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观察者网 04-19

美“机智”号无人直升机在火星成功首飞

【文 / 观察者网 杨子江】北京时间 4 月 19 日下午,美 " 机智 " 号无人直升机在火星成功完成首飞。美国国家航空航天局(NASA)在社交网站上对此进行了直播,其中 " 机智 " 号直升机工作组在缅甸裔负责人 MiMi Aung 带领下,准备约半小时后飞行 40 秒左右,爬升约 3 米后降落。

" 机智 " 号无人直升机在飞行中拍摄的火星地面画面,其中包括自己的影子

" 机智 " 号无人直升机与地球的工作组间由于距离太远,信息传递存在延迟。在无人机降落数分钟后,负责人 MiMi Aung 宣布了此次飞行成功的消息。飞行期间," 机智 " 号无人直升机拍下了一张火星地表照片,包含自己的影子。一旁的 " 毅力 " 号火星车亦拍摄了其飞行的情况。

一旁的 " 毅力 " 号火星车亦拍摄 " 机智 " 号无人直升机飞行画面

此前 NASA 曾计划," 机智 " 号火星直升机于 11 日进行首飞,直升机按计划将上升到距离火星地面约 3 米的高度上,完成悬停再降落返回地面,飞行预计在 90 秒内结束。NASA 希望通过无人机的动力飞行,求证在火星极其稀薄的空气中进行飞行探测的可行性。

" 机智 " 号无人直升机飞行直播中的 NASA 地面团队

美国国家航空航天局(NASA)于 4 月 10 日报告称,根据此前从 " 机智 " 号直升机发回的测试数据,NASA 宣布推迟原定的首飞,再次设定的起飞日期将不早于 4 月 14 日。NASA 报告称," 机智 " 号火星直升机目前状态安全稳定,通过完整的遥感数据与地面保持正常沟通。

在四月初进行的 " 机智 " 号直升机转子高速旋转测试中,NASA 的地面团队试图将直升机模式进行切换。在飞控计算机由 " 预备飞行模式 " 改为 " 飞行模式 " 时,由于计时监视器到期,导致直升机的飞控命令序列过早关闭。

" 机智 " 号无人直升机飞行直播中的 NASA 地面团队负责人 MiMi Aung 在成功后的激动情况

" 机智 " 号无人直升机地面重约 1.8 公斤、耗资约 8500 万美元。为使 " 机智 " 号在火星非常稀薄的空气环境中飞行,NASA 为其设计了超轻的紧凑型部件,并安装能产生足够升力的转子,让 " 机智 " 号旋翼叶片的转速达传统直升机的 5 倍。尽管如此," 机智 " 号仍然难以携带任何科学仪器。

按 NASA 官员的说法,这架小型无人机将在飞行过程中,使用机载的摄像头进行拍摄。" 机智号 " 以太阳能为动力,NASA 工程师在其上集成了锂电池、照相机、微处理器和计算机软件领域的最新进展,并考虑了可能的极端气候条件,比如其锂电池就可以抵御夜间 -90 ℃的低温。

" 机智号 " 由 " 毅力号 " 火星探测器腹部携带,今年 2 月 18 日登陆火星。4 月 4 日,火星直升机确认着陆。" 机智号 " 从 " 毅力号 " 火星车脱离,降落 10 厘米后着陆在火星表面,并拍下一张火星地表的照片。4 月 7 日," 机智号 " 火星直升机解锁其转子及桨叶,为接下来的各项试验做好准备。

除 " 毅力号 " 以外,NASA 目前还有 " 好奇号 " 和 " 洞察号 " 两个探测器在火星上执行任务。今年有多个国家开展火星探测,包括中国和阿联酋的火星探测器。我国的火星探测器 " 天问一号 "2 月 10 日完成火星捕获后,正在火星停泊轨道运行。绕火期间," 天问一号 " 多次从火星首选着陆点乌托邦平原上空掠过,观察着陆点,开展预着陆区成像探测,包括地形、地质、地貌以及沙尘暴等环境条件,计划于今年 5 至 6 月择机展开着陆、巡视等火星科学探测任务。

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