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阿肉阿团 03-02

一个故事讲三百遍,娃的灵活性不在线?

前言

你是否曾经被孩子的固执和不懂变通弄得哭笑不得?是否好奇过,为什么孩子有时候会思维灵活得让人感叹脑回路奇特,有时候又卡在一个很简单的地方转不过弯?是否感到困扰,为什么孩子读一个绘本要读几十遍,玩一个游戏能玩几个月?

今天,肉丸饭团的小干妈、我在布朗大学的学妹杨杨,会给大家讲讲孩子的思维灵活性的那些事儿。让你为孩子的奇特错误而哭笑不得的时候,也能够理解他们犯错的原因。

No.1

灵活到底是什么?

很多人说,孩子是一张白纸,因为孩子的思维灵活、天马行空,有着无限的可能性。我们这些被岁月磨平了棱角的大人们,经常会为他们日常的古灵精怪而感到惊喜。这也是我做幼儿产品的教学研发时,最大的动力之一。每次孩子出乎我意料的时候,我都会感到无尽的欢乐,这也不断启发着的我的设计和思考。

大部分家长会以此为傲,希望能呵护孩子丰富的想象力和灵活的小脑筋。但是,有时候我们也会产生怀疑,孩子到底是活脑筋还是死脑筋?

不止一个家长问过我,孩子老反复玩同一个游戏怎么办?他为啥就是要读那同一本书,换一本书就撒泼打滚。

我还记得一个很具体的例子。曾经有一段时间,我们在儿童博物馆里开了一个日托班,有个两岁半的孩子,每天自由玩耍的时候都只玩一个游戏:炒菜。完全是类似的流程和套路,他十分熟练,找个可以当锅和铲的东西,再捡几颗可以当菜的小积木,就开始洗菜、炒菜、装盘、上菜、吃菜 ...

小小年纪是个熟手厨师,还挺值得称赞的,但是连续一周反反复复只玩这一个游戏,让家长有些坐不住了:好好的祖国花朵,为啥如此着急开启打卡上班的打工人生活呢。于是妈妈来接孩子的时候,尝试在 " 炒菜 " 游戏里加一些别的玩具,或者说服孩子换一个游戏场景。但是都失败了,孩子依然日复一日炒着菜。

这些重复行为,代表着孩子不灵活吗?

首先,重复一个游戏、一本书的行为本身,跟灵活性是不相关的。孩子天生就是喜欢重复,这是生物的本能。

小宝宝还在子宫里的时候,就能够听到妈妈的声音、通过羊水来熟悉妈妈的胃口喜好,并在出生后很快开始偏好妈妈的脸。这些外部刺激,通过不断的重复,让孩子获得安全感,使他们对环境有了一定的预判和掌控,更有利于他们生存下去。

而游戏也是同样的道理。这个世界对幼儿来说充满了不确定性:怎么突然就要出门了,我最喜欢的冰激凌怎么就掉地上了,我想要的玩具为什么就不能买 ... 这样的世界里,一个可预知的、让人开心的事物是多么让人依赖呀。我们可以想象一下,假设你刚到国外生活,每天面对陌生的语言陌生的文化,这时忽然遇到一家地道的中餐馆,是不是能给你带来心灵抚慰,让你一去再去呢?因此我们可以说,重复带给孩子的是信心和力量。

重复也不止是安慰、自嗨和穷开心。实际上,重复也是孩子重要的学习方式。我们成人觉得无聊,是因为我们的神经连接经过长年的重复和练习已经发展得很好了,而对孩子来说,每一次重复都是加强神经连接的过程,都有着不同的乐趣

有的家长觉得,我可以接受重复,但是我想孩子变着花样去学这同一样东西。这其实也不一定是对的,比如说有实验发现,同一个生词,通过同一本绘本去学多次,比从几本绘本里各学一次来得效果要好。

但不可否认的是,知识迁移确实很重要,这也是家长们焦虑的一大原因:孩子重复就算了,还不接受我提议的新活动,他是不是教不会?其实,这个 " 无法转移关注点 " 的问题,才是真正的灵活性问题。而这方面的灵活性的欠缺,对幼儿乃至青少年都是一个难题,是人类生长过程中很正常的阶段,并不代表孩子教不会

今天,咱们就来详细介绍一下认知灵活的那些事。

No.2

灵活转换怎么这么难

灵活性不只挑战小朋友

孩子面对的这些灵活性问题,主要是跟他们的执行功能(executive function)有关,可以简单理解为孩子看待问题、解决问题的能力。有的家长可能听说过这个词,它其实还能再细分。一种比较公认的分法,将执行功能分为三种能力:工作记忆,自我抑制和认知灵活。

