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上观新闻 04-14

这两坨 1 亿年前的便便,谁留下的?

设想一下这个场景:在远古时代的缅甸热带雨林,一只昆虫刚刚取食了花粉。它排出由花粉粒组成的粪便,身上和身边还沾满了花粉粒。正在这时,一粒树脂落下,将昆虫和它的粪便包裹其中,并留存到约 1 亿年后的今天……

这不是想象,而是事实——

记者 14 日从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,中、英古生物学者近期在约 1 亿年前的缅甸琥珀中发现两枚由大量花粉组成的昆虫粪便化石

在粪便化石附近,还有身上沾着花粉的昆虫化石,这为证实昆虫在约 1 亿年前就已经为被子植物传播花粉提供了直接证据。

【前方图片高能】

此次新发现的短翅花甲昆虫化石。中国科学院南京地质古生物研究所供图

光学显微镜下的昆虫粪便化石。中国科学院南京地质古生物研究所供图

领导此项研究的中科院南古所研究员蔡晨阳介绍,在琥珀化石中发现昆虫和它的粪便非常罕见。此次,科研团队共研究了超过 2.5 万枚琥珀,才在其中发现一个这样的案例。

从形态上看,新发现的两枚昆虫粪便整体呈长柱状,由上千枚极为微小的椭球型花粉粒组成。

距离粪便不到 2 毫米处,即为新发现的短翅花甲昆虫化石。这种昆虫的腹部和腿,长有便于附着花粉的毛。其虫体表面和四周,也散落着不少花粉颗粒。

两枚昆虫粪便化石在激光共聚焦显微镜下的图像。中国科学院南京地质古生物研究所供图

进一步的分析比对表明,这种远古昆虫的形态,和现在一类以花粉为食的昆虫非常相近。而散落在虫身周围及组成粪便的花粉,则与菊类和蔷薇类植物花粉相似。

这些特征都说明,早在大约 1 亿年前,名为短翅花甲的昆虫就已经在为高等被子植物传粉,这种生活习性一直延续至今。

昆虫为早期高等被子植物传粉的生态复原图。中国科学院南京地质古生物研究所孙捷绘制

相关研究成果已发表在 4 月刊发的植物学权威刊物《自然 · 植物》上。

作者:王珏玢

栏目主编:顾万全 本文作者:新华视点 王珏玢 文字编辑:卢晓川 题图来源:图虫创意 图片编辑:笪曦

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