关于ZAKER 免费视频剪辑 合作 加入

Apple Car,LG 麦格纳造?

解密 Apple Car 鲜为人知的曲折故事

编译 | 杨玉科

编辑 | Jane

出品 | 帮宁工作室(gbngzs)

Apple Car 似乎确定了合作伙伴。

最新消息显示,LG Magna e-Powertrain(以下简称(LG 麦格纳)" 非常接近 " 赢得 Apple Car 合同。

Apple Car 显然是一个相当曲折的故事。

这么多年来,一直有事情在发生着,只是我们不知道而已。

LG 麦格纳是 LG 电子与加拿大汽车供应商麦格纳成立的合资企业。LG 麦格纳价值 10 亿美元,将主要制造电机、逆变器和车载充电器。LG 集团拥有合资公司 51% 的股份,麦格纳拥有 49% 的股份。

《韩国时报》援引一位知情人士的话报道称,LG 麦格纳非常接近与苹果公司签署合同,根据合同,LG 麦格纳可以承担 Apple Car 的初期批量生产。不过,合同细节仍在讨论中。

该消息人士称,苹果公司打算借 LG 麦格纳生产第一代电动汽车,评估市场反应。"LG 集团的子公司包括乐金显示、LG 化学、LG 能源解决方案和乐金伊诺特等,已经是苹果公司的零部件供应商,因此在供应链方面,苹果公司没有后顾之忧。这些 LG 子公司能够保证产量以及更快交付 Apple Car 所需零部件。"

" 由于 LG 品牌在全球电动汽车行业存在感不是很强,它需要一个事实来展示其转型和求胜心切的努力。从这个角度来看,LG 集团对 Apple Car 的押注并不是那么糟糕,反过来对苹果公司来说,也是利大于弊。" 另一位消息人士称,并补充表示,双方合作金额不会很大。

一旦达成协议,双方将共同确定 Apple Car 的相关细节,其原型车将于 2024 年初公布。

苹果公司对此并未予以置评。目前,苹果公司唯一承认的事实是,他们正在开发一个自动驾驶汽车项目 ( Titan 项目 ) 。除此之外,只字不提,留下了一大堆疑问仍未得到解答。

Apple Car 会以整车形式诞生吗?还是一项技术,可以集成到我们自己的汽车中 ? 它的硬件和软件会被授权给第三方汽车制造商吗 ? 或者,Apple Car 最终只会成为一项苹果公司运营的服务体系的工具,让无人驾驶汽车载着我们到处跑 ?

本文将从一些专利信息、阶段报道以及其他蛛丝马迹还原 Apple Car 创生路上的曲折情节。

01

诞生

关于 Apple Car 诞生,可以用一波三折形容。

最初有传言称 Titan 项目将推出一款名为 Apple Car 的电动汽车,预计 2019 年或 2020 年推出。

但据一位消息人士透露,到 2015 年年底,该项目经历了难以置信的 " 领导力失败 "。领导层为 Titan 的发展方向争吵不休,最终导致该项目负责人史蒂夫 · 扎德斯基(Steve Zadesky)的离职。

2016 年 5 月,时任苹果公司高级副总裁鲍勃 · 曼斯菲尔德(Bob Mansfield)在硅谷一个挤满了数百名 Titan 员工的礼堂,宣布了新的 Titan 战略。

但同年 8 月、9 月连续两个月,Titan 项目经历了两轮裁员。超过 120 名从事汽车操作系统和测试程序的软件工程师,以及数百名从事底盘、悬挂和底盘等工作的硬件工程师,被裁掉。在这之后,还有数百人要么自己离开,要么被重新分配或被裁掉。

另一个让苹果公司考虑放弃 Apple Car 的原因是汽车供应链。苹果公司习惯于对 iPhone 等设备的供应商进行严格控制,然而考虑到更多的投入和费用,初期苹果公司可能只会小规模生产汽车。这可能导致汽车零部件制造商对于 Apple Car 没那么热衷。