这个认知灵活(cognitive flexibility),也就是咱们今天要讨论的话题,即孩子的思维灵活度。对于幼儿来说,最基本的认知灵活在于,他们能不能从一个规则或者活动,顺利切换到另一个。比如幼儿园里一个活动结束了开始下一个活动,孩子能不能及时适应。

认知灵活可以让孩子面对问题更机灵、更有创意、不死板、不逮着一个点不放。它在学习中也扮演着重要的角色,但是不仅仅是学龄前的幼儿,很多小学的孩子,甚至我们成年人的认知灵活也日常受到挑战。

相信大家都看到过网上流传的千奇百怪的小学错误答案,让人啼笑皆非。比如说,我们可以一起来看看下面这个孩子的答案,它曾经是我一整天的快乐源泉。

看之前,先让我问一下大家:说到 " 草 ",大家会想到什么?假设大家都是成熟的大人,应该都想到的都是地上绿油油的植物。但是它在不同语境之下,完全可以是别的意思,比如说 " 草图 "。然而,在一个没发挥好灵活认知的孩子眼里," 草图 " 是这样的:

点击下方空白处查看

这孩子多厉害呀,还知道小草吸入二氧化碳排出氧气呢。但就是因为误解了 " 草图 " 的意思,完全没有答到点子上,被画上了大红叉。当然也可能是孩子完全不懂 " 草图 " 是什么意思,但是结合句子上文,应该能推理出既然这图要体现出 " 赵州桥特点 ",那 " 草图 " 大概率并不是指我们平时说的那种绿油油的植物。

这也是认知灵活在语言学习中发挥的作用,让孩子能根据上下文提示,及时并准确地转移关注点,从而推理出生词的意思。就算不是生词,在语境中也可能有不同的意思,需要我们灵活切换关注点,才能准确地把握。比如下面这个 " 支付方式 " 的题目。

当然,这道题本身对现在数字化支付时代的孩子们不太友好,孩子的回答严格来说也不能说是错的。但结合题目中给出了具体钱数,也足够让人想到,这很可能是个跟数字有关的题目。

可以说,认知灵活一种很重要的能力,它不仅让我们日常生活中更懂得变通,还能让我们在学习上做到知识串联,在不同领域运用学到的知识。但是也正如我们上面看到的,对孩子来说,它就是很难。并且这些 " 错误 " 看上去,可能会像是孩子不听话、教不会,又或者是不够努力、过分粗心。

但其实,咱们成年人自己也并不是完全掌握认知灵活的。所以,在嫌弃孩子之前,咱们先来看看自己的水平。让我问问你:你打扑克牌技术如何?

你打斗地主或者德州扑克的时候,是那个一拿到牌,就能迅速发现各种不同的组合方式的人吗?你能根据局势进展,及时调整策略,拆散自己最开始预想的牌型组合,以组成更有利的组合去应对当下局面的高手吗?

如果不是,那至少在打牌这件事上,你的认知灵活是不足的。因此你应该可以想象,认知灵活并不简单。扑克牌在规则设计上,要看数字大小、要看花色区分,因此可以有很多种组合搭配方式,有的需要配一样的花色,有的需要配一样的数字,还有的要求数字递增,还需要具体枚数的牌搭配在一起。我这个业余中的业余扑克牌玩家,就经常在打完一局之后,才在大佬点拨下发现自己的牌有更好的组合方式。

扑克带给我们的烧脑,就跟孩子面对前文说到的场景时一样,认知灵活性面临了挑战。

孩子不灵活到底是怎么回事?

我们上面说过,对孩子来说,认知灵活的困难在于 " 灵活转换 ":如何从一个规则切换到另一个规则,如何在情况有变化的时候及时适应,一条路走不通的时候能不能及时切换到另一条。

这个 " 灵活转换 " 的能力又可以分为两个小部分,既要有 " 灵活 ",也要有 " 转换 "。

我们首先来看看 " 转换 " 这件事本身。孩子一开始是玩炒菜的,可以邀请过来一起堆积木吗?孩子以为 " 草 " 指的是植物,看到 " 草图 " 跟在 " 赵州桥 " 后面的时候能意识到其真实含义吗?

实验发现,即使需要 " 转换 " 的任务十分简单,在转换前、转换后的任务都十分熟悉的情况下,四岁以下的孩子仍然很难完成这种 " 转换 "

在一个经典的卡片分类实验中,孩子拿到四种卡片:红色的兔子、蓝色的兔子、红色的船、蓝色的船。也就是说,变量有两个维度,一个是卡上的物品,一个是颜色。孩子的任务是,先把卡片以一个维度分类,再转换到另一个维度。比如说,实验者要求孩子先按照卡上的物品分类,然后 " 转换 " 一下,重新再按照颜色分类。

3 岁的孩子在这个过程中往往是这样的:

实验员先花时间仔细解释形状游戏规则:船要放这个贴着船的盒子、兔子要放那个贴着兔子的盒子

然后开始形状游戏:

这是条红船,应该放哪?

