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环球网 04-20

核污水罐屡屡爆泄漏、鲸尸兔屎都有放射性,汉福德基地是待爆发的切尔诺贝利?

【环球时报记者 李准】被称为 " 全世界核污染最严重地区之一 " 的汉福德基地,坐落在美国华盛顿州的哥伦比亚河畔。在二战以及冷战期间,汉福德基地为美国规模庞大的核武器制造提供了大部分的钚。现在,汉福德基地存储核污水的储水罐年久失修,已出现多起泄漏事故,100 万加仑(1 加仑约合 3.8 升)污水渗入地下。人们担心核污水可能通过地下水流入哥伦比亚河,最终流入太平洋。尽管数十年来,美国政府在汉福德基地进行密集的清污,但高昂的成本和巨大的技术挑战,可能让清污工作持续到 22 世纪。

二战至冷战的核武库

1943 年 3 月,在哥伦比亚河西岸的一片沙漠上,美国一个耗资 2.3 亿美元(相当于现在的 31 亿美元)的神秘项目开工了。5 万名工作人员被召集到那里,他们当时并不知道自己参加的就是赫赫有名的 " 曼哈顿计划 ",而作为该计划的三大设施之一,汉福德基地为美国原子弹的制造提供了大量的钚。

1945 年 7 月,美国在新墨西哥州沙漠进行第一次核试验;8 月,美国在长崎引爆原子弹 " 胖子 "。这些原子弹使用的钚都来自汉福德基地。冷战期间,美国制造了 103 吨钚,其中大约 2/3 产自汉福德基地。直到 1987 年,汉福德基地的核反应堆才停止产钚。到 1991 年苏联解体时,美国制造了大约 7 万枚核弹头。

汉福德基地的大部分工作被隐瞒到了上世纪 80 年代,并对公众健康、个人安全和环境造成了严重影响。有评论说,汉福德基地是美国 " 等待爆发的切尔诺贝利 "。美国一些核决策者曾称汉福德是 " 国家牺牲地带 "。

埋起来的钚可造 1800 枚原子弹

在生产过程中,汉福德基地未受到外部监督。由于处置方法不当,造成大规模核污染。汉福德基地的 9 个核反应堆位于哥伦比亚河畔,原因是为了方便获得冷却水,并在运行期间向河内排放核污水。管理人员还将有毒气体排放到空气中,污染农田和牧区。固体核废物则随便掩埋在汉福德基地附近的沙漠中。当地环境因此受到很大污染,以至于兔子的粪便都具有放射性。

汉福德基地最让人担心的,是核污水泄漏问题。在钚的提取过程中,会产生大量放射性污水。在汉福德基地,含有放射性物质和化学毒素的核污水高达 5600 万加仑。这些核污水被存储在储水罐中,埋在地下。在汉福德基地,有单壳储水罐和双壳储水罐。单壳储水罐数量更多,有 149 个,于 1943 年至 1964 年间建造,使用寿命为 20 年。双壳储水罐于 1968 年至 1986 年建造,使用寿命为 20 到 50 年。这些储水罐都已经超过或接近设计寿命年限,状况持续恶化。

有美媒报道说,汉福德基地的地下储水罐计划至少用到 2047 年,但如果这些罐子出现问题,就会构成巨大威胁,而美国能源部还没有找到相应的解决方案。《商业内幕》网站称,这些核污水的放射性是 1986 年切尔诺贝利核事故的两倍多。美国能源部前官员阿尔瓦雷斯 2010 年时曾表示,汉福德基地埋起来的钚,可以制造 1800 枚在长崎爆炸的原子弹 " 胖子 "。

事实上,汉福德基地的核污水储水罐已经出现过泄漏。据美联社报道,至少已有一个储水罐 2013 年就开始出现泄漏,另外还有 59 个储水罐可能之前就出现过泄漏。《商业内幕》网站称,汉福德基地管理层已知一个储水罐正在以每年 300 加仑的速度泄漏核污水,另有 5 个储水罐的情况也令人担忧。 1960 年,俄勒冈州附近海岸出现一头死鲸鱼,而尸体能放射出伽马射线。有科学家怀疑,汉福德基地渗漏的核污水沿着哥伦比亚河流入太平洋,污染了浮游生物,而这条鲸鱼在吃了这些生物之后也变得具有放射性。

刚开始,汉福德基地管理层声称核污水泄漏到土壤里是微不足道的事情,直到 1998 年他们才承认,情况并非如此。此前管理层称,放射性物质进入地下水需要 1 万年时间,但实际上核污水已经污染了地下水。据《纽约时报》报道,当 100 万加仑的核污水泄漏到土壤里时,美国能源部还不知道怎么解决这个问题。汉福德基地一名员工因为向外界曝光此事而被解雇。

尽管对于很多人来说,核污水渗入土壤和地下水,这像是世界末日,但对于熟悉汉福德基地的人来说,这样的事情以前已经发生很多次了。美国能源部高级官员肖普 2015 年时表示,汉福德基地的基础设施正在毁坏,将释放更多的核辐射。2017 年,汉福德基地存有放射性废物的隧道坍塌。美国政府表示,随着设备的老化,会有更多的隧道坍塌。

清理完成要到下世纪 ?

在生产钚的时候,汉福德基地产生了大量的放射性废料。上世纪 80 年代中期,当地居民对社区显著的生病率和死亡率开始产生怀疑。在记者的压力下,政府才逐渐透露一些消息,公众才知道汉福德基地是全美 " 最毒 " 的地方。愤怒的公众督促政府对核废料进行清理。

汉福德基地的清污工作于 1989 年开始,美国能源部、环境保护署和华盛顿州签署三方协议,能源部在这里进行史上最密集的环境清理项目。但由于管理失误和技术挑战,这一工作时断时续,预计将持续到 2060 年。甚至有人预测,这些清理工作甚至要持续到下个世纪。

汉福德基地的清污费用高得惊人,平均每年需要 20 亿美元,到现在已经花了 500 多亿美元。而且,清污成本还在继续上升。2019 年 2 月,美国能源部公布新的估价,整个清污过程开支将从 1100 亿美元上升至 6600 亿美元。

除了高昂的费用,清污工作还面临巨大的技术挑战。为处理核废水,美国计划修建一个处理厂,使用玻璃固化工艺,将核污水与玻璃材料混合,将核污水玻璃化后掩埋。变成稳定的玻璃形态后,核污水就可以安全地存储数千年。不过由于技术难题,2012 年处理厂已停止建设。美国能源部希望在 2047 年之前处理掉所有的核污水,但这不太可能实现,美国可能需要等到 2079 年或 2102 年,才能完成这些事情。

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