但显然,研发自动驾驶汽车的诱惑,让苹果公司难言放弃。

2017 年 3 月,苹果公司在瑞士设立了一个研究实验室,从事计算机视觉、机器人和视觉导航。5 个月后,又有报道称苹果公司正在为其自动驾驶项目招聘更多员工。不过,同月底的一份报道称,苹果公司汽车项目的 17 名工程师被自动驾驶初创公司 Zoox 抢走。

这些工程师之前都是苹果公司从传统汽车制造商那里聘请的,其中包括专门从事刹车、悬挂和其他机械汽车系统的员工。有消息称,这些工程师离职是因为他们发现苹果公司对项目的投入不如以前。

当时有猜测称,这可能与苹果公司放弃汽车计划,转而专注于自动驾驶系统有关。

时间来到 2018 年,苹果公司自动驾驶研发迎来一个转折点。它从谷歌聘请了约翰 · 詹安德里亚 ( John Giannandrea ) 负责机器学习和人工智能战略工作。前苹果 Mac 硬件工程副总裁道格 · 菲尔德 ( Doug Field ) 重回苹果公司,他曾在特斯拉工作过 5 年。当时有一篇报道称,苹果公司 2018 年从特斯拉至少雇佣了 46 人。

又一年,Titan 团队进行了内部重组,有 190 名员工被裁掉。3 月,迈克尔 · 史威库施 ( Michael Schwekutsch ) 加入苹果公司,他曾是特斯拉的工程副总裁,在动力系统开发方面有着丰富的经验。

这表明汽车设计仍然是 Apple Car 项目的重点。

02

秘密研究所

虽然,苹果公司对于 Apple Car 未透露过多细节。但有消息报道,苹果公司正在加州森尼维尔一家名为 "SG5" 的工厂进行秘密的汽车项目,该工厂隶属于一家名为六十八研究中心(Sixtyeight Research)的空壳公司。

2014 年 7 月,森尼维尔市批准了苹果公司在 SG5 工厂之外建立一个 " 汽车测试中心 " 的计划,旨在测试 " 融入高端汽车的新电子技术 "。

2015 年时,有知情人士向 AppleInsider 透露,该地点位于苹果公司库比蒂诺园区外,距离苹果总部只有几分钟的路程。一项调查证实,苹果公司确实在这里进行许多与汽车相关的翻新工作,包括在这一场所建造了一个 " 汽车工作区 " 和一个 " 修理车库 "。

2019 年 5 月的一篇报道称,苹果公司正在建造 " 非常大的动力装置室 " 之后,这家工厂可能还再进行更多的建筑工作。Roth Capital Partners 的金融分析师克雷格 · 欧文 ( Craig Irwin ) 称,这证明 Titan 计划绝对没有停止,它是为 Apple Car 研发电池和驱动系统的一部分。

六十八号研究中心存在感非常低,而且最近又对其设施进行了翻新,增加了一个 " 修理车库 "。这让人们猜测,苹果公司使用了六十八号研究中心作为汽车项目研发的掩护。

03

设计

长期以来,苹果公司的设计一直都是保密的。甚至有传言称苹果公司正在制造一辆电动货车,除了种种谣传,到目前为止,真正能够发现苹果公司设计方向的迹象是专利申请。

此前,苹果公司曾考虑使用宝马 i3 作为 Apple Car 的原型。苹果公司和宝马集团已经就潜在的合作关系进行了谈判,不过据报道,这场关于谁将领导该项目和拥有数据的谈判最终无疾而终。

这可能刺激苹果公司自建团队设计 Apple Car。德国的一份报告显示,苹果公司在柏林有一个秘密的汽车实验室,由大约 15 至 20 名来自德国汽车业的顶级人才组成,这里主要研究 Apple Car 概念、制造合作伙伴关系以及销售 / 政府屏障等问题。

