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新浪科技 05-12

火星发现近期火山喷发证据 暗示火星地表下可能存在生命

北京时间 5 月 12 日消息,早在今年三月,美国宇航局的 " 洞察 " 号着陆器就探测到火星上一个地质活跃区域科柏洛斯槽沟(Cerberus Fossae)发现了了两次大地震。最近科学家利用 NASA 的火星勘探轨道飞行器的图像发现科柏洛斯槽沟地区有着最新的火山活动证据。

在科柏洛斯槽沟地区,延伸到裂缝两侧的黑色斑点标志着火星近期存在火山活动。直径约 13 公里。图片来源:NASA/JPL/MSSS/The Murray Lab。

科学家在该地区最新观察到的火山沉积物可能是在 4.6 万年前形成的,最古老的 = 可能是在 20 万年前形成,这在地质时间尺度上都是非常年轻的,而火星上其他地方的火山岩大部分是在 30 亿至 40 亿年前的剧烈地质活动时期形成的。

火星全球测量者拍摄的科柏洛斯槽沟一个 3 公里长的裂缝

此前科学家发现火星上近期的火山喷发是在大约 300 万年前就有规律地发生的,但直到现在,我们还没有看到任何可以追溯到几千至几万年前的火山活动证据。这次在科柏洛斯槽沟的发现提供了新的证据。正如行星科学研究所的首席研究员大卫 · 霍瓦思所解释的:如果我们把火星的地质历史压缩成一天,那么这一切就发生在最后一秒。

火星侦察轨道卫星于 2008 年拍摄的科柏洛斯槽沟

科柏洛斯槽沟的这次火山活动形成的火山碎屑云可能高达 6 公里,喷发后留下的灰烬和黑色火山物质现在覆盖了科柏洛斯槽沟裂缝两侧 13 公里宽的区域。科柏洛斯槽沟地区存在数条狭长的裂隙,宽数百米,总长超过一千公里,位于埃律西昂山东南方,曾发生多次大规模的熔岩喷发与洪水释出,这些裂缝就是因为活跃的地质活动而形成,年代属于年轻的晚亚马逊纪。

这次火星勘探轨道飞行器的发现,结合 InSight 提供的地震数据,为科学家提供了一种诱人的可能性,即科柏洛斯槽沟地区未来仍有可能喷发,岩浆活动仍在那里的地表下方进行。一个合理的假设认为,这种持续不断的地下岩浆活动会融化火星的地下水冰,为目前火星仍可能存在的微生物等生命创造了宜居环境。这些环境将类似于地球上冰川环境中火山活动发生的地点,比如冰岛,那里有趋化性、嗜冷性和嗜热性的细菌繁衍生息。

目前,科学家还没有办法验证这一假设,不过 NASA" 洞察 " 号将继续从 1600 公里外的位置监听该地区的地震活动。目前科学家在进行的寻找火星微生物的过程中,科柏洛斯槽沟可能是未来火星任务的重点探测地区。

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