生物,那么,这个生物是人还是猴?

其次,人类细胞注入动物体内,科学家无法控制其去向与分化,如果这些细胞参与了神经系统的发育,令动物有了意识,此般下场又该如何收拾?

还有,即使嵌合体的器官成功移植到人类身上,但没有人担保这些器官不会产生新的病变,也没有人保证人兽嵌合是否会导致遗传问题,影响生命的演化。

如今,医学技术一路高歌猛进,人兽胚胎、克隆人、基因编辑婴儿等新名词让人眼花缭乱,但在探索的路途中,它们都与伦理道德狭路相逢,以至于人们始终无法理解一个问题:究竟是科学挑战了伦理底线,还是伦理捆绑了科学的手脚?

当然,这是一个复杂的哲学问题,但笔者认为,人不应该草率地挑战大自然的权威,科技发展固然重要,但应当在伦理的框架下进行,否则,潘多拉的魔盒一经过打开,便永无回头之路。

来源:39 健康网

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