与苹果公司的其他产品一样,该公司一直热衷于对正在开发的汽车和驾驶系统进行大量专利申请。近年来,越来越多的此类专利浮出水面,坚定地巩固了苹果公司在这一领域的吸引力,尽管还不能保证苹果公司真的能够生产一款 Apple Car。

苹果公司的专利申请也涵盖了汽车元素的设计。虽然这可能更多涉及行人区域,但这也涉及到重新设计车辆的基本概念,以不同寻常的方式重新思考基本元素。

基于专利申请、传言和猜测,这款车的总体外观可能会与目前其他的汽车设计有所不同。

苹果公司在其他产品中惯用的流线型设计也可能在 Apple Car 中使用。此外,它还取消了 B 柱的使用,使得开口更大。其他创意还包括 AR 和 VR 技术、屏幕显示、隐私照明和独特的天窗设计等。

而且,自动驾驶系统的引入将进一步指导汽车的设计,并改变传统的座位安排布局。

04

性能和测试

苹果公司早在 2016 年 11 月,向美国国家公路交通安全管理局 ( National Highway Traffic Safety Administration ) 提交了一份声明,申请自动驾驶汽车测试。

时任苹果公司产品完整性总监史蒂夫 · 肯纳 ( Steve Kenner ) 表示,自动驾驶汽车联邦政策为自动驾驶汽车的发展铺平了一条安全而灵活的道路。但他也认为,拟议中的法规应该对新进入该行业的公司更加开放。

2017 年 4 月 14 日,加州机动车管理局将苹果公司列入获准在该州测试自动驾驶汽车的公司名单。

苹果公司最初的许可涵盖了三辆汽车,都是雷克萨斯 RX540h,有六名司机充当后备,以防车载系统出现问题。鉴于使用的测试车辆是雷克萨斯,因此苹果公司很可能只是在测试其传感和人工智能技术。到 2018 年 11 月,苹果公司从 27 辆自动驾驶测试车增加至 72 辆,拥有 144 名司机。

产品完整性总监史蒂夫 · 肯纳表示:" 苹果公司认为,公众的接受度对自动驾驶汽车的发展至关重要。获得有关测试车辆安全性的透明和直观数据,将是获得公众认可的关键。

然而,几年后的 2019 年 2 月,美国车管所 ( DMV ) 透露,苹果公司的自动驾驶汽车试验是道路上表现最差的系统,在加州道路上测试自动驾驶汽车的 28 家公司中排名最后。

在一封写给美国车管局的信中,苹果公司解释说,其自动驾驶系统出于安全考虑进行了保守设计,在相当多的情况下,他会错误地转向手动控制。出于对公共道路的安全考虑,司机们也被要求 " 在他们认为必要的任何时候 " 承担控制权。

在 2018 年 8 月时,苹果公司遭遇了一次涉及自动驾驶汽车的事故。在这起低速事故中,苹果测试车辆被一辆日产聆风汽车以每小时 15 英里的速度追尾。尽管速度较慢,但两辆车都受到了 " 中等 " 损伤,没有人受重伤。

2019 年 4 月,加州车管所的数据显示,苹果拥有 69 辆汽车和 110 名司机,数量有所减少。同年 8 月,同一数据源显示,苹果有 143 名司机,但没有显示正在使用的汽车数量。

可见,苹果公司自动驾驶汽车测试之路并不顺畅。

05

潜在合作伙伴

苹果公司进行自动驾驶汽车测试的车队,部分是租赁过来的。

Bloomberg 在 2017 年 6 月曾报道称,苹果公司与汽车租赁提供商赫兹(Hertz)合作,以测试其自动驾驶汽车系统。其中雷克萨斯 RX450h 是根据该项目已经使用的车型而特意挑选的。

