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你没看错,SpaceX 四射四炸的星舰正式被 NASA 选为唯一登月舱

刚看到这新闻时,我还躺在床上,揉了揉眼睛,

还真不是在做梦 ……

NASA 正式宣布 SpaceX 成为美国庞大的阿尔特弥斯登月计划中唯一的一家登月舱承包商,在此过程中马斯克击败了由蓝色起源 + 洛克希德马丁 + 诺思罗普 - 格鲁曼公司 + 德雷珀公司组成的全明星 " 国家队 ",还有 Dynetics 组成的 " 小企业队 "。独自获得 28.9 亿美元的固定额度合同,意思是说原则不追加费用,像 SLS 那样年年要加钱是不行的。

NASA:我特么让这招坑惨了 ……

同时付款基于里程碑(节点),干不出成绩和效果光磨洋工是拿不到钱的,这些费用将用于执行一次无人和载人落月任务。任务架构上,SLS 将发射四名宇航员乘坐猎户座飞船,进行为期多天的月球轨道之旅。随后,两名宇航员将转移到 SpaceX 载人着陆系统(HLS),也就是星舰上,这是他们前往月球表面的最后一站。经过大约一周的月面探索,他们将登上着陆器,返回轨道上并与猎户座飞船对接,然后返回地球。

左右护法均以出局告终

得知此消息后,蓝色起源登月舱瞬间 " 泄气 "(此图为搞笑图)

这个结果令人震惊和意外,但又不意外,按照通常思路,星舰顶多成为三选二中标商。三选一还能中标登月,相当于把美国的登月大业最后环节完全交给马老板,成败在此一舰。这个决定从技术上可谓相当冒险。因为另外两家是传统的阿波罗式登月舱,登月舱可以通过成熟的商业火箭或者 SLS 运送至环月轨道或者环月空间站停泊组装,实际工作段只是着陆并飞离月球表面。

但基于星舰的登月舱是个异类,其高达 50 米,重达约百吨(正式方案可能有所压减),一个星舰大到能把另两家登月舱都塞进去还有富裕,即使强如土星五号或者能源号火箭都无法将其送至月球轨道。那怎么办?难道瞬移过去?

星舰登月不能靠图中右边那两个,必须把左边那个全搞定才行,所以实际上 NASA 是拿 29 亿美元资助了一款重型火箭。哦,对了!最右边 SLS 那个已经花了 200 亿美元了,约合 1300 亿人民币

唯一的办法就是登月舱自己飞到月球,这就需要完整的可重复使用星舰系统完成开发并且成熟,这就相当于研发一款与 SLS 同级别的运力百吨以上的真 · 重型运载火箭。还需攻克大规模低温推进剂在轨加注技术并使之成熟(目前测算,星舰登月需要多次在轨加注),还需要攻克星舰载人所需面对的一系列安全、技术和政策问题。

加注好几次才能登月一次,说实话挺麻烦的

总而言之,虽然看起来都是个登月舱,但其他家充其量算个 " 普通 " 难度,而 SpaceX 是给自己选了个 " 地狱 " 难度,在地狱难度面前,SpaceX 进行了四次星舰试飞,可惜均以失败告终。但正如我之前微博所说,L2 消息中曾提及星舰每次试飞 NASA 的登月舱评标团队都亲临现场观摩,可能正是这种屡败屡试的精神和强大的执行力让 NASA 做出了决定。

四台星舰原型机的 " 前炸后继 ",终于换来了这张合同

另外两家交付的只是全尺寸模型

NASA 的公告中也特意提及了这部分,称 SpaceX 与 NASA 紧密合作,展示了满足 NASA 要求的决心,由此可见,天天模型和 PPT 还是不如实打实干些成绩更有感召力,哪怕是放四次烟花。

SpaceX has been working closely with NASA experts during the HLS base period of performance to inform its lander design and ensure it meets NASA ’ s performance requirements and human spaceflight standards.

另外,拜登政府对登月舱经费拨款严重不足也是 SpaceX 中标原因之一,2021 财年的载人登月舱预算就从申请的 32 亿美元被狂砍至 10 亿美元左右,虽然这是参、众两院的结果,而非拜登杰作。但一定程度上已经代表了政界态度。现在拨款只能满足一家全力工作,维持原有三选二方案那就是谁家钱都不够。那最终抱歉了——只能价低者得了,国家队虽然中途有报价降低,但依旧是是狮子大开口。

这下子这个神秘的原型机到底是啥应该都知道了,是新的星舰登月舱原型机。最终效果如下面所示。

买家秀

卖家秀

另外一方面,如果星舰在月球任务上能够得到全额资助,那么 SpaceX 之前中标的 Dragon XL 飞船意义也不大了,星舰运货载人都可以一起承包了。紧接着新闻就来了,NASA 实质上并未正式开始 Dragon XL 飞船的拨款和各项工作,可能该项目要直接并入登月舱。

NASA 打算让 SpaceX 拿一分钱干两份活,算盘真是啪啪响

NASA 公布了评标总结文件,可以一窥这几家所做的工作在评标人员眼中如何。

最终的评标总结表,感谢网站编辑 Raptor788 的翻译

这次中标还会有非常深远的影响,尤其是有关火星,我终于可以继续泄密 L2 的消息了,起床后咱再聊。

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