(把卡放到船的盒子里,放对了)

这是只蓝兔子,应该放哪?

(孩子放到兔子的盒子里,放对了)

如此反复几轮,孩子正确率基本都在线。实验员又花时间解释说现在不玩形状游戏了,换成玩颜色游戏。道具还是一样的,只是规则变成了:蓝色放这个贴着蓝色的盒子,红色放那个贴着红色的盒子。

并且还通过提问,确认了孩子理解这个变化:

所以蓝色应该放哪?

(把卡放到蓝色的盒子里,放对了)

红色应该放哪?

(把卡放到红色的盒子里,放对了)

但是到了正式开始颜色游戏的时候:

好,那这是条红船,应该放哪里?

(孩子还是按照形状游戏的规则,放到贴着蓝色船的盒子里,放错了)

这是只蓝色兔子,应该放哪?

(孩子放到贴着红色兔子的盒子里)

如此反复,孩子的正确率就下线了。

并不是按颜色分类对孩子来说更难,如果先按颜色分再按形状分也是一样的结果。甚至有的孩子在实验员再次提示,现在是颜色游戏不是形状游戏了之后,依然按照形状来分类。

也就是说,孩子不灵活,是因为 "转换 " 这件事本身,对幼儿来说是一个难题。就算孩子愿意转换、并且很熟悉那个转换之后的任务,要放下脑子里已经有的规则去拥抱新规则这件事本身,就可能让他们的小脑瓜转不过弯来。

上面这个实验的结果显示,3 岁的孩子,在规则变化之后,准确率只有 40% 左右;而 4 岁的孩子,就有 90% 左右的准确率了。因此我们可以发现,孩子在 3 到 4 岁之间,关于 " 转换 " 的这项认知灵活能力大幅度提升了。但是,这并不是终点,甚至可以说是认知灵活正式开始发展的起点。

给孩子和自己都多一点安全感

对于低龄的孩子来说," 转换 " 就已经够难了;而更难的,还是 " 灵活转换 " 当中的 " 灵活 "。

以上面的颜色游戏和形状游戏举例。假设形状游戏是 A,颜色游戏是 B,那么 " 转换 " 就是在任务从 AAA 变成 BBB 的时候,成功切换成 B 的规则。而 " 灵活 ",就是在任务是 AABABBAB... 的时候,同时思考着两个规则,灵活来回切换。这就有点像我们打扑克牌的时候,既要想着花色,也要想着数字。

如果说 3、4 岁的孩子开始会 " 转换 ",那么要到 11 岁左右才能像我们成年人那样熟练地 " 转换 ",而要到 15 岁左右,才能熟练地 " 灵活转换 "。

哈佛教育学教授托德 · 罗斯(Todd Rose)在著作《平均的终结》里有个金句:"学习新东西最难的部分,并不是接受新想法,而是放弃旧想法。"

所以,当一个看似很简单的东西,孩子就是转不过弯来,而我们忍无可忍、气急败坏的时候,可以先深吸一口气,然后告诉自己:我们正在要求孩子放开他脑中已有的规则,去切换到另一套规则,甚至要求孩子在几种规则之间来回切换,这是一件绝不简单的事情。

其实我觉得,上面这句话不仅说出了孩子在面临认知灵活问题时的困难,也是一些成年人自己面对育儿问题时的痛点。

我们大人自己,是不是也会执着于旧的想法呢?不管看了多少反鸡娃的文章,依旧在实际生活中潜移默化地鸡着娃?因为旧的想法往往带给人以舒适和安全感,而改变需要花费力气。确实,改变是很难的,充满不确定性。

而我们的文章,正是希望能在大家改变的路上多提供一点安全感。比如说,Yilong 的数学思维文章(文章戳这里)就告诉大家,很多家长铆着劲儿想要塞给孩子的 " 高级 " 排列思维,其实还不如孩子初始自带的排列方式好用,那又何必逼认知灵活还有限的幼儿为了这个而 " 转换 " 呢?就算能 " 转 " 过去,还可能因为 " 灵活 " 度不够,而一时半会儿 " 转 " 不回来了呢。