美国全国广播公司财经频道 ( CNBC ) 报道称,苹果只从 Donlen 那里租赁了 6 辆汽车,虽然数量不多,但这将使苹果当时在公共道路上测试的汽车数量翻倍。

另外,苹果公司还在与传统车企合作研发无人驾驶汽车。

2017 年 8 月,《纽约时报》报道称,苹果公司正在与一家老牌汽车制造商合作研发无人驾驶汽车测试车。苹果公司提供自动驾驶技术,而汽车制造商负责车队,将搭载苹果公司员工往返于硅谷的办公室之间。

翌年,苹果公司被指与大众汽车集团在这一项目上合作,大众汽车集团将提供 T6 运输车。这些车辆将配备专门的仪表板和座椅,并进一步改装车载电脑、传感器和电池。

06

发布时间

如果 Apple Car 真的能够实现,估计可能还需要几年时间才能首次向公众发布。

著名苹果分析师郭明池 ( Ming-Chi Kuo ) 在 2018 年 8 月提出,Apple Car 的推出预计到 2025 年。没有迹象表明郭明池是如何确定日期的,但他写道,预计苹果公司将利用汽车市场的结构性变化。

郭明池认为,随着新技术的引入,汽车场出现了潜在的巨大替换需求,苹果公司可以利用这个时机,就像 iPhone 出现之前的智能手机市场一样。

这位分析师还表示,Apple Car 项目可能有助于推动苹果公司的估值达到 2 万亿美元。

按照郭明池的分析,Apple Car 不太可能在 2025 年之前发布,鉴于还没有选定制造商,如果一切顺利,可能会在 2025 年至 2027 年之间推出。

现代汽车曾证实,苹果公司已经就生产 Apple Car 与现代汽车和其他公司进行了接触。这种高级谈判是正常的,表明苹果公司准备在未来几个月开始生产。尽管准备开始生产,但这款车还需要数年时间才能投入使用 -- 最早也要到 2024 年,不过 2027 年似乎更现实。

为了避免现代品牌被影响,现代集团可能会指派其子公司起亚公司生产 Apple Car。起亚在佐治亚的工厂将是一个不错的选择。

然而后续报道称,现代汽车与苹果公司的谈判已在 2021 年 2 月前结束。此后,日产汽车曾与苹果公司进行了接触,有意制造苹果汽车。但都没有了下文。

07

时间线

2021 年 4 月

LG 麦格纳接近与苹果公司达成协议

2021 年 2 月

日产汽车对制造 Apple Car 表现出兴趣

苹果公司和起亚的谈判被搁置

2021 年 1 月

据报道,苹果公司正在与现代汽车集团谈判,希望利用起亚生产 Apple Car

2020 年 12 月

苹果公司正在用 " 更高水平 " 的电池技术生产汽车

有供应商透露,Apple Car 可能在 2021 年 9 月推出

有传言称苹果将与台积电合作研发 Apple Car 处理器

2020 年 9 月

苹果公布激光雷达系统是如何获取苹果地图数据

2020 年 2 月

苹果公司向美国车管所申请 23 辆自动驾驶汽车

2019 年 6 月

苹果收购 Drive.ai

2019 年 5 月

苹果公司在加州建造了多个大型动力装置室,用于改进电池技术

2019 年 4 月

苹果向美国车管所申请 69 辆自动驾驶汽车

据报道,苹果正与 Titan 计划激光雷达传感器供应商进行谈判

2019 年 3 月

蒂姆 · 库克称,未来的产品将 " 让你大吃一惊 ",苹果公司正在 " 掷骰子 "

2019 年 2 月

德国报道称,Apple Car 将是一辆货车

车管所的报告显示,苹果的自动驾驶系统在脱离驾驶或驾驶员主动控制方面表现最差

Titan 计划 200 名员工调动或裁员

2018 年 11 月

苹果向车管所申请 72 辆自动驾驶汽车

2018 年 8 月

第一起涉及苹果自动驾驶项目的车祸

报道称,2018 年苹果从特斯拉雇佣了 46 名员工

2018 年 7 月

张晓浪因涉嫌窃取商业机密被捕

苹果向车管所申请 66 辆自动驾驶汽车

2018 年 5 月

与大众汽车集团合作摆渡车

苹果向车管所申请 55 辆自动驾驶汽车

2018 年 3 月

苹果向车管所申请 45 辆自动驾驶汽车

2018 年 1 月

苹果向车管所申请的自动驾驶车辆从 3 辆增加到了 27 辆

2017 年 11 月

苹果公司在亚利桑那州租赁一处前菲亚特克莱斯勒的试验场

2017 年 8 月

17 名专门从事刹车、悬挂和其他系统的工程师离开苹果,转投 Zoox

Titan 计划的招聘冻结结束

报道称,苹果公司与一家老牌汽车制造商合作,为员工创造了一种自动驾驶摆渡车

2017 年 7 月

据称,苹果与中国的宁德时代在汽车电池研究方面展开了合作

2017 年 6 月

报道称,苹果与赫兹合作测试自动驾驶技术

蒂姆 · 库克 ( Tim Cook ) 调侃汽车项目,称其为 " 核心技术 " 和 " 所有人工智能项目之母 "

2017 年 4 月

苹果公司要求车管所修改测试报告协议,以最大限度地减少暴露在公众面前

苹果公司获得加州机动车管理局的公共道路测试许可

2017 年 3 月

报道称,苹果公司正在为瑞士的一个研究机构招聘计算机视觉和机器人专家

2016 年 11 月

苹果要求美国国家公路交通安全管理局更新政策,给予新来者与老牌制造商一样的公开道路测试机会

2016 年 10 月

有报道称,随着苹果公司专注于现有车辆的功能,Apple Car 整车计划已陷入停滞

数百人已经被解雇或退出了 Apple Car 项目

2016 年 8 月

苹果解雇了数十名员工

2016 年 5 月

苹果公司与其他公司商讨汽车充电解决方案

苹果向中国公司滴滴出行投资 10 亿美元

苹果公司正在旧金山湾寻找一块 80 万平方英尺的土地

2016 年 4 月

有报道称,苹果公司有 15 到 20 名来自德国汽车行业的员工在柏林的一个秘密汽车实验室工作

2016 年 3 月

苹果公司在森尼维尔租用了一个 96000 平方英尺的仓库,这里以前是用来装百事可乐的仓库

2016 年 2 月

苹果公司获得了一处 9600 平方英尺的建筑许可,以及另一栋用于 " 汽车测试中心 " 的建筑

苹果公司在森尼韦尔拥有的一处房产,发生了马达噪音投诉

2016 年 1 月

苹果公司获得与 "Apple Car" 相关的新域名

2015 年 10 月

埃隆 · 马斯克称苹果是 " 特斯拉墓地 "

2015 年 9 月

苹果公司的律师会见了加州车管所

有报道称,苹果公司挖走特斯拉员工导致 Model 3 延迟上市

其他与自动驾驶汽车相关的招聘也出现了

2015 年 8 月

苹果公司在圣何塞获得了 43 英亩的土地

苹果公司正在旧金山附近寻找占地 2100 英亩的地产

2015 年 3 月

六十八号研究中心被发现与苹果公司有联系

2015 年 2 月

装有苹果公司神秘设备的货车在加州行驶

2014 年 11 月

Titan 计划泄露

六十八号研究中心获得外国公司执照

2014 年 3 月

六十八号研究中心注册

(本文综合 The Korea Times、AppleInsider、Techradar 报道,部分图片来自网络)

以上内容由"帮宁工作室"上传发布 查看原文
帮宁工作室

帮宁工作室

在这里读有品质的汽车报道

订阅

觉得文章不错,微信扫描分享好友

扫码分享

热门订阅 换一批

查看全部