No.3

认知灵活的提升

灵活性差不用急,时间会解决问题

现在你知道了,幼儿重复玩一样东西,对他自己是合理且有好处的。并且,在孩子很固执、不跟着你的引导去 " 转换 " 行为的时候,也并不一定代表他教不会或者不接受那件事,就像卡片分类实验里孩子并不是不会按颜色分类一样,可能只是他被先到的想法缠住了。实在想教,可以多点耐心,在不同场合再试试,不用当下跟连 " 转换 " 都还不熟练的孩子较劲。

如果你发现自己的孩子在某一个方面不够灵活,比如上面看不懂 " 草图 " 的孩子,也许在其他涉及语言的问题上也容易犯错,但是这并不代表孩子在语言以外的别的方面同样不够灵活。比如,卡片分类的规则灵活,就跟语言灵活能力并不直接相关。

并且,无论是哪种灵活,都是随着年龄提升的。整个执行功能,都是伴随着大脑的前额叶皮质的成熟而不断增强。而这个部位,一直要到二十多岁的时候才会完全成熟。想想曾经是职场菜鸟的你,是不是也钻过牛角尖呢?

虽说正常来讲,我们基本不用替孩子的认知灵活操心,但是因为它上可接创造力,下可接阅读理解和审题,你可能还是会好奇,到底能不能锻炼提升孩子的认知灵活度?不为了鸡娃,只是希望让孩子机灵一点。其实现在的科学家们也很好奇这个问题,并且还没有定论。不是他们测试的锻炼方法完全没有效果,而是还不能证明这些效果能很好地迁移到实际生活中。

所以很遗憾的是,我无法给大家推荐有针对性的训练。但是我们可以从生活出发,在日常生活里时不时给孩子来点 " 小刺激 "。

在生活中提升

生活中其实有很多机会可以展示灵活性,比如当我们遇到各种意外状况的时候:想去的餐馆满座了、想吃的零食掉地上了等等,我们大人可以起到示范作用,开动脑筋想一想,如何另辟蹊径解决问题。还有平时的各种日常习惯,也可以适当加入一点小变化,比如回家的路上必须沿着砖缝走,下一次变成遇到绿色的地砖要跳过去之类的。语言灵活上,如果你有点幽默细胞,可以讲讲段子或者谐音梗,这些都是灵活的语言艺术。

不过对于低龄的幼儿来说,需要家长格外留意的是," 灵活 " 跟 " 日常 " 往往是冲突的。幼儿需要相对固定的日程表,才能更有安全感和掌控感,这是一切学习的基础。紧张焦虑的时候,孩子会马上停止学习,用尽全部力气去对抗焦虑。因此在日程足够固定、孩子有足够安全感的基础上,可以加入一些小变化,来帮助孩子发展灵活性。千万不要弄错了优先级。

换个角度,各有千秋

在最开头的时候,我曾经提到,孩子们的想象力和天马行空是我工作的动力。大家也许想问,既然通篇都在说孩子认知就是不够灵活的,难道你在暗示你工作动力不足?

其实,孩子相比成年人,有一个更加巨大的优势。我们前文提到的 " 灵活转换 ",是用新的想法去替代旧的想法,成年人确实更 " 灵活 "、更会 " 转换 ";但是由于孩子的生活经验很有限,很多时候他们根本不需要 " 转换 "!大多数事物本身对于孩子而言都是新鲜的,他们非常善于发现和接受新鲜的事物。

比如说,有实验发现,一个不寻常的规律,孩子会比我们大人更能准确发现,大胆地接受它并执行。而对大人来说,更多的经验反而限制了我们开放性,当眼前的事物展现出来的规律跟我们的传统和常识不符,我们可能还是会选择坚持我们熟悉的规律,尽管它跟眼前看到的证据并不匹配。

其实这也是无法避免的。从神经科学的角度来说,孩子的大脑就是为学习而设计的,而成年人的大脑是为了实用而设计的。在孩子两到三岁的时候,传递脑信号的突触连接的数量是成年人的两倍多。而在这之后,大脑会逐渐减少连接的数量,因为一个正常的成年人并不需要那么多连接。在孩子长大成人的过程中,大脑会逐渐从更全面变得更有效率。这也是为什么孩子长大既会变得更灵活,可以熟练转换专注点,又会变得不灵活,对新事物更加犹豫不决

每个人的特质,都是先天和后天相互影响的结果。先天决定了一部分,而这些生理上的必然趋势又决定了另一部分,最终留给我们大人干预和发挥的余地,其实并没有很多家长想象中的那么多。所以,就幼儿的教育来说,如果不能深入地了解孩子、给予他们真正需要的指导,那么还不如只给他们充足的爱和安全感,然后放手让他们自己去探索和学习。毕竟,他们自身的出厂配置,就已经在学习能力的巅峰了。

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